Воздушный бой над Нишем — это столкновение американской и советской авиации, которое произошло 7 ноября 1944 года в районе югославского города Ниш. Это один из нескольких десятков документально подтверждённых эпизодов Второй мировой войны, классифицируемых как «огонь по своим». Американская авиация атаковала советскую транспортную колонну. В ходе отражения налёта советские лётчики во главе с Александром Колдуновым сбили от 2 до 7 самолётов противника. Несмотря на инцидент, руководство США и СССР решило не предавать его огласке, а командование армии США извинилось перед советскими войсками за совершённую оплошность.

Сражение СССР и США под Нишем

Воздушный бой над Нишем - битва самолётов США и СССР

Белые звёзды

Утро 8 ноября 1944 года для Иосифа Сталина было омрачено неожиданным докладом заместителя начальника Генерального штаба Красной Армии генерала Антонова о трагедии, произошедшей накануне в районе югославского города Ниш: в результате авианалёта американских союзников погибли 34 советских военнослужащих, включая командира 6-го гвардейского стрелкового корпуса гвардии генерал-лейтенанта Котова, ещё 39 человек были ранены, до 20 автомашин с грузами оказались сожжены.
Верховный сразу же потребовал срочного расследования обстоятельств дела. Вскоре ему на стол легло подробное донесение, составленное на основе материале, подготовленных командующим 17-й воздушной армией генерал-полковником авиации Судцом и начальником штаба армии генерал-майором авиации Корсаковым.
В донесении сообщалось: «…установлено, что в 12 часов 40 минут 7 ноября 1944 года над городом Ниш (северо-западные окраины) курсом 120 градусов и на высоте двух тысяч метров появилась группа самолётов типа «Лайтнинг» (Р-38, «Молния»). Над аэродром она перестроилась в растянутм правый пеленг и, спустившись на 40-50 метров, начала расстреливать автотранспорт и войска, продвигавшиеся по дороге Ниш-Алексинац-Деиград-Роянь, действуя по одному и производя по несколько заходов вдоль дороги…».
Как оказалось, американцы атаковали подразделения 6-го гвардейского стрелкового корпуса 3-го Украинского фронта, находившегося на марше.

«Рамы!»

Советскому командованию не сразу удалось разобраться в ситуации. Вот как вспоминал об этом бывший заместитель командира эскадрильи 707-го штурмового авиаполка 186-й штурмовой авиадивизии, Герой Советского Союза полковник Николай Шмелёв: «Утро 7 ноября выдалось погожим. Окутанный лёгкой дымкой город Нин был украшен красными флагами и транспарантами. Авиаторы нашего полка стройными колоннами вышли на просторный плац. Приняв ра порт, подполковник Шевригин подал команду: «Вольно!» Заместитель командира по политчасти Сивуд выше; на середину строя и приказал 1-й и 3-й эскадрильям развернуться флан гами к середине. Образовалось нечто вроде буквы «П».
— Товарищи! — подчёркнуто торжественно начал подполковник Сигвуд. — Сегодня весь советский народ празднует 27-ю годовщину Великой Октябрьской социалистической…
— «Рамы!» — прервал его чей-то возглас. — Фашисты пикируют на наш аэродром!
Все как по команде повернули головы на юг. Из-за гор вылетела большая группа двухкилевых самолётов. Некоторые из них уже свалились в пике. Послышались глухие разрывы Один за другим на аэродром пикировали и остальные.
— Разойдись! В укрытия! — скомандовал Шевригин.
— Знамя в штаб! — распорядился подполковник Лопаткин.
— Ничего не понимаю, — развёл руками Сивуд, когда мы вместе добежали до щели, отрытой возле забора. — 40 самолётов! Откуда они могли взяться?
И не только Василий — все мы были удивлены и озадачены. Ведь каждый знал, что на нашем участке у фашистов не было и нет такого количества авиации. А тут — целая армада! Супонин, Орлов и я, выбравшись из щели, встали под деревом. До аэродрома — около двух километров. Мы видели, как «рамы» одна за другой продолжали пикировать, штурмуя стоянки наших самолётов… И вот они уже совсем близко.
— Так это же не немцы, это американцы! Союзники! — закричали наши лётчики, когда на двухкилевых самолётах стали отчётливо видны опознавательные знаки ВВС США. Да, это действительно были американские «лайтнинги».

Немцы? Американцы!

Советские войска оказались в замешательстве, поскольку не ожидали появления немцев около Ниша, к тому же массовое появление Fw-189 было неожиданным, поскольку немцы физически не могли отправить столько машин в бой. Не сразу советские войска поняли, что по ним ошибочно ведут огонь американцы.
Первыми тревожные звуки услышали солдаты 707-го штурмового авиационного полка, которые слушали речь заместителя командира по политподготовке подполковника Сивуда. По тревоге в бой был поднят 866-й ИАП; кроме того, огонь по атакующим самолётам открыли орудия ПВО, прикрывавшие аэродром Ниша. Зенитчикам удалось сбить один американский самолёт, который упал в километре к северу от аэродрома.
В 13:00, самолёты Як-9 и Як-3 из 866-го ИАП поднялись в воздух и направились в сторону американцев. Заместитель командира полка Дмитрий Сырцов отдавал приказы не атаковать союзников, а убедить их покинуть позиции, но после того, как был сбит один из «яков», советские самолёты вынуждены были вступить в бой с американцами. Убрав шасси, истребители набрали у земли максимальную скорость и свечой полезли вверх. Первой же атакой были сбиты два американских самолёта, а вскоре на помощь звену подоспел и самолёт аса Александра Колдунова. Американцы, сбросив бомбы, пытались защищаться, однако, не выдержав напора советских истребителей, взяли курс в сторону Ниша. По пути один из советских самолётов огнём из 37-мм пушки сбил третий «лайтнинг», однако сам был сбит «дружественным» огнём другого «яка».
Только когда Колдунов сблизился с ведущим «лайтнингом» и жестами объяснил пилоту, что они атаковали советские войска, американцы приняли решение уходить на юг. Проводив их до вершины горы, советские самолёты повернули назад. Одного из американцев, чей самолёт был сбит, подобрали советские солдаты и доставили на аэродром, где вскоре приняли решение отправить его в штаб 17-й воздушной армии.
Повторная атака произошла довольно быстро: порядка 40 «лайтнингов» перелетели через горный хребет и снова атаковали советские войска. Однако советские лётчики быстро сблизились с американцами и показали им свои опознавательные знаки, после чего союзники быстро покинули место боя. В сторону некоторых пилотов советские лётчики вынуждены были сделать несколько предупредительных выстрелов из пушек и очередей из пулемётов.

Трагическая ошибка

Командование ВВС США вынуждено было приносить извинения советскому командованию за случившееся. Представители ВВС США назвали это «досадным инцидентом» и сказали, что американские лётчики допустили грубую ошибку: они якобы собирались атаковать немцев, которые шли из Греции в Триест. Однако греческая территория начиналась примерно в 400 км к югу от Ниша, что вынудило советские войска задуматься о правдивости такого заявления. Вторая группа должна была по крайней мере не повторить ошибку первой, поскольку между ними поддерживалась радиосвязь, и по этой причине советские войска продолжили расследование.
Комиссия 17-й воздушной армии по итогам расследования обнаружила следующее: пилотам самолётов выдали задание обстрелять немцев на дороге Скопье-Приштина, однако схема дорог района города Ниш оказалась похожей на схему дорог около Скопье, чем и была обусловлена ошибка. Расстояние между Нишем и Скопье было гораздо меньше, чем до границы с Грецией (150 км), но всё равно было довольно большим. Тем не менее руководству армии было дано указание наградить советских лётчиков и не афишировать факт, чтобы не допускать раскола в антигитлеровской коалиции.
14 декабря 1944 года посол США в СССР Аверелл Гарриман принёс извинения «по поводу несчастного случая, происшедшего на Балканах» от имени президента США Франклина Рузвельта и генерала армии США Джорджа Маршалла, а также предложил направить в штаб 3-го Украинского фронта, воевавшего в Югославии, группу офицеров связи для координирования действий советских войск и союзных военно-воздушных сил. Но Сталин отклонил это предложение, заявив, что была уже установлена линия разграничения действий авиации союзников.

Разбор полётов

Американцы сообщают о четырёх сбитых советских самолётах и двух сбитых американских «лайтнингах» (№44-24035 лейтенанта Брюэра и №43-28662 лейтенанта Коулсона сбиты в воздушном бою, оба пилота погибли, №44-24392 капитана Кинга совершил вынужденную посадку после поражения зенитным огнём). По отчёту участника того боя, американского лётчика Кара, были сбиты от четырёх до пяти советских самолётов. Жертвами авианалёта указываются от 31 до 37 человек. Согласно некоторым данным, Кларенс Эдвинсон за подобный инцидент был отстранён от полётов на Европейском театре военных действий.
Согласно отчёту заместителя начальника Генерального штаба Красной Армии Алексея Антонова, советские войска потеряли два самолёта: в бою погибли младший лейтенант Шипуля, сбитый американцами, и лейтенант Кривоногих, сбитый по ошибке своими же. Согласно донесению штаба 866 иап, было потеряно три самолёта и два лётчика (лейтенант Шипуля погиб, лейтенант Кривоногих сбит своей зенитной артиллерией и погиб, лейтенант Жестовский сбит «лайтнингом» и выжил), при этом сбито пять «лайтнингов» (три упали и два «задымились и ушли со снижением»). В результате авианалёта в первом случае погибли 12 человек, в том числе командир 6-го гвардейского стрелкового корпуса Григорий Котов. В итоге всего жертвами значатся 34 человека, в том числе генерал Степанов, отец лётчика Виктора Степанова, ведомого при Александре Колдунове.
В тот же день и американских, и советских лётчиков похоронили около аэродрома. 10 мая 2015 года в сербском Нише открыли памятник советским воинам, погибшим в 1944 году при налёте американской авиации.
Тем, кто, прочитав эту статью, готов разразиться проклятиями в адрес США, следует успокоиться. Подобные ошибки происходили сплошь и рядом, в том числе и среди военнослужащих одной и той же страны. Так, например, имеется огромное количество примеров, когда советские штурмовики Ил-2 наносили удары по своим же войскам. А во время охоты на немецкий линкор «Бисмарк» торпедоносцы с английского авианосца «Арк Ройял» азартно атаковали… крейсер Его Величества. К счастью, тому удалось уклониться от всех торпед.
Вряд ли стоит подозревать союзников в вероломстве. На дворе был 1944 года, впереди была война с Японией, в которой американцы отводили важную роль СССР. Именно СССР должен был сокрушить миллионную Квантунскую армию Японии. И ссориться с союзником американцам было не с руки. Так что, к сожалению, главными виновниками следует признать человеческий фактор и несовершенство систем навигации того времени.

Журнал: Война и Отечество №5(58), июнь 2021 года
Рубрика: Мировые войны
Автор: Алексей Ильин

Метки: СССР, война, Великая отечественная война, Вторая мировая война, самолёт, Война и Отечество, США, авиация, бой, нападение, Югославия, налёт





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-