Уильям Генри Смит — адмирал и астроном

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Жизненные пути неисповедимы и порой причудливы. Так, в истории существует немало примеров, когда высшее морское звание — адмирал — присваивалось за сухопутные операции. Германский адмирал Альбрехт фон Валленштейн получил это звание в 1626 году от императора Священной Римской империи за победы в битвах Тридцатилетней войны, которые велись вдали от морских берегов. Его соотечественник — начальник службы разведки и контрразведки Третьего рейха Вильгельм Канарис удостоен «морского» звания в 1940 году. В России это Александр Васильевич Колчак, получивший звание адмирала во время командования сухопутной Белой армией в 1919 году. Уильям Генри Смит известен меньше, но его карьера поражает: он стал адмиралом, находясь на суше много лет и являясь подданным владычицы морей — Великобритании.

Уильям Генри Смит — адмирал и астроном

Участник Наполеоновских войн

Уильям Смит родился 21 января 1788 года в Лондоне. Его отец Джозеф был американским эмигрантом, как бы удивительно это ни звучало — в молодости он уехал в Америку, но был вынужден вернуться, когда США получили независимость от Великобритании. Практически сразу после рождения Уильяма его отец скончался, поэтому семья Смитов жила очень бедно, и, достигнув 14-летнего возраста, Уильям Смит устроился юнгой в торговый флот британской Ост-Индской компании. Первое и единственное торговое плавание он совершил на корабле «Маркиз Корнуоллис» в 1804 году на Сейшельские острова. «Маркиз Корнуоллис» был выкуплен британским Адмиралтейством и превращён в военный корабль, оснащённый 50 пушками. Командиром судна назначили Чарлза Джонстона, который впоследствии станет покровителем и учителем Смита. В 1808 году Джонстона, а с ним и Смита перевели на более мощный 74-пушечный корабль «Пауэрфул», на котором Уильям принял участие в своей первой военной операции, известной как Вторая Голландская экспедиция. Голландия к тому моменту была захвачена войсками Наполеона, а его флот находился в порту Флиссингена, откуда французский император планировал высадить десант на британские острова. Миссия закончилась провалом: французы успели вывести флот из Флиссингена, а экспедиционный корпус хоть и взял город, но заразился малярией, потери от которой составили 4000 человек, в то время как боевые действия унесли всего 106 жизней! Итак, наш герой после неудачной попытки уничтожить французский флот вернулся в Британию. Там он был переведён на новый военный корабль — «Милфорд», который отправился в Средиземное море.
9 ноября 1809 года команды «Милфорда» и ещё одного военного корабля, «Гибралтар», захватили французский бриг «La Modeste», после чего «Милфорд» был направлен в испанский город Кадис, который в это время осаждали французские войска. Первоначально моряки не принимали участие в сухопутных сражениях за город, но вынуждены были вести морские бои в прибрежных водах на канонерских лодках. Командиром одной из лодок был назначен Смит. С большим трудом англичанам удалось уничтожить французский флот и, поддерживая корабельной артиллерией свою морскую пехоту, высадиться на берег вместе с португальскими и испанскими войсками. Однако прорвать блокаду города не получилось, французские войска разгромили сухопутный десант. Вторая попытка снять осаду города была предпринята в 1811 году и тоже закончилась неудачей. Вернувшиеся экипажи расформировали. Смит одно время служил на корабле «Родни», который, как оказалось, был построен из сырой древесины и вскоре отправлен на верфи для достройки, а Уильям по возвращении получил первое офицерское звание — лейтенант королевского флота.
В 1813-1815 годах он проходил службу у берегов острова Сицилии, где находилось правительство Неаполитанского королевства, бежавшее от французов под защиту флота Великобритании. Моряки, служившие там, не принимали участия в боевых действиях. Но когда французы были изгнаны из Италии, а король Фердинанд IV вернулся на престол Неаполя, за свою защиту он наградил многих офицеров британского флота, в том числе Смита, который получил рыцарский орден Святого Фердинанда. А вот наград за боевые действия Смит так и не был удостоен.

Гидролог Средиземного моря

Поскольку боевые действия у побережья Сицилии не велись, Смит занялся исследованием Средиземного моря, проводя изучение прибрежных районов, составляя топографические карты и делая зарисовки берегов. Здесь же, на Сицилии, он знакомится с дочерью британского консула в Неаполитанском королевстве Элизой-Энн Уорингтон, на которой женится в октябре 1815 года в городе Мессине, став к этому моменту командором британского флота. В этом браке родилось 11 детей, некоторые стали известными людьми. Например, Чарлз (1819-1900) — астроном и египтолог, создавший теорию строительства пирамид пришельцами; Уорингтон (1817-1890) — президент Королевского геологического общества и рыцарь Британии; Генри (1825-1906) — кадровый военный, принимавший участие в осаде Севастополя, боевых действиях в Южной Африке и ставший губернатором сначала Капской колонии, а потом Мальты; одна из дочерей, Генриетта Грейс, стала женой профессора математики Оксфордского университета и впоследствии матерью основателя скаутского движения Роберта Баден-Пауэлла.
После исследования сицилийских берегов Уильям Смит занимался топографией Адриатического моря, которое делили в те годы между собой Австрийская империя и Неаполитанское королевство. Дальше было изучение итальянского, африканского и балканского побережья по заданию британского Адмиралтейства. Составленные им карты отличались высокой точностью и использовались военно-морскими силами Великобритании до середины XX века. За ним даже закрепилось неформальное прозвище «Смит-Средиземноморский». В 1824 году он получил звание капитана, приняв под своё командование судно «Приключение». Однако по неизвестным причинам в ноябре 1825 года Уильям был снят с должности.

Учёный и нумизмат

Вернувшись в Англию, Смит занялся написанием научных трудов по гидрологии и очерков о жизни и природе Сардинии и Сицилии. В 1825 году построил собственную обсерваторию, в которой проводил наблюдения и делал прекрасные зарисовки. Его линзовый телескоп и сейчас стоит в Лондонском музее науки. Его «Иллюстрированная астрономия» выдержала много изданий и считается одной из лучших книг XIX века. Любовь к астрономии Смиту привил знаменитый итальянский астроном Джузеппе Пиацци (1746-1826), открыватель первого астероида — Цереры. Познакомились они ещё во время сицилийской службы Смита. Дружба была крепкой: итальянец стал крёстным отцом одного из сыновей Уильяма, которого и назвали Чарлз Пиацци.
Не только как прекрасный иллюстратор оставил Уильям Смит свой след в астрономии, он также открыл двойные звезды и звёздные скопления. Известное скопление в Щите благодаря романтическому описанию, сделанному Смитом, получило имя Летящие Утки, и даже в XXI веке почти все популяризаторы астрономии, рассказывая об этом созвездии, цитируют его. Ему также приписывают открытие нового созвездия — Черепахи, правда, как выяснили историки, приписывают напрасно. Смит описал часть созвездия Рыб, пять звёзд которого образуют нечто похожее на черепаший панцирь, но выделять эту группу в новое созвездие не стал, хотя этим часто занимались известные астрономы тех лет, желая прославиться. Ему принадлежит и создание каталога звёздных цветов, хотя сам Смит считал, что цвет звёзд, которые мы наблюдаем с Земли, вызывают не температура и состав самой звезды, а искажения земной атмосферы, что является не совсем верным и может быть применимо только к отдельным парам двойных звёзд.
Смит стоял у истоков создания Королевского географического общества и был одним из первых британских нумизматов, собирая различные монеты мира. Где и когда он пристрастился к этому хобби — неизвестно, вероятно, на Сицилии, где в ходу было множество денежных знаков разных стран. Он стал основателем Королевского нумизматического общества, а также возглавлял географическое, астрономическое и антикварное общества. По подсчётам историков, он был членом почти двух третей научных и даже художественных академий мира.

Символичное название

Закончив с морскими путешествиями ещё в 1825 году и занявшись наукой, Смит продолжал расти в званиях, даже находясь на берегу! Редчайший случай в истории, особенно для такой военно-морской державы, как Великобритания. 28 мая 1853 года ему было присвоено звание контр-адмирала, хотя и с неполным жалованием. Через пять лет очередное повышение — вице-адмирал, жалование, правда, снова неполное. И спустя 38 лет после выхода на сушу, 14 ноября 1863 года, ему присвоено высшее морское звание — адмирал. За эти годы карьерного роста он успел написать мемуары о своих плаваниях, издать «Словарь для моряков» и перевести на английский язык книги французского астронома Франсуа Араго «Популярная астрономия» и «Трактат о кометах».
В сентябре 1865 года у Смита случился сердечный приступ, после которого он быстро оправился и уже вечером 8 сентября показывал в обсерватории своему внуку Артуру Юпитер. Уильям остался проводить дальнейшие наблюдения и ночью, а утром 9 сентября почувствовал себя плохо из-за второго сердечного приступа, который привёл к смерти.
В честь Уильяма Смита назвали природный канал в Чили, мыс в Антарктиде и, что символично для сухопутного адмирала, море на Луне. Дело в том, что лунные моря не содержат воды, этот термин был введён в середине XVII века, когда знания о природе нашего спутника были минимальными. Хотя термин и сохранился до наших дней, на самом деле лунные моря — это низменности с ровным дном, залитые затвердевшей базальтовой лавой, и не имеют ничего общего с земными.

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2019 года
Рубрика: Забытые имена
Автор: Юрий Соломонов

Метки: Англия, биография, Тайны 20 века, астрономия, море, адмирал, Средиземное море, иллюстрация, нумизматика, Смит




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.