Роберт Смоллс — как раб стал бизнесменом

Роберт Смоллс стал воплощением «американской мечты»: он родился рабом, а умер в богатстве, побывав конгрессменом и оказывая существенное влияние на политику штата Южная Каролина. Личность его до сих пор вызывает множество вопросов: одни считают его выдающимся человеком, другие называют мошенником, предавшим интересы южан.

Роберт Смоллс — как раб стал бизнесменом

Рабы молились на него, северяне считали героем, а южане — предателем

В 1839 году на заднем дворе дома рабовладельца Генри Макки, жившего в Бофорте, штат Южная Каролина, рабыня Лидия Полайт родила мальчика. Кто был отец, неизвестно, но поговаривали, что это мог быть и сам Макки, заметивший Лидию среди рабов на плантации и взявший её в прислуги.

Чёрное и белое

Мальчика-мулата назвали Робертом. Его мать растила его как обычного чернокожего мальчишку, а чтобы он не избаловался, отправляла работать в поле, где он стал свидетелем произвола плантаторов.
В 12 лет Роберт уехал в Чарлстон, где работал в отеле, а позже — фонарщиком; почти всю зарплату мальчик отдавал Макки. Через несколько лет Смоллс окреп настолько, что нанялся на верфи Чарлстона. Работал грузчиком, монтажником, шил паруса и освоил профессию рулевого матроса. Гавань Чарлстона он знал, как свои пять пальцев.
В 17 лет Смоллс женился на горничной Ханне Джонс. Женщина была на пять лет старше его и имела двух детей. Когда у пары появились свои дети — дочь Элизабет и сын Роберт-младший, молодой отец попытался выкупить их у хозяина, но тот заломил такую цену, что юноше оставалось лишь скрипеть зубами от бессилия. Рабовладелец хотел 800 долларов, что по нынешнему курсу составляет примерно 23 тысячи долларов.
Смоллс пробовал копить, но быстро понял, что на это уйдут десятилетия.

Семеро смелых

Его судьбу, как и судьбу других рабов, навсегда изменила Гражданская война, которая началась в 1861 году с битвы в соседней гавани Чарлстона. Там северяне схлестнулись с южанами в битве за форт Самтер; навыки молодого раба неожиданно понадобились его хозяевам. Его поставили рулевым на лёгкий военный транспортник Planter («Плантатор»). Ровно год Смоллс верой и правдой служил на «Плантаторе», на котором южане возили депеши, производили разведку, ставили мины и перевозили грузы. Доверие хозяев к нему росло, а зря — молодой раб собирался бежать.
Побег был осуществлён в ночь на 13 мая 1862 года. Накануне вечером белые господа-офицеры, пришвартовав «Плантатор» на причале у штаба генерала Рипли, ушли ночевать в город. Около трёх часов ночи Смоллс и семеро членов экипажа завели двигатель судна и тихим ходом подошли к одному из причалов, чтобы забрать семьи, а затем ушли к северянам.
Трое из них надели офицерскую одежду, а Смоллс напялил светлую капитанскую шляпу. Они совершенно спокойно прошли мимо пяти фортов южан, поднимая на мачте сигналы, а Смоллс в темноте салютовал береговой охране, подражая капитану.
Тревога на берегу началась только тогда, когда «Плантатор» оказался вне досягаемости батарей. Тогда Смоллс спустил флаг Конфедерации, поднял белую простыню, которую захватила с собой его жена, и направил корабль к флоту северян.
Наступивший рассвет позволил северянам с корабля Onward («Вперёд») рассмотреть белый флаг и не расстрелять судно. Подойдя к кораблю, Смоллс вышел на палубу, снял шляпу и крикнул капитану Джону Никельсу: «Доброе утро, сэр! Я тут привёз вам несколько старых орудий, сэр!».
Помимо пушек транспортника, в руки северян Смоллс передал четыре орудия с острова Коулз и 200 фунтов пороху, но главное — передал морские коды, карту минных полей и рассказал всё, что знает о фортах. Информация быстро дошла до командующего блокадой Чарлстона Дюпона, который узнал, что ему противостоят всего несколько тысяч солдат Конфедерации.
Северяне через неделю взяли остров Коулз с его батареями и заблокировали проходы до конца войны.

Военная карьера

То, что Юг расценил как предательство, Север называл подвигом. 23-летний Смоллс стал героем, о котором раструбили газеты, а Конгресс США выплатил экипажу награду. Доля Смоллса составила 1500 долларов США (около 38500 современных долларов).
По просьбе командующего Порт-Ройала генерал-майора Дэвида Хантера Смоллс отправился в Вашингтон, чтобы убедить Авраама Линкольна и военного министра Эдвина Стэнтона разрешить неграм сражаться за североамериканцев.
Смоллсу удалось сделать невероятное: Стэнтон подписал приказ, по которому пять тысяч чернокожих американцев могли пополнить войска северян в Порт-Ройале. В марте 1863 года вместе с другими чернокожими мужчинами Роберт Смоллс был мобилизован в армию.
Он был рулевым на «Плантаторе», затем на «Крестоносце», управлял броненосцем «Кеокук». Если в Чарлстоне ему приходилось ставить мины, то теперь он их обезвреживал. Он сражался во втором бое у Покоталиго и побывал во втором сражении за форт Самтер.
1 декабря 1863 года Роберт Смоллс совершил ещё один подвиг. В этот день «Плантатор» попал под обстрел батарей у Сесешнвилла. Капитан Никерсон струсил, покинул мостик и спрятался от снарядов за угольным бункером. Смоллс знал, что сдаваться южанам нельзя — все чернокожие будут убиты. Он поднялся на мостик, взял на себя командование судном и вывел его в безопасное место. За это его назначили капитаном «Плантатора».
До конца войны Смоллс продолжал ходить вдоль побережья, снабжал армию провизией, но когда после победы северян он обратился за пенсией, оказалось, что все документы пропали. Очевидно, что белым господам с Севера не очень-то нравился чернокожий герой. И особенно им не нравилось то, что он начал бороться за права негров.
Уже в мае 1864 года Смоллс ездил в Филадельфию для лоббирования интересов чернокожих: собирал деньги на школы. Он не умел ни писать, ни читать и именно в Филадельфии смог восполнить пробел в образовании. Здесь же Смоллсу в первый раз указали на его «место». Когда он ехал в трамвае, некий белый господин потребовал от ветерана, чтобы тот освободил место и занял «подобающее» место на площадке. Смоллс был настолько возмущён, что демонстративно покинул вагон.

Вся жизнь — борьба

После окончания войны Смоллс вернулся в Бофорт, купил дом бывшего хозяина и выкупил двухэтажный особняк, чтобы основать в нём школу для чернокожих детей.
В 1866 году вместе с другими бизнесменами он открыл магазин, а через четыре года построил 18-мильную железную дорогу на конной тяге, по которой перевозили грузы из порта вглубь побережья. Это было самое прибыльное предприятие чернокожей элиты Чарлстона. Обеспечив семье достаток, Смоллс занялся политикой. Он стал республиканцем, поскольку республиканцы издавали законы, защищавшие чернокожее население Америки.
В 1868 году он принял участие в Конституционном собрании Южной Каролины, где добивался бесплатного образования для чернокожих детей. В этом же году он был избран в Палату представителей штата и сделал все, чтобы в США появился закон о равных гражданских правах.
В 1870 году Смоллс стал сенатором, заменив на этом посту Джонатан Райта, который был избран Верховным судьёй Южной Каролины. Во время очередных выборов в Сенат он выиграл и продолжил политическую карьеру. В 1872 году он был избран вице-президентом Республиканской партии штата. В 1874 году Смоллс стал конгрессменом и оставался им два срока — вплоть до 1879 года.
В 1875 году при рассмотрении законопроекта об армии Смоллс настаивал на поправке, по которой при призыве в армию не должно было быть никаких различий по расе или цвету кожи, однако поправка не прошла.
В 1877 году к власти в Южной Каролине пришли демократы, и карьера Смоллса пошла на спад. Его обвинили во взятке, но помиловали в рамках соглашения, по которому с демократов снимались обвинения в фальсификации выборов. Это оставило пятно на репутации Смоллса, но бороться за права афроамери-канцев он не бросил.
В 1913 году в Бофорте он остановил линчевание двух негров, которых подозревали в убийстве белого, сказав мэру, что чернокожие сожгут город, если суд Линча не прекратиться. Мэру и шерифу пришлось самим останавливать толпу.
В последние годы жизни Смоллс болел: у него был сахарный диабет и малярия, которые свели его в могилу в 1915 году. Тело ветерана Гражданской войны и борца за права чёрных было с почестями похоронено на баптистском кладбище.
На памятнике Смоллсу написано: «Моя раса не нуждается в защите, потому что история моей страны доказала — мы во всём равны другим людям. Единственное, что нам нужно — это равные шансы в борьбе за лучшую жизнь».

Журнал: Загадки истории №22, май 2020 года
Рубрика: Легенды прошлого
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, рабство, биография, война, США, Смоллс



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —