Манна небесная — что это значит?

Едва ли Моисей думал о том, чем кормить своих соплеменников, когда уговаривал их отправиться на поиски Земли обетованной. Проблема с едой возникла позже: когда евреи, бежавшие от притеснений египтян, съели скудные припасы. И тогда, спасая своих многочисленных детей от голода, Господь послал им манну небесную. Каждый день, за исключением субботы, в течение 40 лет эта чудесная пища падала с неба и спасла скитальцев от голодной смерти. Но что это была за таинственная субстанция? Учёные попытались найти ответ на этот вопрос.

Фото: манна небесная — что это значит?

И масло, и хлеб, и мёд

Начали они, разумеется, с того, что скрупулёзно изучили тексты Священного Писания в поисках подсказок, но запутались ещё больше.
В Ветхом Завете, главном источнике информации о манне небесной, говорится: «Манна же была подобна кориандровому семени, видом, как бдолах (ароматическая смола одноимённого кустарника, — ред.); народ ходил и собирал её, и молол в жерновах или толок в ступе, и варил в котле, и делал из неё лепёшки; вкус же её подобен был вкусу лепёшек с елеем». При этом в жаркие дни манна таяла на солнце. К тому же её требовалось быстро собирать с земли, иначе в ней могли завестись черви.
Манна падала с неба каждый день, кроме субботы. Причём в пятницу её оказывалось вдвое больше, чем в остальные дни недели, чтобы, очевидно, хватило и на субботу.
Еврейские священные тексты наделяли манну сверхъестественными свойствами. Если верить старейшему иудаистскому трактату «Зоар», то её употребление в пищу позволяло людям постигать Божественную сущность. Согласно Агаде, своду талмудических текстов, состоящему из афоризмов, притчей и преданий, манна как бы «подлаживалась» под вкусы человека, который её ел: дети ощущали вкус масла, юноши — хлеба, а старики — мёда…

Лишайник и водоросли

Моисей со своими последователями, естественно, тоже задавался вопросом: что же они едят? При первой встрече с продуктом, упавшим с неба, евреи спрашивали друг у друга: «Man hu?» («Что это?»). Возможно, именно этот вопрос и дал название небесной пище.
Однако и правда, что же это было? Самую удивительную версию предложил в последней четверти XX века Гарольд Мольденке — один из главных специалистов по древним-растениям. В своей книге «Растения в Библии», написанной после 12 лет исследований, он высказал мнение, что манна — это не какая-то определённая еда, а несколько видов пищи, объединённых общим названием. В частности, он предположил, что одним из компонентов манны была быстрорастущая водоросль из вида Nostoc. В библейские времена она покрывала собою половину пустыни на Синае, а достаточное количество выпадающей росы на земле позволяло ей расти каждый день.
Но это ещё не все «деликатесы». Помимо водорослей, Мольденке включил в рацион пустынных путешественников и несколько видов лишайника, произрастающих на Ближнем Востоке: Lecanora affinus, L. esculenta и L. fruticulosa. На солнце эти симбиозы грибов и водорослей иссушаются, становятся очень лёгкими и путешествуют, как перекати-поле на ветру. Известны случаи, когда они в буквальном смысле этого слова падали с неба. К слову, кочевники-скотоводы использовали эти виды лишайника для приготовления хлеба.
По мнению Мольденке, многолетняя диета из лишайников объясняет жалобы евреев на то, что отсутствие нормальной еды иссушает их души.
Помимо американского ботаника, «лишайниковую» версию всерьёз рассматривал и историк из Кембриджа Р.А. Донкин. По мнению учёного, вид L. esculenta не раз сослужил добрую службу человечеству. Арабы применяли этот лишайник как лекарство, добавляли его для брожения в вино, настаиваемое на меду. А воины армии Александра Македонского употребляли его в пищу, благодаря чему и сумели перейти пустыню во время египетского похода.
Увы, при всех своих плюсах «лишайниковая» теория далеко не безупречна. Чаще всего на роль манны небесной выдвигался лишайник L. esculenta, однако горькая правда состоит в том, что он… не растёт на Синае.

Медовая роса

К счастью, лишайник — не единственный претендент на должность манны небесной. С ним соперничает, и небезосновательно, липкая секреция, которую можно обнаружить на ряде растений (в частности, на тамариске), растущих в пустыне. Некоторые насекомые, и в особенности один вид тли, оставляют на определённых кустарниках клейкое вещество, которое, затвердевая, превращается в шарики. Они обладают сладковатым вкусом и, кстати, напоминают и жемчужины, и зёрнышки кориандра. Их используют в качестве еды, а иногда применяют как лекарство: в народной иранской медицине этой секрецией лечат желтуху у новорождённых. Одним из главных сторонников «энтомологического» происхождения манны небесной был известный израильский энтомолог Шимон Ф. Боденхеймер. В статье «Синайская манна», опубликованной ещё в 1947 году, он называл секрецию насекомых медовой росой.

Подарок из космоса

Самую же захватывающую гипотезу происхождения манны небесной в 1978 году выдвинули англичане Джордж Сассон и Родни Дейл. Если верить им, то продукт, которым 40 лет питались изгнанники, производила машина: именно этот незаменимый аппарат, а вовсе не скрижали носили евреи в ковчеге Завета.
Столь смелые выводы Сассон, будучи инженером и переводчиком, сделал, внимательно ознакомившись с текстом уже упоминавшегося выше трактата «Зоар». Эта книга, написанная в XIII веке иудейским богословом Моше де Леоном, описывает в том числе некое божество — «Ветхого днями». На арамейском его имя звучит как Отик Йомин, что, по мнению Сассона и специалистов из Еврейского университета, куда правильнее переводить как «переносной сосуд». И действительно, чем больше Сассон вчитывался в его описание, тем больше убеждался в том, что Отик Йомин — скорее механическое устройство, чем живое существо. Он не мог ни двигаться сам по себе, ни говорить. Его нужно было носить, а во время остановки помещать на «постамент». Наконец, к этому приспособлению нельзя было подходить без специального облачения, иначе возникал риск сильно обжечься или заболеть. Выходит, устройство содержало источник энергии, причём радиоактивной?
Скорее всего, да. Но древние евреи не изобретали его сами: загадочную машину им вручили боги (инопланетяне?) для производства манны небесной. Сырьём для неё, по мнению Сассона и его коллеги Дейла, были зелёные водоросли рода Chlorella. В относительно полноценную еду они превращались благодаря росе и радиации от ядерного источника. В верхней части машины располагался дистиллирующий влагу аппарат. Воздух обтекал охлаждающие поверхности и конденсировал влагу. В центре агрегата находился сосуд с водорослями и источником света. Благодаря циркуляции по сложной системе трубок происходила реакция кислорода и двуокиси углерода из воздуха и вырабатывалась тепловая энергия. Осадок попадал в сосуд, в котором крахмальная составляющая превращалась в питательное вещество, напоминающее солод. Оно-то и было той самой манной небесной.
Позже машина, производящая пищу, хранилась в храме Соломона в Иерусалиме. Она по-прежнему находилась в ковчеге, который вместе со всем своим содержимым был спрятан пророком Иеремией на горе Нево в 587 году до н.э. — накануне вторжения Навуходоносора. Уже в Средние века устройство по производству манны попало в Европу, где получило новое имя и стало известно как святой Грааль.

Прибыльный деликатес

Летом 2018 года американская ежедневная газета «Вашингтон пост» написала об успешной попытке известного столичного шеф-повара Теодда Грея превратить мифическую манну небесную в деликатес, приносящий реальную прибыль. Манна Грея — это не что иное, как сладкая смола, которую он покупает в Иране по 35 долларов за унцию. Вернее, покупал, до того как Вашингтон вернул санкции против Ирана. Запрет заставил Тодда Грея перейти на заменители. Сейчас он использует для изготовления манны смесь из специи сумах, семян кунжута и пыльцы фенхеля.

Журнал: Все загадки мира №26, 23 декабря 2019 года
Рубрика: Чудо света
Автор: Сергей Лавинов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —