Имя этого человека вред ли вам что-то скажет. Да и в Великобритании о нём помнят немногие. Зато в Израиле его знают как человека, который надоумил поэта Нафтали Герца Имбера сочинить стихи, ставшие государственным гимном. Да и вообще о создании еврейского государства в Палестине Лоренс Олифант мечтал ещё в XIX веке…

Кто такой Лоренс Олифант?

Что сделал Лоренс Олифант - неизвестные факты судьбы авантюриста

Лоренс Олифант, единственный ребёнок сэра Энтони Олифанта и дочери полковника Роберта Кэмп-белла Кэтрин Марии, родился в главном городе Капской колонии Кейптауне 3 августа 1829 года. Его отец служил там генеральным прокурором.

Сын генерального прокурора

Семейство Олифантов происходило из Конди Хауса в Форганденни, небольшой шотландской деревушке в Пертшире. Оба старших брата Энтони уже занимали хорошие должности — один был членом Палаты общин, другой председателем Ост-Индской компании, так что они приложили руку к трудоустройству младшего. Все они были люди солидные, достойные. Но сын Энтони Олифанта был, очевидно, больше похож на своего дядю Томаса, художника, композитора и поэта. Живой, насмешливый, упрямый мальчик мало походил на серьёзно строившего карьеру отца.
Первые годы жизни он провёл в Африке, впитывая как губка все, что видел и слышал. Но в 1838 году отца назначили главным судьёй Цейлона (Шри-Ланки), и семья переехала в Коломбо. Статус отца повышался, через год его произвели в рыцари. Но рыцарь Олифант больше думал о возможности устроить вокруг дома чайную плантацию. И для этого он умыкнул в Китае 30 чайных кустиков. Говорят, что от этих кустов и пошли все чайные плантации Шри-Ланки.
Родители Лоренса были богаты, и когда ему исполнилось 19 лет, объехали вместе с ним всю Европу. Сэр Энтони, очевидно, питал надежду, что любознательный и строптивый сын обязательно захочет получить высшее образование в Англии. Вместо этого молодой человек взялся сопровождать махараджу Джанга Бахадура в Катманду, где у того остались жена и маленький сын. Результатом этого путешествия стала его первая книга «Путешествие в Катманду», изданная через год. Отец тем временем настаивал, чтобы юноша поступил учиться на юриста. Лоренс сделал вид, что согласился, но, оказавшись без родительской опеки, мгновенно забросил учёбу и вместе с приятелем Освальдом Смитом отправился в долгое путешествие по… России. Англичане проехали от Петербурга до Одессы и Крыма, побывали на Волге и Дону, на Балтийском, Азовском и Чёрном морях. Результатом путешествия стала ещё одна книга — «Русские берега Чёрного моря осенью 1852 года».

Россия его глазами

Русские ему страшно не понравились. Злой на язык, остроумный, он сказал о них много нелестных слов. Петербург, похожий на прочие европейские столицы, был, несомненно, красив, но гне тущий официоз и раболепие народа сразу же смутили. И чем дальше друзья отъезжали от Петербурга, тем мрачнее и тоскливее становилась атмосфера. От природы наделённый умением быстро подмечать детали, Лоренс мгновенно отмечал весь ужас той действительности, в которой оказался и которой, как он быстро понял, не видели граждане этой большой страны Большая часть жителей России — рабы, главный человек на улице — городовой, все, что можно запретить, — запрещено, налоги непомерны, законы дрянные, чиновники — взяточники, народ — ворует. Как назвать такое государство? Варвары.
Политическая обстановка в 1852 году была сложной. Англия готовилась к войне с Россией. Но в парламенте высказывались мнения, что Россия обладает огромной и хорошо оснащённой армией. Лоренс увидел другое. Вымуштрованная и готовая к войне армия России — миф. Казаки, которых считают непобедимыми, — миф. По большей части они жестоки и тщеславны. На самом деле, горстка горцев обращает в бегство казачью сотню. А 200-тысячная армия никак не может усмирить Кавказ. В прямом бою проигрывает, бьёт только отступающих и с неоправданной жестокостью. Черноморский флот — не флот, а труха. Из всех кораблей лишь два боеспособны, остальные пожраны жуком-древоточцем, потому что чиновники поставили на верфи сырую древесину, а об обшивке днища медными листами нечего и говорить — её нет. Севастополь укреплён отвратительно. Достаточно быстрой атаки — и он падёт. Лоренс даже начертил план Севастополя и обозначил точки, откуда следует вести наступление.
Отдельное слово он сказал по поводу дорог. Они ужасны. Как и гостиницы, в которых ему приходилось ночевать. После дорожной тряски они сначала казались раем, в них Лаже кровати застилали простынями. Но стоило телу отдохнуть — и рай становился адом. Крым, который больше всего ему понравился во время путешествия по России, выглядит вымирающей провинцией. Только помпезные дворцы аристократов торчат из роскошной зелени. А народ? Народу в этой стране места нет. И вряд ли война будет тяжёлой и долгой…
После публикации книги Олифанта даже пригласили в штаб лорда Рэглана, но лорд замечаний молодого человека не оценил. У него было своё видение штурма Севастополя. И для англичан Крымская кампания оказалась кровавой. Олифант, теперь уже спецкор «Таймс», освещал эту кампанию для британской публики. И видел все ошибки главнокомандующего, которых можно было избежать. После войны дядя пристроил его на диплома — тическую службу. Лоренс побывал в США и Канаде. Правда, дипломатия казалась ему редкостной скукой, и он сбегал к местным индейцам и рассекал Великие озера на каноэ. Затем он побывал по долгу службы в Китае, Индии, Японии. В столице Японии Эдо едва не был убит каким-то сумасшедшим националистом, едва выжил, но саму страну и японцев полюбил. В 1865 году его избрали в Палату общин, но Олифант предпочитал вести рассеянную жизнь, прослыл светским львом и бонвиваном.
Но двумя годами позже случилась знаменательная встреча: Лоренс познакомился с Томасом Харрисом. Лучше бы этой встречи не было. Харрис заманил его в общину Братство Новой Жизни в американском Броктоне, и стал руководить всей его жизнью. Вслед за ним в США перебралась и его мать. Харрис говорил с духами, впадал в транс. Парламент был послан к черту. Олифант возил на тачке навоз и широко улыбался. Иногда ему разрешалось покинуть общину, чтобы зарабатывать деньги для своего гуру. Так он оказался в-Париже, снова работая спецкором, и встретил Алису ле Стрэндж. Когда Лоренс вернулся в Броктон с молодой женой, Харрис делал все, чтобы разлучить влюблённых. Но не смог, хотя и пытался удерживать Алису в Броктоне, когда Олифант разочаровался в учителе. Но его мать, леди Олифант, изнурённая трудом на ферме, тяжело заболела и умерла. После этого у Лоренса открылись глаза. Он подал на Харриса в суд и отсудил наследство, которое хотел прибрать к рукам этот гуру.

Новое государство

В 1878 году он увлёкся идеей возвращения европейских евреев на историческую родину. Даже разработал «План Галаад», по которому Британия должна была основать для них сельскохозяйственную колонию в Палестине. Для этого он обращался и в Министерство иностранных дел, и к турецкому правительству, и хотя на проект были собраны средства, турки отказались поддержать «этого британца». Ведь он говорил о втором пришествии Христа, которое наступит после возвращения евреев в Палестину! Проект наделал много шума, Олифант мгновенно стал среди восточноевропейских евреев, страдающих от погромов, харизматичной фигурой. Его портреты евреи вешали на стены своих жилищ. Он сдружился с сионистами, которые тоже грезили созданием своего государства. Олифант даже предлагал собрать деньги, чтобы выкупить у турок всю Палестину!
Выкупить Палестину не удалось, но участок земли на горе Кармель Лоренс приобрёл. И там построил дом для себя и Алисы. Вместе с ними жил секретарь Олифанта На-фтали Герц Имбер, в одной из поездок по Святой земле он сочинил стихи, которые в государстве Израиль стали гимном. Жизнь казалась счастливой, Олифант писал книги, помогал деньгами переселенцам первой волны, организованной Сионистским комитетом. Но в декабре 1885 года Алиса неожиданно заболела и через месяц умерла. После её смерти Лоренс стал видеть её повсюду, даже свой мистический труд «Научная религия» писал «под её диктовку». В 1888 году, в США, дух жены нашёл для него невесту — Ро-замонду Оуэн, после свадьбы они должны были уехать в Хайфу. Незадолго до отъезда Лоренс внезапно слёг и за пару дней до Рождества умер. Последними его словами были: «Я невыразимо счастлив»…

Журнал: Загадки истории №19, май 2021 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, Англия, биография, Палестина, авантюра, Европа, евреи





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-