Софья Ковалевская — интересные факты

Удивительно, что Соня Корвин-Круковская, будущая Софья Васильевна Ковалевская, в детстве не чувствовала никакой склонности к математике. «В двенадцать лет я была глубоко убеждена, — вспоминала она, — что буду поэтессой. Из страха перед гувернанткой я не решалась писать своих стихов, но сочиняла в уме, как старинные барды, и поверяла их своему мячику».

Фото: Софья Ковалевская — интересные факты

Дочь генерала

Отец Сони, Василий Васильевич Корвин-Круковский, был боевым генералом. «По характеру своему Софа, — писал её брат, — была вылитый отец. Свойства же своего ума она заимствовала от прадеда и деда — Шубертов, из которых первый был знаменитым астрономом и вообще выдающимся учёным той эпохи, а второй — весьма известным русским генералом».
Выйдя в отставку, Василий Васильевич поселился в своём имении Палибино в Витебской губернии. Воспитанием детей в семье занималась гувернантка мисс Смит — англичанка — и домашний учитель Иосиф Игнатьевич Малевич. Скоро Соня уже решала самые трудные математические задачи. Особенно удивило всех, что она самостоятельно «разгадала» смысл тригонометрических функций и сама вывела тригонометрические теоремы.
Математические способности младшей дочери, её изобретательность и настойчивость не могли не радовать Василия Васильевича. Когда Соне исполнилось семнадцать лет, было решено ехать ей в Петербург и там продолжить занятия математикой.
Сестра Анюта была в глазах Сони непререкаемым авторитетом, более того, героиней. Анна считала себя «нигилисткой», сторонницей идей Чернышевского, Писарева и Добролюбова. Живя в Париже, она стала женой видного деятеля Парижской коммуны Виктора Жаклара и сама участвовала в тех бурных событиях. Влияние старшей сестры на Соню было огромно. «Милая Анюта, — писала она сестре, — ты такая хорошая, чудная, великая, что я готова поклониться тебе в ноги».

Фиктивный брак

В Петербурге Соне порекомендовали брать уроки математики у выпускника Морской академии Александра Николаевича Страннолюбского — замечательного человека, настоящего большого педагога. За зиму Соня прошла основные разделы высшей математики. Эта наука увлекала её всё сильнее.
Но где было продолжать учёбу дальше? Слушать лекции в русских университетах женщинам категорически запрещалось. Для поездки за границу требовался паспорт, а его выдавали только с согласия родителей. Генерал Корвин-Круковский и слушать об этом не хотел. Соня решила вступить в фиктивный брак и таким путём получить свободу. Роль мужа согласился играть Владимир Онуфриевич Ковалевский, молодой сосед по имению. Сначала действительно фиктивный, их брак со временем стал фактическим.
Супруги уехали в Гейдельберг, где находился старейший немецкий университет. В нём работали такие прославленные учёные, как Бунзен, Кирхгоф, Гельмгольц. Владимир Онуфриевич стал слушать лекции по химии, физике, геологии. Софья Васильевна не без труда добилась разрешения посещать лекции по математике и физике.
В Гейдельбергском университете занималась ещё одна русская — Юлия Всеволодовна Лермонтова, ставшая впоследствии известным химиком. О Ковалевской она вспоминала так: «В ней было прямо что-то обворожительное. Все профессора, у которых она занималась, приходили в восторг от её способностей. При этом она была очень трудолюбива, могла по целым часам, не отходя от стола, делать вычисления».

«С наивысшей похвалой»

И верно, небольшого роста, худенькая, с короткими вьющимися волосами и зелёными блестящими глазами, Софья Васильевна очаровывала всех, кто с ней соприкасался.
Из Гейдельберга Ковалевская переехала в Берлин. Там жил и преподавал в Берлинском университете Карл Вейерштрасс, автор многих математических теорий и теорем. Профессор был буквально поражён познаниями неожиданной гостьи из России. Увы, в Берлинский университет доступ для женщин тоже был закрыт. Тогда Вейерштрасс стал сам заниматься с Ковалевской.
Не прошло и четырёх лет, как Софья Васильевна изучила весь университетский курс по математике и написала три научные работы. Одна из них была посвящена математическому исследованию формы кольца Сатурна. Все три работы своей талантливой ученицы Вейерштрасс отправил в Геттингенский университет, где ей была присуждена учёная степень доктора философии — с наивысшей похвалой». Сделал большие успехи в науке и Владимир Онуфриевич. Его труды в палеонтологии принесли ему всемирную славу.
В 1874 году Ковалевские вернулись в Россию и поселились в Петербурге. Найти применения своим знаниям им никак не удавалось. Владимир Онуфриевич попытался было заняться коммерцией с недвижимостью, но, как человек непрактичный, неопытный, быстро потерпел крах и залез в большие долги.
Это было тяжёлое время для Ковалевских. Софья Васильевна снова уехала за границу. Позже она корила себя за то, что оставила мужа одного. Между тем дела Владимира Онуфриевича осложнились ещё больше. Ему грозил суд. Не видя выхода, он 27 апреля 1883 года покончил жизнь самоубийством.

Женщина-профессор

Смерть мужа потрясла Софью Васильевну, она заболела, и лишь занятия математикой помогли ей пережить эту трагедию.
Ещё будучи в Петербурге, Ковалевская познакомилась со шведским математиком Густавом Миттаг-Леффлером. Он звал её в Швецию, предлагал читать лекции по математике в университете Стокгольма. Теперь, после смерти Владимира Онуфриевича. Софья Васильевна приняла это предложение.

Бюст в музее-усадьбе Палибино

«Прочитала сегодня первую лекцию, — записала она в своём дневнике 30 января 1884 года. — Не знаю, хорошо ли, дурно ли, но знаю, что очень грустно было возвращаться домой и чувствовать себя такой одинокой на белом свете». Не все профессора с одобрением отнеслись к появлению в университете женщины-математика. Однако её глубокие лекции вскоре покорили самых закоренелых скептиков, и спустя несколько месяцев Ковалевская была утверждена профессором.
Здесь, в Стокгольме, она сделала свою самую знаменитую математическую работу о вращении твёрдого тела или, говоря проще, о вращении волчка. Парижская академия наук объявила конкурс на решение этой труднейшей задачи. — Моя голова теперь так полна математикой, — писала Софья Васильевна, — что я не могу ни думать, ни говорить о чем-нибудь другом».
На конкурс было представлено пятнадцать работ. Одна проходила под девизом: «Говори, что знаешь, делай, что должен, пусть будет, чему быть». Эта работа русской женщины-математика и победила на конкурсе. В ней рассматривался наиболее сложный случай движения волчка, до тех пор никем ещё не изученный. А волчком занимались и великий Леонард Эйлер, и знаменитый французский математик Жозеф Лагранж, и многие другие выдающиеся учёные.

Трагический выбор

Софья Васильевна самозабвенно любила математику, но и литературу не меньше. Когда её голова уставала от научных трудов, она обращалась к рассказам и стихам. В Швеции ею были написаны интереснейшие «Воспоминания детства», повесть «Нигилистка», пьеса «Борьба за счастье», рассказы, стихи. Она могла сделать ещё очень много, если бы так рано не ушла из жизни.
Как раз во время работы над теорией волчка Софья Васильевна встретила однофамильца, Максима Максимовича Ковалевского, русского историка, которого горячо полюбила. Свои строгие чёрные платья она вдруг сменила на голубые, нарядные. Казалось, что математика забыта. Но так продолжалось недолго.
Надо было делать выбор между чувствами и математикой. И Софья Васильевна выбрала последнюю, хорошо понимая, что теряет любимого человека. Союз с Ковалевским распался. Когда в 1888 году в Париже ей вручалась премия за работу о волчке, Софья Васильевна, слушая речи и поздравления, ощущала себя одинокой и заброшенной.
Весной 1890 года Ковалевская в последний раз побывала на родине. Возвратившись в Стокгольм, Софья Васильевна простудилась. Больная, она продолжала читать лекции в университете до тех пор, пока окончательно не слегла. Врачи определили сильное воспаление лёгких. Болезнь развивалась стремительно, и 29 января 1891 года Ковалевская умерла в возрасте всего 41 года. Рассказывали, что её последними словами была таинственная фраза: «Слишком много счастья».
Она была похоронена в Стокгольме. Пять лет спустя на её могиле появился памятник, сооружённый на средства, собранные русскими женщинами.

Журнал: Тайны 20-го века №5, февраль 2010 года
Рубрика: Великие имена
Автор: Геннадий Черненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —