Джон Вудз — палач и его воспоминания

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Джон Вудз, наверное, один из немногих американцев, кто мог бы сказать Адольфу Гитлеру искреннее спасибо. Не будь Гитлера — не было бы Второй мировой войны (по крайне мере в известном нам формате) и Нюрнбергского трибунала. А именно благодаря последнему Джон Вудз не только неплохо заработал, но и стал самым знаменитым палачом XX века. А может, и всей мировой истории.

Фото: палач Джон Вудз — интересные факты

Выгодное предложение

О биографии Джона известно крайне мало. Скорее всего, его личные данные попросту были засекречены. Возможно, чтобы не допустить мести семье Вудза со стороны неонацистов. Но это лишь предположения. По факту — биография палача №1 составлена с его слов и имеет немало белых пятен. Итак, начнём.
Джон Кларенс Вудз родился 5 июня 1911 года в городе Уичито, штат Канзас. Населения тут было относительно немного — 50 тысяч человек, но для сельскохозяйственного Канзаса это настоящий мегаполис. Народ тут не бедствовал — железная дорога, много предприятий, и вряд ли Джон рос в нищете. Правда, нам остаётся только догадываться об этом, поскольку для него разговоры о детстве и отрочестве всегда были табу, и на вопросы об этом он не отвечал.
В 1929 году, как положено, юный Вудз был призван на военную службу, во флот.
Однако его за что-то невзлюбили сослуживцы. Вудз сбежал с корабля и был пойман военной полицией только через полгода, за что получил тюремный срок. Отбывал его Джон в Техасе. Тут-то ему и поступило «выгодное предложение». А именно — стать палачом. Видимо, и с арестантами у Вудза отношения не сложились, поэтому, чтобы избежать общения с ними, он и согласился. А что? Жить вне тюрьмы, совсем как вольный, кроме жалованья платят ещё и за «сдельщину». То есть за каждого казнённого — отдельный «гонорар».

Добрый палач

Вудз, вполне возможно, попал бы в историю уголовного мира как один из самых продуктивных палачей — в Техасе он казнил, по его же воспоминаниям, 347 убийц и насильников. Но до рекорда эта цифра очень сильно не дотягивает. Например, на счету француза Шарля Анри Сансона — почти 3000 человек. А генерал-майор Василий Блохин, доверенное лицо Сталина, собственноручно казнил более 10 тысяч (по некоторым данным, 15 тысяч) человек, включая Тухачевского, Мейерхольда, Бабеля и Ежова. Так что Вудз — он так, в середнячках в этом кровавом списке.
Надо сказать, что Джон заслужил славу доброго палача. Он не пытался продлить мучения жертвы, как некоторые его коллеги. Вудз, выбив табуретку из-под ног приговорённого, всей тяжестью повисал на нём. Так что висельник не задыхался в петле, а умирал почти мгновенно от перелома шейных позвонков. Со стороны палача — действительно в некотором роде акт гуманизма.
Началась Вторая мировая война. Несколько лет Джон, как и раньше, отправлял на виселицу убийц и насильников. Но в 1943 году его, несмотря на судимость и нужную профессию, призвали в армию в инженерные войска. 6 июня 1944 года союзники наконец-то открыли «второй фронт», начав Нормандскую операцию. Среди американских солдат, как это случается с «победоносной армией», появились убийцы мирного населения, насильники, мародёры. Для поддержания дисциплины поступать с ними необходимо было максимально строго. Расстрелы на месте в американской армии не практиковались, даже самых отъявленных негодяев требовалось для начала судить. И — казнить согласно законам США. Для этого требовался штатный палач. Угадайте, кого поставили на эту должность? Конечно, героя нашей статьи. Благо ему было не привыкать.

Ученик маэстро

До окончания войны Вудз казнил около 30 американских военнослужащих, приговорённых к смерти военно-полевыми судами. И здесь, как и раньше, он проявлял гуманизм, помогая своим жертвам быстрее покинуть этот мир. А затем настал его звёздный час. Джона выбрали человеком, который приведёт в исполнение приговор Нюрнбергского трибунала.
Легенда гласит, что изначально повесить нацистских бонз должен был Йохан Райхарт — знаменитый немецкий палач, на счету которого более 3100 казней. Йохан, «трудившийся» и при Веймарской республике, и при Гитлере, получил предложение о сотрудничестве от американцев, как только попал в их руки. Райхарт согласился и вешал приговорённых к смерти земляков, уличённых в преступлениях против человечества (эсэсовцев, работников концлагерей).
Однако незадолго до того Нюрнбергский трибунал вынес приговор (мало кто сомневался, что речь пойдёт о смертной казни), и Йохан узнал, что среди повешенных им нацистов было двое невиновных людей, которых взяли по ошибке из-за совпадения имён. Это так огорошило набожного палача, что он наотрез отказался заниматься своим ремеслом. Тут-то в Нюрнберг и вызвали Вудза.
Отказавшись вешать собственноручно, Йохан научил своего американского коллегу некоторым профессиональным трюкам. Например, не выбивать из-под ног повешенного табуретку, а соорудить помост с люком. Он же, говорят, научил Вудза «коронной» петле с 13 узлами, которая с тех пор стала визитной карточкой американского палача и смотрелась на фотографиях очень эффектно.

Момент славы

И вот настал «звёздный час» Джона Вудза — день казни главных нацистов. В спортзале Нюрнбергской тюрьмы всего за ночь палач со своим подручным соорудили эшафот с 13 ступенями, сделали в нём три люка и поставили столько же виселиц. Это был своеобразный конвейер смерти: пока один повешенный агонизирует, на эшафот ведут следующего.
Двум нацистам всё же удалось ускользнуть от правосудия. Так, председатель «Германского трудового фронта» Роберт Лей сам удавился в камере на водопроводной трубе. А рейхсмаршал Герман Геринг раскусил ампулу с цианистым калием, которая непонятно как оказалась у него. Остальные видные нацисты приняли заслуженную казнь.
Специально так получилось, или Вудз сделал это нарочно, но казнь вышла вовсе не гуманной. При повешенье на эшафоте используется принцип «длинной петли». Когда открывается люк, приговорённый проваливается и несколько мгновений находится в «свободном полёте». Лишь потом верёвка натягивается, и висельник погибает не от удушения, а от перелома шейных позвонков (так, например, казнили Саддама Хусейна).
Но Вудз сделал очень маленькие люки. Когда они открывались, некоторые из приговорённых, падая вниз, задевали за них. Из-за этого скорость падения оказывалась слишком низкой, и нацисты умирали не мгновенно, а мучились, задыхаясь. Например, Кейтель агонизировал в петле 24 минуты (всё это фиксировали наблюдатели), Йодль — 18, Риббентроп — 10. Но в среднем казнь каждого нациста заняла десять минут.
После этого трупы сфотографировали, сложили в гробы, вывезли и кремировали, а пепел высыпали в Изарский канал.
После капитуляции Японии начался Токийский процесс, аналогичный Нюрнбергскому, но не такой громкий. Семерых приговорённых к смерти 23 декабря 1948 года казнил также Джон Вудз, ставший к тому времени знаменитостью: его снимки с той самой петлёй облетели весь мир.

Золотой телец и удар током

Вернувшись в США, Вудз был возведён в ранг национального героя (единственный палач за всю историю). Он раздавал интервью, самое известное из которых получило название «Как вздёрнуть нациста за десять минут». Он охотно позировал перед журналистами со знаменитой петлёй с 13 узлами. Всё это не бесплатно, разумеется.
А ещё Джон провернул довольно ловкую афёру. Дело в том, что он после казни нацистов снял с их шей верёвки, а позже привёз их в качестве своеобразного сувенира в США. И однажды дал объявление в газету об их продаже. Джон никак не ожидал, что на него обрушится целый поток писем от покупателей. На всех верёвок, конечно, не хватило бы, разве что резать их на маленькие части. Тогда Джон поступил невероятно остроумно: сделал ещё несколько тысяч верёвок со знаменитой петлёй и отправил их страждущим (за умеренную плату, конечно). Каждого он уверял, что это «та самая» верёвка, на которой окончил свои дни один из нацистов.
Умер палач №1 совсем молодым, в 39 лет. Существуют две версии его смерти — бытовая и профессиональная. Согласно первой, Вудз ремонтировал проводку в доме и погиб от удара током. Согласно второй, больше похожей на легенду, палач якобы изобрёл электрический стул нового образца и сел на него. Шутки ради он попросил своего помощника включить рубильник. Тот, однако, чувства юмора не имел и приказ Джона выполнил буквально.
Как бы там ни было, 21 июля 1950 года палача №1 не стало. Похоронен он в своём родном Канзасе.

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2019 года
Рубрика: Казни
Автор: Андрей Лешуконский

Метки: Германия, война, Тайны 20 века, смерть, Вторая мировая война, гибель, нацизм, Япония, преступление, казнь, США, палач, Вудз




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.