Англичанин Джеффри Хадсон прожил необыкновенную, насыщенную жизнь. Он был доверенным лицом при королеве Генриетте Марии Французской, участвовал в военных действиях, за что получил чин капитана, убил человека на дуэли, был захвачен пиратами… Всё это тем более удивительно, что рост Джеффри составлял немногим более одного метра.

Карлик королевы Джеффри Хадсон

Джеффри Хадсон: Как придворный шут стал капитаном кавалерии

Современные врачи различают несколько типов аномалии роста. Карлики обычно отличаются большими головами и непропорциональным сложением, однако изредка попадаются вполне гармонично сложенные лилипуты, более похожие на маленьких детей с взрослыми и даже старческими лицами.

Мальчик из кармана

Джеффри Хадсон, вероятно страдавший генетическим изъяном гипофиза, относился как раз к такому типу.

Мальчик родился в 1619 году в английском графстве Ратлендшир в семье мясника. Ни родители, ни трое братьев и сестра никаких видимых отклонений не имели, но у Джеффри по мере взросления вдруг проявилась ужасная проблема: ребёнок просто не рос, оставаясь таких же размеров, каких достиг в годовалом возрасте.

При этом с его умственным и физическим развитием проблем не возникало, как раз наоборот. К семи годам крошечный мальчик, ростом всего 18 дюймов (46 сантиметров), ездил на собаке, как на лошади, отличался живым умом и весёлым нравом, внешне же походил на большую красивую куклу.

Родители Джеффри прекрасно понимали, что жизнь ребёнка можно устроить, лишь передав его как диковинку богатому спонсору. Средневековый мир был безжалостен к человеку с отклонениями. Единственным способом выжить для карлика, не способного к полноценному труду, оставался цирк, попрошайничество или проживание на содержании влиятельного аристократа в качестве забавной игрушки.

К счастью для Джеффри, у него такой покровитель нашёлся. Им оказался герцог Бекингемский. Родители с удовольствием отдали миниатюрного малыша в роскошный дом. С этого момента, к счастью или несчастью, жизнь паренька круто изменилась.

Лорд Минимус

Желая сделать приятный подарок монаршим особам, герцог Бекингемский на одном из званых пиров устроил эффектное представление. Во время банкета в зал вынесли богато украшенный пирог. После того как блюдо поставили перед Карлом и Генриеттой Марией, верхняя корочка разломилась и наружу вылез крошечный человечек в миниатюрных блестящих доспехах. Размахивая маленьким флагом, чудо-рыцарь начал маршировать по столу, затем встал на одно колено перед королевой и прижал руку к груди.

Генриетта была в восторге. После пира экзотический подарок отправился с королевской' семьёй в Датский дом (лондонскую резиденцию Стюартов). С этих пор «чудо природы» вступило на новый путь. Теперь Джеффри состоял в свите королевы. Его одевал придворный портной, кормили придворные кулинары, слово «нужда» ушло из его лексикона.

Конечно, в Средние века функции карлика при важной особе могли заключаться только в роли шута, экзотической обезьянки, но Джеффри Хадсон умудрился опрокинуть это правило. Молодая католичка Генриетта Мария Французская, выйдя замуж за Карла и переехав в Англию, в прямом смысле попала в изоляцию. Свиту, которую она привезла с собой, отослали обратно, новых друзей не появилось, муж тоже не стал ей близок. Настоящим спасением для королевы стал крошка Джеффри. Мальчик был не по годам развит, остроумен и отважен. Благодаря королеве он получил отличное образование. Его обучили хорошим манерам, езде и фехтованию. Специально для Джеффри придворные оружейники изготовили маленькие пистолеты и мушкет. Став постарше, Хадсон регулярно выезжал на королевскую охоту, удивляя всех меткостью и хладнокровием. За внимание королевы он платил безмерной преданностью, хранил все её секреты, всегда был готов дать разумный совет.

Когда Джеффри исполнился 21 год, Генриетта добилась того, чтобы юношу поставили на содержание и платили 50 фунтов в год. Со временем любимый карлик королевы начал исполнять роль поверенного, посыльного и вечного спутника своей госпожи. Кроме всего прочего, малыш, прозванный при дворе лорд Минимус, с охотой играл в домашних спектаклях.

Обратные пропорции

Идиллия продлилась до начала 1640-х годов, когда накопившиеся противоречия вылились в серию гражданских конфликтов, охвативших Англию, Шотландию и Ирландию. В 1642 году, пока король Карл дрался во главе армии роялистов, королева Генриетта отправилась в Голландию искать денег и союзников. Верный Джеффри, как всегда, состоял в свите своей хозяйки. В феврале 1643 года посольство вернулось в Англию. В небольшой деревне на Йоркширском побережье, где Генриетта и её приближённые заночевали, прежде чем двинуться к Йорку, Хадсон опять проявил себя совсем в новом качестве. Ранним утром свита в ужасе проснулась от звуков падающих ядер. Большинство солдат из отряда сопровождения впали в панику. Один крошечный Джеффри, схватив шпагу и пистолет, бросился на врага, увлекая за собой военных. Атака была отбита.

В другой раз Хадсон проявил героизм недалеко от Оксфорда, поучаствовав в конном рейде принца Руперта. Во время сражения Джеффри опять проявил отменную храбрость. Вальтер Скотт в одном из романов писал, что отважный лилипут после битвы получил рыцарский титул. Это не совсем так, но звание капитана придворному малышу все же присвоили.

В первой половине 1640-х годов Генриетта Мария, спасаясь от войны, вместе со своим двором перебралась во Францию. Конечно же, лорд Минимус последовал за своей несравненной королевой и, конечно же, на новом месте опять столкнулся с насмешками. Однако теперь гордый кавалерийский капитан, несмотря на малый рост, сносить издевательства не собирался.

Для Джеффри это закончилось печально. Хотя ещё печальнее это кончилось для Чарльза Крофтса. Своими выходками барон вывел «забавного» карлика из себя и был вызван на дуэль. Здесь источники расходятся. По одним, Джеффри вынудил здоровенного аристократа достать оружие, по другим, тот, хохоча, явился на поединок с клизмой и немедленно получил пулю точно в середину лба.

Как бы то ни было, присутствующие утверждали, что схватка была честной. Впрочем, Хадсону это не очень помогло. Дуэли были запрещены, а он убил не кого-нибудь, а представителя элиты. Власти Франции не могли не отреагировать. Заступничество королевы спасло Джеффри от казни, но не спасло от изгнания. Зимой 1644 года опального лилипута посадили на корабль и отправили назад в Англию.

Опасный католик

С этого момента удача отвернулась от Джеффри Хадсона. По дороге судно, на котором он плыл, захватили берберийские пираты. Забавного крохотного человечка выгодно продали на одном из невольничьих рынков.

О годах, проведённых Джеффри в Северной Африке, совершенно ничего неизвестно. С уверенностью можно сказать одно: счастливыми они не были, а Джеффри за время плена умудрился подрасти до 110 сантиметров.

Никто не знает, как бывшему компаньону английской королевы удалось освободиться, но в 1669 году он наконец вернулся на родину, в графство Ратленд. Однако и дома маленький капитан не смог обрести покоя. В год его возвращения умерла во Франции королева Генриетта Мария. Король Карл был обезглавлен ещё 20 лет назад. Новому монарху не было никакого дела до фаворитов прошлой правящей четы. Единственным, кто заинтересовался судьбой стареющего карлика, был герцог Бекингемский, сын прошлого добродетеля. Он назначил Джеффри небольшую пенсию.

Однако несчастья Хадсона на этом отнюдь не закончились. Судьба преподнесла 50-летнему лилипуту ещё один неприятный сюрприз. Конец XVII века в Англии был ознаменован антикатолическои кампанией, своего рода охотой на ведьм. Вот в эту мясорубку и угодил вырвавшийся из рабства лорд Минимус. Недоброжелатели сообщили властям о возвращении в Лондон опасного роялиста, сторонника Карла I, приближённого беглой королевы-католички.

Джеффри Хадсон был арестован и помещён в тюрьму Гейтхаус. Единственным грехом маленького капитана королевской кавалерии была католическая вера, но он провёл за решёткой целых четыре года и вышел на свободу только в 1680 году совершенно больным и потерявшим все средства к существованию. Отважный и гордый лилипут прожил до 1682 года. Абсолютно ничего неизвестно о последних днях его жизни, но умер он в полной нищете и был похоронен в безымянной могиле.

Журнал: Загадки истории №32, август 2022 года
Рубрика: Дворцовые тайны
Автор: Евгений Зимин


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Англия, биография, Франция, королева, плен, пиратство, кавалерия, шут, Хадсон


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022