Судьбу английской лётчицы Эми Джонсон можно охарактеризовать старой поговоркой: не было бы счастья, да несчастье помогло. Она никогда не стала бы пилотом, если бы мужчины с ней хорошо обходились. Небо стало для неё лекарством от депрессии. Но оно же её не пощадило.

Женщина-лётчик Эми Джонсон

Лётчица Эми Джонсон

Начало жизни Эми Джонсон было ничем не примечательно. Она появилась на свет в 1903 году в небольшом английском приморском городе под названием Кингстон-апон-Халл. Была старшей из четырёх дочерей. Отец её с успехом торговал рыбой. Девочка в срок пошла в школу. И окончила её без всяких приключений.

Никаких проблем

После школы, опять же, без каких-либо проблем Эми окончила экономический бакалавриат в университете Шеффилда. Наверное, ей светила карьера бухгалтера. Да, конечно, мисс Джонсон обладала примечательной внешностью. От своих предков-датчан, из поколения в поколение занимавшихся рыбным промыслом, она унаследовала некоторую мужеподобность, которая, впрочем, скорее красила её, чем портила. Тем более, в 1920-е годы, как раз в то время, когда Эми стала взрослой, вошли в моду спортивные женщины с атлетическими фигурами:
Эпоха жеманных салонных барышень с затянутыми в рюмочку талиями благополучно закончилась. В моду вошли спорт, долгие прогулки на свежем воздухе и здоровый образ жизни.
Но пока всяческие модные веяния обходили Джонсон стороной. Она мало о них размышляла, ибо в возрасте 19 лет, ещё студенткой, Эмми встретила мужчину своей мечты. Вернее, так она про него думала. Возлюбленный, как оказалось, полагал совсем иначе.
Его звали Гансом Арреггером, он был швейцарцем и занимался бизнесом. Спортивная 19-летняя Эми приглянулась этому мужчине, который был старше почти на десять лет. То, что они с Эми жили в разных странах, позволило Гансу в течение шести лет водить её за нос: мисс Джонсон мечтала поскорее стать миссис Арреггер. А Ганс не собирался на ней жениться. И все время уезжал «по делам бизнеса». За шесть лет отношений девушка написала ему около трёхсот писем. А потом он спокойно женился на другой. Но… бизнес есть бизнес. Как оказалось, он аккуратно складывал в стопочку послания Эми. Позже, когда бывшая возлюбленная стала известной лётчицей и погибла, мужчина передал всю стопку музею её родного города. История умалчивает о том, сделал он это за деньги или безвозмездно.
Бесперспективные отношения ещё в 1925 году довели Эми до нервного срыва. Из-за них она уволилась с очень престижной для девушки того времени работы секретаря. Тем не менее мужчина ещё аж до 1928 года держал будущую покорительницу неба в неизвестности. А потом исчез с её горизонта навсегда.
Но именно в 1925 году, после того нервного срыва, мисс Джонсон — пока ещё только интуитивно — поняла: нужно что-то делать, чтобы выйти из депрессии. Она решила: ей нужны новые впечатления. И Эми всего за пять шиллингов поднялась в небо на самолёте. Такой аттракцион тогда предлагали всем желающим. Этот полёт запал ей в душу навсегда: будущий профессиональный лётчик заметила.
Что в небе все земные горести и невзгоды как будто покидают её, оставаясь внизу.
В 1927 году Джонсон переехала в Лондон — ей уже было ясно, что отношения с несостоявшимся женихом на излёте. И нужно как-то менять собственную жизнь.
В столице Эми устроилась секретарём в адвокатскую контору.

Профессиональная рекордсменка

На рубеже 1920-1930-х годов весь цивилизованный мир охватило увлечение авиацией. В разных странах появлялись авиаклубы, где пилотированию самолётов обучали всех желающих. В 1928 году Джонсон пришла в Лондонский авиаклуб. Она оказалась настолько способной ученицей, что уже в середине 1929 года получила лицензию частного пилота. А к концу того же года в руках женщины были уже «корочки» инженера и механика. О «престижной женской» работе секретаря она забыла, как о страшном сне. Кажется, Эми получила целых три новых профессии играючи. На самом деле, для неё это оказалось легко. Но при этом мисс Джонсон, скромная английская провинциалка, стала первой в мире женщиной-обладательницей целых трёх «мужских» дипломов.
Уже в мае 1930 года Эми Джонсон совершила нечто почти невозможное: она в одиночку на лёгком подержанном биплане марки De Havilland DH.60G Gipsy Moth перелетела из Англии в Австралию. Материально девушку поддержали отец и основатель топливной компании Castrol, нуждавшийся в рекламе. Джонсон стала девятым пилотом и первой женщиной, преодолевшей по воздуху это огромное расстояние. Согласно плану, в день самолёт должен был пролетать 1300 километров. И достичь пункта назначения за 12 лётных дней, тем самым побив рекорд, установленный в 1929 году австралийцем Чарльзом Кингсфордом-Смитом.
Забегая вперёд, скажем: рекорд Джонсон не побила. Она приземлилась в Австралии лишь через 19 дней. Но всё равно стала первой в мире женщиной, преодолевшей по воздуху этот путь.
В течение всего путешествия Эми мучилась из-за самых разных поломок биплана. Между Халебом и Багдадом самолёт попал в песчаную бурю. При посадке в Багдаде повредилась одна из стоек шасси. В Индии состоялась ещё одна незапланированная посадка из-за небольшой поломки. При приземлении в Рангуне самолёт повредил нос, крыло, винт и шасси. В Сингапуре биплану меняли крыло. В Сурабае — ремонтировали мотор…
После этого, в любом случае, триумфального перелёта с огромным количеством сбоев и аварийных посадок лётчица стала чувствовать себя рождённой в рубашке. Её удостоили многочисленных званий и наград.
Эми решила: её призвание — ставить рекорды, совершая сверхдолгие и сверхрискованные перелёты. Она пролетела из Лондона в Японию и из Лондона же в Кейптаун. Мир рукоплескал отважной англичанке. Лётчица утвердилась во мнении, что все ей нипочём. Увы, она ошибалась.

Стремление ввысь

В 1932 году Эми вышла замуж за шотландского лётчика Джима Моллисона. Брак двух пилотов привлёк огромное внимание общественности — от них стали ждать совместных рекордов. И супруги публику не разочаровали. В 1933 пара перелетела из Великобритании в США. После этого их чествовал сам президент.
Миссис Моллисон совершила ещё ряд «небесных» подвигов. В какой-то момент она поняла, что чувствует себя счастливой только в небе, рискуя жизнью. Работа в образованной в те годы гражданской авиации её не влекла: Эми очень недолго продержалась в качестве пилота на линии Лондон-Париж.
Брак с Моллисоном трещал по всем швам. Джим не только ревновал жену к рекордам. Он ещё и питал нездоровое пристрастие к выпивке. И самоутверждался, соблазняя других женщин. Благо, в объятия пилота в эпоху покорения неба любая была готова упасть. Джим не дожил до 60 лет: в 1959 году алкоголизм свёл его в могилу. До того его по этой же причине отстранили от полётов.
Так что союз «летающих влюблённых», как их окрестила пресса, распался окончательно в 1938 году. После развода с мужем Эми не поднималась в небо в течение двух лет. Она вернула себе девичью фамилию и не желала ничего больше слышать о бывшем супруге.
Вторая мировая война вернула её в небо. Джонсон решила: мужчины обманывали её надежды. Самолёты же пока по-крупному её ни разу не подводили.
С 1940 года Джонсон перегоняла военные самолёты к местам назначения.
Погибла лётчица во время выполнения совершенно рядового задания: ей надо было перегнать военный самолёт между двумя английскими городами — Блэкпулом и Кидлингтоном. Джонсон решила подняться в небо, несмотря на то что метеорологи пытались запретить полёт из-за плохих погодных условий.
5 января 1941 года между 15:00 и 15:37 моряки парохода HMS Haslemere увидели спускавшегося в воду парашютиста, на нём не было спасательного жилета (в этом случае воздух, захваченный куполом парашюта, может удерживать человека на плаву не более 10 минут).
Лейтенант Уолтер Флетчер прыгнул в воду, чтобы спасти пилота. Бросившиеся на помощь моряки смогли спасти только Флетчера, который через два дня умер от переохлаждения.
Позже спасатели на месте аварии извлекли из-под обломков кусок жёлтой парашютной материи с нанесёнными на неё чёрными цифрами 35, которые были идентифицированы как часть личного номера Эми Джонсон. Труп женщины так и не нашли.
О причинах авиакатастрофы спорят и сегодня.
В 1974 году на главной улице родного города Эми Джонсон установили памятник лётчице.

Журнал: Загадки истории №30, июль 2021 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Мария Конюкова

Метки: Загадки истории, Англия, биография, женщина, Австралия, лётчик, самолёт, перелёт, Джонсон





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-