В 1960-е годы авиация достигла высокой степени развития. Коммерческие рейсы реактивных пассажирских самолётов стали обыденностью. И не за горами был следующий важный этап: появление сверхзвукового воздушного пассажирского транспорта. Но этого так и не случилось. Спрашивается, почему?

Почему прекратили выпуск самолёта Конкорд?

Конкорд: Как США заставили Европу прекратить производство сверхзвукового самолёта

В 1950-1960-е годы произошло бурное развитие сверхзвуковой авиации. И вскоре в армии появились истребители, превышавшие в три раза скорость звука. В этой гонке вырваться вперёд сумели советские инженеры. Благодаря конструкторскому бюро Андрея Туполева первый в мире сверхзвуковой самолёт Ту-144 появился в Советском Союзе, а его первый полёт состоялся 31 декабря 1968 года.
Работа над Ту-144 дала толчок развитию отечественной науки, высоким технологиям и производству. Однако карьера советского сверхзвукового пассажирского авиалайнера была недолгой. Аварией завершился демонстрационный полёт на авиасалоне в Ле Бурже. В 1978 году произошло второе громкое крушение. С 1 июня 1978 года его полёты были прекращены. Впоследствии Ту-144 использовался только для грузовых перевозок между Москвой и Хабаровском.

Как появился лайнера Конкорд?

В то время, когда в нашей стране к сверхзвуковому самолёту потеряли интерес, на Западе полным ходом шла разработка его собрата. Ещё в годы Первой мировой войны в Тулузе, на юге Франции, были созданы авиационные предприятия, училища лётчиков и инженеров, научно-исследовательские учреждения. В Тулузе трудились выдающиеся конструкторы, выросли знаменитые пилоты, с этим городом была тесно связана судьба Антуана де Сент-Экзюпери. Здесь по сей день создают спутники, выпускают различные марки самолётов.
В середине XX столетия, на окраине города, в местечке Сен-Мартен-дю-Туш, был создан Национальный центр космических исследований Франции и построен завод государственного Национального общества авиационной и космической промышленности, чаще всего именуемый «Аэроспасьяль». На этом-то предприятии с 1963 года рождался первый в Европе сверхзвуковой пассажирский авиалайнер «Конкорд», предназначенный для трансатлантических рейсов. Его создавали французские инженеры и рабочие совместно с коллегами из английской авиакомпании «Бритиш эруэйс». 2 марта 1969 года он впервые поднялся в небо. Его максимальная скорость превышала 2500 км/ч, а дальность полёта — 6000 километров.
Для Западной Европы, формировавшей в это время прообраз Евросоюза, появление на свет франко-английского сверхзвукового лайнера представлялось событием огромного значения, символом единства, а также перспективной возможностью оставить позади главного конкурента — США, которые поставляли 90% всех летательных аппаратов.
Но первый коммерческий рейс авиалайнера состоялся 21 января 1976 года. Таким образом, на создание сверхзвукового пассажирского «первенца» ушло 13 лет совместной работы 40 тысяч человек, были затрачены миллиарды долларов. Первые полёты «Конкордов» показали высокие качества этого лайнера.

Нью-Йорк не принимает Конкорд!

Для того чтобы оправдать огромные средства, вложенные в их производство, завод в Тулузе удвоил объёмы работ: в огромном цехе одновременно монтировались два «Конкорда» (с нечётным номерами; с чётными выпускали «Конкорды» в Англии). Тем не менее требовалось выпустить не менее 50 машин, а в эксплуатации находилось всего девять. Главным препятствием оказались Соединённые Штаты Америки. Добиться от них разрешения на выгодные для Англии и Франции полёты оказалось непросто. Лишь весной 1976 года, после очередной отчаянной схватки и совместного нажима Лондона и Парижа, удалось получить разрешение на полёты в США. «Конкорду» позволили в течение 16 месяцев делать посадки — «в порядке опыта» — в двух американских городах, но не в Нью-Йорке!
Власти Нью-Йорка заупрямились. Они отказались впускать заокеанского гостя в свой крупнейший в мире аэропорт имени Кеннеди, где приземляются 80% самолётов, совершающих трансатлантические рейсы, то есть фактически Соединённые Штаты «закрыли двери» в страну сопернику. И чего только не придумывали для обоснования этого решения: полёты «Конкорда» небезопасны, они нарушат экологию, вызовут рост заболеваний раком и так далее.
В действительности противников «Конкорда» в США меньше всего заботили проблемы здоровья американцев. Они боялись лишиться доброй части своих доходов, ибо с полётами европейского трансатлантического лайнера неминуемо сокращался спрос на самолёты американских компаний, в первую очередь, на «Боинги».
Из-за позиции Нью-Йорка проблема с полётами «Конкорда» фактически «зависла».
К 1977 году предприятие «Аэроспасьяль», которое было способно выпускать по лайнеру в месяц, за отсутствием заказов собирало не более двух в год. Там же создавали и аэробусы А-300. Они предназначались для полётов на средние дистанции и выпускались совместно с ФРГ и при участии ряда других стран. При планировании готовились собирать 7 аэробусов в месяц, а изготовляли лишь по два. Причина заключалась в том же — мало заказов, ибо американский «Боинг-727» не давал никому хода. Авиакомпании не решались покупать «Конкорды» до тех пор, пока Америка не снимет запрет на их посадку. Судебный процесс, возбуждённый французами, доказал вздорность обвинений, будто «Конкорд» производит больше шума, чем «Боинг».

Последний рейс

Но американцы не сложили оружия. Битва за «Конкорд» продолжалась несколько лет и привела лишь к осложнениям в отношениях США с Англией и Францией. А 25 июля 2000 года из-за попавшего на взлётную полосу постороннего металлического предмета, повредившего шасси сверхзвукового авиалайнера, произошла катастрофа, унёсшая 113 жизней. Эта трагедия «сломила» Запад. Признав ненадёжность и затратность сверхзвуковых самолётов, вслед за СССР, от них решили отказаться. Последний рейс «Конкорда» состоялся 24 октября 2003 года.
Производство и эксплуатация сверхзвуковых самолётов были очень дороги, неэкономичны и ненадёжны (по словам лётчиков, практически в каждом полёте возникали нештатные ситуации). Инженерам ещё на стадии разработки пришлось столкнуться с рядом проблем, так как сверхзвуковые полёты сопряжены со множеством трудностей, которые не возникают при полётах на дозвуковой скорости.
Во-первых, для сверхзвуковых полётов для снижения сопротивления воздуха предпочтение отдаётся коротким крыльям. Но они очень плохо проявляют себя при взлёте и посадке. Тогда применили дельтовидные — треугольные — крылья, которые при сильном наклоне обеспечивали хорошую подъёмную силу на низких скоростях. А выразительный нос самолёта позволил пилотам видеть взлётную полосу.
Во-вторых, тяга. Для трансатлантических полётов на сверхзвуковой скорости нужны супермощные двигатели, но при этом они должны быть компактными, чтобы снизить сопротивление воздуха. Для решения этой проблемы использовали механические впускные клапаны, замедлявшие поток входящего в двигатель воздуха. Форсажные камеры горения придавали двигателям дополнительную мощность для взлёта и перехода на сверхзвуковые скорости.
В-третьих, высокие температуры. На скорости, в два раза превышающей скорость звука, поток воздуха нагревает внешнюю обшивку самолёта. Нос раскаляется до температуры 127°. Внутренняя поверхность салона становилась тёплой, но полёт на высоте 18,3 километра уменьшал этот эффект. Специальные сплавы алюминия противостояли нагреванию.
Однако одну проблему инженерам так и не удалось решить — проблему стоимости. Ширина самолёта ограничена соображениями аэродинамики, поэтому количество пассажиров увеличить невозможно. Для перевозки всего 110 пассажиров «Конкорду» нужно 117 350 литров топлива. «Боинг-747» при полной загрузке потребляет, по сравнению с «Конкордом», в 10 раз меньше топлива на километр в пересчёте на одного пассажира, а это означает более низкую стоимость билета.
Любопытно, что как только прекратились рейсы «Конкорда», космическое агентство NASA заинтересовалось исследованиями в области высокоскоростных коммерческих полётов с целью разработки плана для создания нового, современного сверхзвукового пассажирского самолёта.

Журнал: Загадки истории №33, август 2021 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Михаил Ефимов

Метки: Загадки истории, Англия, СССР, Франция, самолёт, США, авиация, авария, Европа, сверхзвук, Туполев, Конкорд, конкуренция, Ту-144





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-