Катапульта: Спасительное кресло

Многим ещё памятна катастрофа, произошедшая 16 августа сего года при подготовке к авиасалону «МАКС-2009». Тогда истребитель Су-27 и спарка (двухместный) Су 27УБ из пилотажной группы «Русские Витязи» столкнулись в воздухе. Все пилоты катапультировались. Двое из них остались живы (хотя и получили серьёзные травмы). Третий — командир пилотажной группы Игорь Ткаченко, парашют которого сгорел, — погиб.

Фото: катапульта — интересные факты

«Ступайте вниз!»

Вопрос о том, как спасти лётчика при аварии в воздухе, возник уже на заре авиации. Долгое время пилоты летали без парашютов. Число погибших небожителей быстро росло. Но только в первой четверти XX века изобретателям удалось наконец создать достаточно надёжные парашюты. Лучшим из них был признан парашют Ирвина, разработанный в США.
Постепенно в военной авиации парашюты стали обязательным снаряжением лётчиков. Начались поиски и в гражданской сфере.
В начале 30-х годов XX века в США появилось спасательное устройство для гражданских самолётов под названием «Ступайте вниз! — Это было специальное кресло. Конструкторы его справедливо рассудили, что далеко не все пассажиры, даже в смертельной ситуации, смогут броситься с парашютом за борт самолёта. А потому при аварии их нужно выбрасывать, так сказать в принудительном порядке. От пассажира требовалось по сигналу тревоги лишь продеть руки в плечевые обхваты и застегнуть крепления. Остальное должен был сделать лётчик: движением рычага распахнуть люки, через которые кресла вместе с пассажирами выпали бы из самолёта. Парашют, находящийся в каждом кресле, раскрывался автоматически.
С этими креслами проводились специальные опыты, однако не с пассажирами, а с манекенами. Кресло «Ступайте вниз!» действовало неплохо, но практического применения оно не получило.
Была и другая идея — спасать всех пассажиров вместе, опускать их на большом парашюте в отделяемой от самолёта кабине. Подобные кабины разрабатывались в США, Англии, Германии. Наш изобретатель ранцевого парашюта Г.Е. Котельников в 1927 году тоже получил патент на парашют коллективного спасения.

Парашют «Сессны»

Увы, и отделяемая кабина для пассажирских самолётов тоже осталась мечтой. Слишком сложным оказалось её осуществление на практике. Но идея не была отвергнута. Жива она и по сей день.
Например, одна американская фирма создала парашют с площадью купола около 1000 квадратных метров для аварийного спуска двухместного самолёта «Сессна>. Двадцать лет над таким же устройством работали итальянские инженеры. Труд их завершился испытаниями на одномоторном туристском самолёте. Опробовать необычный парашют взялся лётчик Томи Вокер.
Поднявшись в воздух, он «отстрелил» крылья самолёта (включив взрывные устройства). Бескрылая машина камнем понеслась вниз. Но отважный пилот привёл в действие парашют диаметром более 20 метров, и скорость спуска машины замедлилась до безопасной, равной 5-6 метрам в секунду.
Когда до земли оставалось около полукилометра, Вокер на всякий случай решил подстраховаться, выпрыгнул из самолёта и раскрыл свой парашют. Снижаясь, он мог видеть, как плавно и ровно опустился на траву обескрыленный самолёт.
Но это были опыты с небольшими машинами. Другое дело самолёты, вмещающие в своём чреве сотни пассажиров! Мало того, уже при скорости полёта в 500 километров в час на человека, рискнувшего покинуть кабину, давит встречный воздушный поток с силой в несколько сотен килограммов!

Встреча с ураганом

Лётчик, оказавшийся за бортом, почти наверняка столкнётся с хвостовым оперением и погибнет от страшного удара. Стало ясно, что при авариях в воздухе пилота нужно выбрасывать, катапультировать из кабины вместе с креслом.
Пионерами в решении этой нелёгкой проблемы стали немецкие инженеры. Ещё во время Второй мировой войны в Германии были созданы катапульты для первых реактивных самолётов, и в начале 1943 года немецкий военный лётчик впервые избежал гибели с помощью катапультного кресла.
В усовершенствованном варианте этого устройства пилот, приняв решение катапультироваться, брался руками за скобу над головой и натягивал на лицо матерчатую шторку. От этого движения включались все механизмы катапультной системы и, в частности, срабатывал пиропатрон, в результате чего кресло силой пороховых газов выбрасывалось из самолёта и, описав дугу, благополучно перелетало через высокий киль хвостового оперения.

Спасение лётчика Смита

У нас первым опытное катапультирование совершил летом 1947 года парашютист-испытатель Гавриил Кондрашов. Двумя годами позже вынужденно катапультировался из горящего истребителя майор Константин Зотов. Прошло оно достаточно гладко. Но так бывало не всегда, и об этом свидетельствует случай, произошедший с американским военным лётчиком Джоржем Смитом в 1955 году.
Он летел на высоте 11 тысяч метров. При одном из манёвров машина перешла в крутое пикирование. Пилоту ничего не оставалось, как покинуть истребитель. Тем временем скорость самолёта уже превысила скорость звука. Катапультное кресло не было рассчитано на такую скорость, но Смит всё же решил использовать последний шанс на спасение и катапультировался над морем. Лётчика подобрала случайная моторная лодка. Вид его был ужасным: лицо изуродовано, глаза вылезли из орбит. Воздушный вихрь сорвал с лётчика шлем, перчатки, часы и даже туго зашнурованные ботинки. Желудок был так надут воздухом, что тело Смита держалось на воде, как поплавок.
Позже специалисты подсчитали, что Смит при катапультировании испытал чудовищную, 40-кратную перегрузку. То есть его вес в тот момент возрос 3200 килограммов! Около семи месяцев пролежал Смит на больничной койке, прежде чем врачам удалось снова поставить его на ноги.

Кресло третьего поколения

Можно ещё вспомнить и другое катапультирование, случившееся осенью 1989 года, когда под Парижем, в Ле Бурже, проходил очередной международный авиасалон.
В тот день российский лётчик-испытатель Анатолий Квочур совершал показательный полёт на истребителе «Миг-29». Вдруг при крутом вираже резко упала тяга одного из двигателей. Самолёт свалился на крыло и устремился к земле. На небольшой, стометровой, высоте выровнять самолёт не было никакой возможности. Квочур включил катапульту. Через пару секунд самолёт врезался в землю и взорвался. Пилот опустился на расстоянии нескольких метров от полыхавших обломков его «Мига>, не веря в своё спасение. Катапультное кресло К-36, одно из лучших в мире, спасло ему жизнь. Квочур рассказывал: «Помню, что отчётливо увидел, как удивительно медленно стала сминаться носовая часть фюзеляжа, как вспыхнул огонь. Все показалось мне растянутым по времени и беззвучным, словно в немом кино».
Кресла третьего поколения позволяют катапультироваться и на сверхзвуковых скоростях полёта. Это обеспечивает встроенный в них микропроцессор. Кресла позволяют спастись пилоту даже во время разбега машины при взлёте и при пробеге во время посадки.
На военных самолётах уже применяются и отделяемые кабины, правда, пока ещё экспериментальные. В гражданской же авиации по-прежнему преобладает тенденция уповать лишь на повышение надёжности самолётов.

Журнал: Тайны 20-го века №41, октябрь 2009 года
Рубрика: История техники
Автор: Геннадий Черненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —