Отец авиации Альберто Сантос-Дюмон

Уже более столетия не утихают споры о том, кто первым поднялся в воздух на самолёте и кого следует считать отцом авиации. Американцы приписывают это первенство братьям Райт, россияне — Александру Можайскому. Но весь мир признает отцом авиации бразильца Альберто Сантоса-Дюмона, который 23 октября 1906 года впервые взлетел на самолёте своей конструкции, полностью выполнив условия, необходимые для получения престижного приза «мецената авиации» Эрнеста Аршдекона.

Фото: Альберто Сантос-Дюмон — интересные факты

Кто же был первым?

Крылатое детище Александра Можайского, явившееся на свет в 1882 году, обладало всеми основными элементами современного самолёта. Но убедительных свидетельств о полёте Можайского не сохранилось. Между тем, в конце 1970-х годов советские инженеры восстановили геометрические и весовые параметры самолёта Можайского и провели испытания его модели в аэродинамической трубе. Как оказалось, двигатель самолёта развивал всего треть мощности, требуемой для осуществления горизонтального полёта самолёта.
Двадцать лет спустя, после того как у авиастроителей появились более лёгкие авиационные двигатели, начали свои полёты и братья Райт. Их самолёт «Флайер» с двигателем мощностью 12 лошадиных сил взлетал, разгоняясь по 18-метровому рельсу. Свой первый полёт, по словом братьев Райт, они совершили 17 декабря 1903 года.
Однако первые их полёты проходили в отсутствии официальных представителей, и информация о них попала в прессу со слов самих братьев. Кроме того, весной 1904 года братья Райт решили продемонстрировать полёт местным журналистам, но их «Флайер» не смог взлететь. И, наконец, авиаторы не пожелали участвовать в состязании за самый престижный для того времени денежный приз (три тысячи франков), учреждённый Э. Аршдеконом, хотя… для получения приза требовалось лишь оторваться от земли и пролететь не менее 25 метров. Так что, поскольку приз адресовался только братьям Райт, в 1905 году он остался невостребованным. В следующем году его завоевал бразилец Альберто Сантос-Дюмон.

Он строил воздушные шары и дирижабли

У Альберто Сантоса-Дюмона было бразильско-фрэнцузское происхождение. Его отец Энрико Дюмон выращивал кофе и снискал славу «короля кофе». Жена родила ему пять девочек и троих мальчиков. Альберто был шестым ребёнком. В 15 лет он «заболел» воздухоплаванием.
Свой первый полёт на воздушном шаре юноша совершил в 1898 году. Позже он соорудил воздушный шар «Бразилия» своей конструкции, который буквально покорил воздушное пространство Парижа. Осенью 1899 года новоявленный воздухоплаватель совершил один из самых удачных своих полётов: ему удалось облететь вокруг Эйфелевой башни.
В это же время Сантос-Дюмон участвовал в состязаниях за крупный денежный приз, учреждённый французским нефтепромышленником Дойч де ла Мертом. 19 октября 1901 года юноше удалось с третьей попытки облететь вокруг Эйфелевой башни на дирижабле! Выполнив все условия полёта, он всего на 29 секунд не уложился в отведённое время. Тем не менее компетентная комиссия признала за Альберто победу и вручила ему приз.
Ещё одну премию такого же достоинства и золотую медаль с надписью «За небеса, никогда прежде неизведанные» Альберто получил от бразильского правительства. Ему было присвоено звание Почётного члена Лондонского аэроклуба.

Странный биплан

В июле 1906 года Сантос-Дюмон испытал довольно странный биплан с крыльями в форме коробок из сосновых рей, обтянутых тонкой тканью, с фюзеляжем и рулём коробчатого типа. Прототипом крыла послужил коробчатый змей. Самолёт весил 160 килограммов и был оснащён бензиновым мотором мощностью 24 лошадиных сил (позднее усиленным до 50 лошадиные сил).
Для проверки устойчивости, центровки и динамики биплан подвесили на металлическом тросе к дирижаблю. Дирижабль поднимал самолёт в воздух и горизонтальное движение всей системы обеспечивалось мотором самолёта. После столь тщательных испытаний биплана Альберто решился на первый полёт.
23 октября 1906 года в присутствии Э. Аршдекона самолёт с Сантос-Дюмоном на борту совершил разбег, оторвался от земли и пролетел расстояние в 60 метров на высоте около 3 метров, порой поднимаясь до 5 метров. Впервые человек на летательном аппарате тяжелее воздуха совершил полёт, используя лишь силу тяги, создаваемую пропеллером. За этот полёт Альберто получил крупную премию и общественное признание. Спустя 65 лет после этого события, 19 октября 1971 года, когда Сантос-Дюмона уже не было в живых, Национальный конгресс Бразилии присвоил ему звание маршала авиации.
Между тем ещё при жизни Дюмона аэроклуб Франции предложил премию в 1500 франков пилоту, который, оторвавшись от земли, пролетел бы более ста метров. 12 ноября, в день полёта, у Альберто были соперники, но из-за неисправностей их аэропланов они не смогли взлететь. Не везло и Сантосу-Дюмону. Только с четвёртой попытки его самолёт «14 бис» пролетел 200 метров на высоте 6 метров. Естественно, что объявленную премию и в этих соревнованиях вручили Сантосу-Дюмону.
Среди других самолётов Альберто наибольшую известность приобрела его модель «Демуазель», построенная в конце 1907 года. Это был маленький манёвренный моноплан с двигателем мощностью 35 лошадиных сил. Восьмиметровый каркас моноплана был сделан из бамбука. Скорость по тем временам у него была большая — 96 километров в час. Для взлёта ему достаточно было 70-метровой дорожки.

На закате дней

В 37 лет Альберто заболел рассеянный склерозом и больше не мог поддерживать лётную физическую форму. В 1910 году он закрыл свою мастерскую и уволил механиков. На том и закончилась карьера отца авиации. Свой жизненный путь он завершил в 1932 году. В знак признания заслуг Сантоса-Дюмона перед авиацией аэроклуб Франции поставил ему два памятника.

Журнал: Тайны 20-го века №9, март 2010 года
Рубрика: История воздухоплавания
Автор: Валентин Дубин, историк

Метки: Франция, Тайны 20 века, самолёт, полёт, Бразилия, авиация, Сантос-Дюмон, Райт



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.