В первые годы Германия выпускала не менее трёх новых дирижаблей в месяц. Они распределялись между военно-воздушными и военно-морскими силами, однако в начале XX века армия Германии внесла значительные сокращения в программу построения цеппелинов. Это было лишь началом трудных времён немецких воздухоплавателей.

Почему исчезли немецкие Цеппелины?

Как Германия прекратила использовать военные дирижабли

Новые Цеппелины

В августе 1917 года кайзер Германии приказал сократить поступление новых цеппелинов. Если ранее было принято выпускать не менее трёх воздушных кораблей такого типа в месяц, то теперь поступление ограничивалось одним кораблём в период длиной в два месяца. Это оказалось гибельным решением для всей воздухоплавательной индустрии. При продолжении активных действий цеппелинов подобное ограничение в производстве новых единиц техники вело к банальному 130 износу дирижаблей, многочисленным эксплуатационным потерям и снижению эффективности использования. Износ деталей, которым рано или поздно начинал страдать каждый дирижабль, приводил к многочисленным авариям. Разумеется, это не добавляло воздушным кораблям популярности.

Лучом света во всей сложившейся ситуации был тот простой факт, что введённые для экономии дефицитных материалов ограничения ни в коем случае не затрагивали ранее утвержденные авиаконструкторами программы, потому до конца года новые цеппелины создавались с прежним темпом. Для Германии это были несколько месяцев, которые могли послужить для увеличения численности воздушного флота.

В конце августа были выпущены цеппелины новой конструкции — облегчённые (по сравнению с предыдущими моделями) и при этом собранные из более экономичных материалов.

Ухищрения, к которым прибегли конструкторы, позволили «воздушным гигантам» стать легче более чем на тонну, что увеличило на целый километр максимальную высоту полёта. Но появились и негативные моменты: сложные манёвры на небольшой высоте стали невозможными, так как облегчённый каркас не выдерживал больших нагрузок.

Конечно, выигрыш в весе давал некоторую возможность для дирижабля увеличить свою бомбовую нагрузку, однако по этой же причине цеппелины нового типа были совершенно непригодны для проведения разведки на низких высотах. Возможно, именно этот момент и стал началом конца эпохи цеппелинов. Ведь функция разведчика долгое время была у флотских дирижаблей основной.

Но всё же вся модернизация цеппелинов — это не что иное, как попытка технического прогресса. Тогда ещё не было речи об отказе от этих средств авиации, сам главнокомандующий Императорского флота Германии Петер Штрассер был буквально одержим двумя вещами — цеппелинами и налётами на Англию.

Но попытка не увенчалась успехом. В скором времени стало ясно, что вести разведку на новой версии цеппелинов невозможно, так как их пришлось перенести на большие высоты, чем планировалось. В августе того же года обнаружилась ещё одна проблема, когда восемь кораблей улетели, чтобы совершить рейд на Англию. Целью воздушного удара был район центральной Англии, поскольку эта часть страны считалась более безопасной. Но даже такая предосторожность не позволила добиться успеха.

Два цеппелина были вынуждены вернуться из-за внезапно возникших технических неполадок и неподходящих погодных условий — сильный ветер оказался настоящей проблемой для облегчённых дирижаблей. Командиры ещё двух дирижаблей отчитались о выполненной бомбёжке в устье Хамбера, остальные капитаны кораблей утверждали, что успешно провели бомбёжку Линкольншира. Однако местные посты наблюдения почему-то не смогли отследить цеппелины, а потому оценить полезность вылетов было крайне затруднительно.

Недолгий «золотой век»

На момент конца лета — начала осени 1917 года Имперский флот Германии располагал 24 дирижаблями, это было ровно на один меньше максимально разрешённого числа цеппелинов. Согласно приказу кайзера, содержать более 25 кораблей флот не мог.

Казалось бы, что кризис с технической стороной цеппелинов успешно миновал, однако в октябре случился рейд (в исторических документах он упоминается как «Тихий рейд»), который начал расставлять жирные точки в истории развития дирижаблей. Что неудивительно — во время неудачного рейда погибли сразу пять кораблей. Однако Штрассер не пожелал отказываться от налётов на Англию, так как в гибели цеппелинов была виновата не английская ПВО. Поэтому главнокомандующий принял все происходящее не более чем за нелепую случайность.

В начале ноября Штрассер запросил разрешения на получение новых моторов для оснащения будущих цеппелинов, которые должны были расширить возможности его флота. В конце ноября эта просьба была удовлетворена. Начался долгий постепенный процесс замены двигателей во всех старых кораблях. Однако нужно учитывать, что высотные моторы были товаром по тем временам крайне дефицитным, и в первую очередь такие запчасти поступали для нужд авиации. Дирижабли же относились к сфере воздухоплавания, а не авиации, и снабжение их моторами (да и в целом не только ими) шло по остаточному принципу. Благодаря такой системе снабжения некоторые цеппелины могли стоять месяцами в ожидании замены мотора или иной детали.

В итоге процесс замены затянулся не на предполагаемые пару-тройку месяцев, а более чем на полгода. Последние двигатели были доставлены уже в июле 1918 года, и тогда же официально завершился процесс производства дирижаблей для нужд военного флота. Всего Императорский флот получил девять новых цеппелинов и четыре старых. Это наглядно показывает, что эпоха дирижаблей начала активно катиться к своему завершению.

Была и ещё одна важная проблема. Всё дирижабли — и новые, и старые — страдали от ошибок в навигации. Зимой 1917-1918 годов была проведена полная реорганизация системы радионавигации. До этих пор дирижабли постоянно выдавали себя и своё наступление из-за подачи особого сигнала, без которого старая система навигации просто не могла функционировать. Новая радионавигация могла работать в пассивном режиме и тем самым оставляла возможность для более скрытного перемещения.

Однако и она не была идеальной. Несмотря на то что самые грубые ошибки удавалось устранить, результативность бомбёжек не улучшилась.

Последние дни цеппелинов же в декабре 1917 года в британские эскадрильи ПВО поступили первые экземпляры самолётов под названием B.E.12b. Во многом они были отнюдь не идеальны — самолёты были достаточно мощными, но при этом их двигатели были ненадёжны и к тому же находились в большом дефиците. Но все же именно они обладали рядом достоинств. Они прекрасно подходили для полётов в тёмное время суток, спокойно могли покорить высоту в 18 000 футов, что по тем временам было огромным достижением для авиации, и к тому же совершенно были непригодны для использования на фронте. Но вполне подходили для британских эскадрилий противовоздушной обороны.

Благодаря такому прогрессу англичанам всё чаще и чаще удавалось успешно противостоять рейдам немцев на цеппелинах. Все больше и больше становился очевидным тот факт, что использование дирижаблей становится критически невыгодным для Германии.

В апреле 1918 года ситуация для использования дирижаблей стала ещё более угрожающей, так как ПВО Англия начала использовать не только вышеописанные самолёты, но и истребители «Бристоль Файтер», «Сопвич Пап» и «Авро-504К», а в скором времени к этому списку добавились истребители «Кэмел» и некоторые вариации скоростных бомбардировщиков. Несмотря на то что все указанные выше модели обладали рядом существенных недостатков, они все же прекрасно подходили для пополнения сил ПВО Англии, и результаты подобного прогресса не заставили себя ждать. Если раньше лишь одна седьмая часть ПВО считалась опасной для рейдов дирижаблей, то теперь две трети ПВО стали большой проблемой для воздухоплавателей Германии.

В августе 1918 года произошёл переломный момент для воздухоплавателей — пятого числа был совершён последний рейд дирижаблей, который стоил Германии не только больших технических потерь, но и трагической смерти главнокомандующего воздушным флотом. И это было неудивительно: для того, чтобы отразить нападение цеппелинов, в воздух поднялись сразу 34 самолёта англичан. После этих событий можно было смело утверждать, что над Англией больше не существовало потенциально безопасных районов для пришельцев с немецкой стороны.

Закат эпохи дирижаблей

В начале сентября 1918 года министерство Германии организовало совещание с целью создать комплекс мер по улучшению конструкции дирижаблей. Был утверждён конкретный план по модернизации цеппелинов, который должен был быть реализован в течение последующего полугода.

Увы, но новому рассвету эпохи воздухоплавания всё равно не было суждено случиться. Первая мировая война постепенно близилась к завершению, когда немецкий флот решил нанести максимально возможный ущерб британскому. Возможно, таким образом немцы надеялись улучшить своё положение при грядущих переговорах о перемирии.

В октябре последний удар для англичан был уже тщательно спланирован, а 24 октября началось его непосредственное исполнение. Штаб лидера цеппелинов получил приказ о том, что дирижабли необходимо подготовить для последнего решительного боя.

Однако спустя несколько дней, когда корабли начали сниматься с якорей, на нескольких линкорах и крейсерах случился бунт среди экипажей, а потому выход в море был сорван, так же как и запланированный вылет цеппелинов.

К несчастью для немецкой стороны, рядовой бунт на кораблях превратился в самый настоящий мятеж, а мятеж быстро стал революцией, в результате которой уже в начале ноября кайзер Германии был вынужден отказаться от престола.

В тот же день все дирижабли Имперского флота Германии было приказано вывести из эксплуатации. Водород, необходимый для полётов, был полностью спущен из воздушных гигантов, а сами цеппелины стали хранить в подвешенном состоянии, чтобы они ни в коем случае не оказались на земле и были бы раздавлены под тяжестью собственного веса.

Вот так Первая мировая война стала для цеппелинов одновременно рассветом и закатом. И если в 1918 году ещё проводились испытания для новых моделей бомбардировщиков-дирижаблей, то в 1919 году от идеи их использования уже практически полностью отказались.

Журнал: Война и Отечество №7, июль 2022 года
Рубрика: Мировые войны
Автор: Ангелина Бендрышева





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Германия, война, Первая мировая война, Война и Отечество, дирижабль


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022