Москито — деревянный бомбардировщик и ночной истребитель

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

История «Москито» берёт начало с середин 30-х годов прошлого века. До Второй мировой войны оставались считанные годы, напряжённость в мире нарастала, гонка вооружений была в разгаре. Именно тогда в компании «де Хевилленд» появилась необычная идея нового бомбардировщика. К 1938 году проект был практически готов. Его инициатором и вдохновителем стал глава фирмы сэр Джеффри де Хэвилленд.

Москито — деревянный бомбардировщик и ночной истребитель

Трудный старт

Однако дать жизнь новой машине оказалось не так просто. На вооружении английских ВВС уже стояло четыре типа бомбардировщиков. И хотя характеристики некоторых из них были далеки от совершенства, формально королевские ВВС были полностью укомплектованы.
Кроме того, проект Хэвилленда показался изначально устаревшим. Ведь была предложена цельнодеревянная конструкция, от которой авиастроители всего мира давно отказались, заменив дерево металлом. Да и применённые Хэвиллендом двигатели «Роллс-Ройс» многим не внушали доверия.
Но автор проекта сдаваться не собирался. Он напомнил руководству, что в условиях большой войны страна может столкнуться с дефицитом дюралюминия, в отличие от имеющегося в достатке дерева. Скоро жизнь подтвердила дальновидность сэра Джеффри. Начавшаяся война показала, что боеспособность имеющихся английских бомбардировщиков оставляет желать лучшего. Практически единственным самолётом, более-менее способным решать боевые задачи, оказался «Веллингтон». Другие типы потерпели фиаско ещё в боях с японской авиацией. Можно прямо сказать, что для британской авиации начало войны было не слишком удачным.

Один из быстрейших

Неудачи цельнометаллических машин подстегнули Хэвилленда вернуться к разработкам деревянного бомбардировщика. Он задумал сделать упор на скорость будущего самолёта и для достижения этой цели решил убрать из проекта бортовое оборонительное вооружение.
Была ещё одна причина для такой оптимизации самолёта — речь шла об экономии на экипаже. Расчёт был таким: оборонительное вооружение бомбардировщика действенно лишь против вражеских истребителей, а в «столкновении» с зенитной артиллерией, которая тогда активно развивалась, оно представляет собой только дополнительный вес машины. В предлагаемом проекте экипаж составлял всего два человека, в отличие от тяжёлого четырёхмоторного бомбардировщика, где требовалось не менее шести человек. Таким образом, потери личного состава сокращались в разы.
Новый бомбардировщик планировалось максимально облегчить, чтобы увеличить его высотность, маневренность и скорость. Такой бомбардировщик станет менее уязвимым и для вражеских истребителей, и для зенитной артиллерии. Подтвердить или опровергнуть предположения сэра Джеффри могла только практика, то есть участие новой машины в боевых действиях. И такая возможность вскоре появилась: число боеспособных бомбардировщиков Великобритании резко сократилось. И тогда вспомнили о проекте Хэвилленда.
Ещё в 1939 году были представлены к рассмотрению сразу три проекта цельнодеревянного бомбардировщика без оборонительного стрелкового оружия. Отличались они в основном двигателями: на двух стоял «Мерлин», на одном — «Грифон». В итоге в разработку опытного образца пошёл прототип с первыми, «волшебными» двигателями. Расчётная максимальная скорость самолёта при массе бомбового груза в 455 кг составляла не менее 640 км/ч. При такой скорости бомбардировщик становился одним из самых быстрых в мире на тот момент самолётов — вторым после советского истребителяМиГ-1.
В разработке деревянного корпуса самолёта де Хэвилленд постарался добиться совершенства. Трёхслойная обшивка была выполнена из максимально лёгких и одновременно прочных материалов. Верхний и нижний слои были из фанеры. Но главной «изюминкой» был средний слой: его изготавливали из самого лёгкого в мире дерева — бальзы. Дополнительно выполнялись силовые прокладки из так называемого спруса — канадской чёрный ели. Такая конструкция обшивки позволяла обойтись практически без швов, что улучшало аэродинамику самолёта.

И на море

В марте 1940 года Министерство авиации заказало у компании «де Хэвилленд» 50 бомбардировщиков, названных «Москита». Однако практически сразу компания едва не лишилась этого контракта — тяжёлая ситуация на фронтах в Северной Африке и Европе заставила командование сдвинуть акценты в пользу постройки истребителей и тяжёлых бомбардировщиков.
Однако сэру Джеффри всё же удалось убедить чиновников не отказываться от «Москита» при условии, что фирма «де Хэвилленд» будет своими силами ремонтировать не только свои,но и некоторые другие самолёты, а также моторы «Мерлин». 25 ноября 1940 года «Москита» впервые взлетел в ходе предварительных испытаний. За его штурвалом сидел шеф-пилот компании Джеффри де Хэвилленд-младший (сын). Первый полёт длился тридцать минут. Через три месяца бомбардировщик взялись испытывать уже на государственном уровне, в лётно-исследовательском центре Боскомб Даун. И тут выяснилось, что «Москито» летает на 30 км/ч быстрее истребителя «Спитфайр».
Это неожиданное открытие заставило руководство серьёзнее относиться к самолёту. Испытания следующих модификаций лишь повышали планку, заданную предыдущей моделью. Так, один из бомбардировщиков в ходе заводских испытаний весной 1943 года развил скорость в 680 км/ч, поднявшись на высоту 7900 м. Эти показатели сделали его самым быстрым в мире серийным бомбардировщиком. А в ходе непосредственной эксплуатации также выяснилось, что «Москито» вполне мог претендовать на звание первого британского многоцелевого самолёта. Чаще всего он применялся по прямому назначению, а также для обеспечения ночных вылетов тяжёлых четырёхмоторных бомбардировщиков. Помимо этого, «Москито» использовали в качестве разведчиков и тяжёлых истребителей. Другими боевыми задачами, которые выполняли на этих самолётах, были расстановка помех вражеским радиолокаторам и маркировка целей ориентирно-сигнальными бомбами.
Нашлось им применение и на море. «Москито» успешно выполняли задачи по разведке на море с целью выслеживания подводных лодок противника и поражения их глубинными бомбами. Уже в процессе эксплуатации в полевых условиях самолёт оснастили локатором, размещённым в носовой части фюзеляжа.
Кроме того, «Москито» привлекали для морского минирования. Однажды они совершили это в акватории порта Киля. Тогда на выставленных с воздуха минах подорвался только небольшой сухогруз, но он перекрыл выходной канал. В итоге это существенно повлияло на планы немцев, так как на разминирование потребовалась целая неделя, в течение которой порт был закрыт. Это фактически сорвало снабжение группы немецких армий в Норвегии.
Но вражеская зенитная артиллерия всё же добиралась и до столь быстрого и маневренного бомбардировщика — на каждый девятый боевой вылет приходилась потеря одного «Москито». И всё таки преимуществ в использовании деревянных машин было больше.

«Москито» много не бывает

С июля 1943 года, с отказом бомбардировочного командования от участия в дневных бомбардировках территории противника, «Москито» были переориентированы на выполнение ночных боевых вылетов с целью ликвидации систем ПВО Германии. Ещё до этого произошёл эпизод, который показал способность деревянных бомбардировщиков успешно выполнять подобные задачи и днём, и ночью. В ночь на 21 апреля 1943 года группа «Москито» демонстративно совершила налёт на Берлин. Параллельно другая группа тяжёлых бомбардировщиков атаковала Штеттин. Из-за сосредоточения немецких истребителей для обороны столицы вторую цель защищать было просто некому. Так союзники поздравили Гитлера с днём рождения, а заодно обкатали новую тактику атаки, которая впоследствии стала традиционной.
И немецкое командование ещё очень не скоро сумело найти способ, как эффективно ответить на такие действия.
В общем, «Москито» в боевых действиях показал себя отлично. С учётом этого было выпущено в общей сложности 7700 этих машин в различных модификациях. Всего британские деревянные бомбардировщики на Европейском театре военных действий выполнили 26255 боевых вылетов, в ходе которых было потеряно 108 машин.
Ещё во время войны представители стран-союзников получили возможность ознакомиться с детищем сэра Джеффри де Хэвилленда. Все сошлись на том, что, несмотря на отсутствие оборонного вооружения и морально устаревшие материалы, «Москито» оказался хорошим боевым самолётом. Как выразился один из руководителей британских ВВС, у этих уникальных машин был лишь один недостаток: «Этих самолётов всегда было слишком мало…».

Журнал: Запретная история №25, декабрь 2019 года
Рубрика: История авиации
Автор: Константин Ришес

Метки: Англия, война, Вторая мировая война, дерево, самолёт, авиация, бомбардировщик, Запретная история, Москито, радар



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.