Уолтер Рэли: Судьба фаворита Елизаветы I

Скорее всего, унаследовав имение отца, он так и остался бы на всю жизнь небогатым помещиком на юго-западе Англии. Но Уолтер Рэли, с юности склонный к авантюрам, любил бросать вызов судьбе.

Фото: Уолтер Рэли, судьба фаворита Елизаветы I

Вопреки

При дворе Елизаветы I 26-летний капитан Уолтер Рэли появился в 1581 году по случаю: фаворит королевы граф Роберт Дадли именно его отправил в Лондон с донесением об очередном успехе в подавлении восстания Десмонда в Ирландии. За плечами посланника было участие в войнах во Франции, полугодовая экспедиция в Атлантике, где он командовал небольшим кораблём. Так он оказался под началом Дадли: для подавления ирландских смутьянов тому нужны были храбрые офицеры.
Впрочем, граф тут же и позабыл бы о нём, если бы Рэли не отличился. Причём проявил себя не благодаря, а вопреки. Командовавший войсками англичан Томас Батлер невзлюбил весьма самоуверенного и независимого Уолтера. Чтобы избавиться от него, требовался предлог, и он был найден.
Батлер отдал заведомо невыполнимый приказ: Рэли с отрядом в 90 человек поручалось арестовать ирландского лорда Мориса Роше. Тот сидел в своём укреплённом замке и имел под началом 500 воинов.
План Уолтера был дерзок. Взяв с собой шестерых солдат, он под белым флагом средь бела дня явился к Роше якобы на переговоры. Тот впустил англичан и даже пригласил на завтрак, за которым услышал немало лестных слов по поводу яств. Усыпив бдительность хозяина, парламентёр попросил провести для него экскурсию по замку. Роше согласился, но в одной из башен его уже поджидали англичане. Оказывается, туда снаружи вёл потайной ход. По нему пленённый был выведен и доставлен к Батлеру.

Плащ для королевы

В награду за смелость Дадли отправил смельчака с донесением королеве и с попутной просьбой пристроить офицера. Уолтера оставили при дворе, но среди десятков именитых дворян он мог легко затеряться: станет ли Елизавета I обращать внимание на одного из многих? Однако Рэли сразу же сумел проявить себя. Как-то раз, когда правительница с эскортом возвращалась с охоты, ей пришлось остановиться у ворот дворца перед препятствием — лужей с подтаявшим снегом. Свита замерла в нерешительности, но тут какой-то молодой человек бросил под ноги королеве свой дорогой плащ. Она не испачкала свои атласные туфли и запомнила галантного кавалера.
На следующее утро Елизавета I обнаружила на стекле окна выгравированные алмазом стихи, в которых превозносились её мудрость и красота. Выяснилось, что автор все тот же Уолтер Рэли. На последовавшей аудиенции новичок произвёл на королеву более чем приятное впечатление: красив, смел, умён и обожает её величество. К его ратным подвигам добавилось знание литературы и живописи. В скором времени для Елизаветы I прогулки с молодым поклонником (а он был почти на 20 лет моложе) стали любимым времяпрепровождением.
Новоиспечённый фаворит, которого недруги окрестили «выскочкой», был обласкан: посвящён в рыцари и назначен капитаном гвардейцев личной охраны. Рэли получил оловянную монополию, лицензию на экспорт шерсти и винный патент — в одночасье он стал очень богат.
Немаловажно, что Уолтер Рэли полностью разделял политические стремления Елизаветы I: сделать Англию великой империей под стать Римской. Но величию Англии мешала Испания, которая, благодаря колониям в Новом Свете, стала богатейшей страной Европы. В борьбе с этим конкурентом Рэли тоже отличился: отправленные им в 1583-1584 годах две экспедиции обследовали часть Северной Америки, а 3 года спустя он уже лично разгромил превосходящую по силам испанскую эскадру близ Ньюфаундленда, доставив Елизавете I богатые трофеи.
Увы, все величие Рэли в одночасье рухнуло, когда Елизавета I узнала, что тот уже 7 лет встречается с её фрейлиной, Елизаветой Трокмортон. Более того, они обвенчались, и хорошенькая придворная даже беременна!
Наказание не заставило себя ждать: фрейлина на пять месяцев была отправлена в крепость-тюрьму Тауэр, где ребёнок вскоре умер. Сам Рэли, после разоблачения отправившийся в море, был возвращён и арестован. Спасло его то, что экспедиция утаила богатую добычу с испанского судна: королева получила только 10 тысяч фунтов, и лишь узник мог вернуть все сполна. Так и случилось: выпущенный из темницы Рэли привёз 80 тысяч.
Освободили и его жену. Вскоре у них родился сын. Семья ни в чём не нуждалась: все материальные блага супругам были оставлены, но в возвращении ко двору сэру Рэли было отказано.
Уолтер не сдался и решил исправить свою репутацию: в феврале 1595 года на собственные средства он снарядил экспедицию в пять кораблей и отправился в устье реки Ориноко. Целью было найти несметные сокровища Эльдорадо. Золото не нашли, зато экспедиция впервые привезла в Англию то, что быстро получило распространение, — табак и картофель.
Но индульгенция от королевы была получена только в 1596 году, после того как Рэли разгромил испанский флот близ Кадиса: ему наконец-то разрешили находиться при дворе.

Преступник-консультант

Весной 1603 года Елизавета I умерла. Занявший престол Яков I невзлюбил Уолтера Рэли. Он отобрал у него дарованные монополии, а осенью и вовсе с подачи короля состоялся суд, на котором Рэли предъявили обвинение в заговоре с целью убийства его величества. Тут же огласили жестокий приговор: подвесить, достать сердце и внутренние органы, четвертовать и останки бросить на всеобщее обозрение.
Против такого решения выступила почти вся знать королевства, и Яков I смилостивился: отложил исполнение, надолго заточив Рэли в Тауэр. Правда, условия его содержания были особые: отличный стол, допуск жены и друзей.
Находясь в тюрьме, Уолтер Рэли стал учителем… старшего сына короля Якова I, наследника престола принца Уэльского, боготворившего своего наставника.
Удивительно, но и сам король именно с Рэли советовался по поводу замужества дочери Елизаветы. Яков I намеревался выдать её за одного из европейских принцев, но Рэли предложил кандидатуру германского князя Фридриха. Король так и сделал. К сожалению, в 1612 году 18-летний принц Уэльский умер от тифа. Злые языки поговаривали, что это Яков I просто убрал конкурента…

Королевская милость

Потеряв своего потенциального спасителя, Рэли попросил Якова I, остро нуждавшегося в деньгах, отпустить его с экспедицией в Гвиану. Король согласился на двух условиях: избегать столкновений с испанцами и вернуться с богатой добычей, иначе приговор 13-летней давности будет приведён в исполнение. Соблюсти условия не удалось: англичане были вынуждены уничтожить гарнизон близ Сан-Томе — испанцы напали первыми. В том бою погиб сын Рэли. К тому же экспедиции так и не удалось найти золотые прииски.
Вернувшись в Лондон, Рэли попал под горячую руку разгневанного Якова I. Король пошёл на уступку лишь в одном: 29 октября 1618 года Уолтера Рэли ждала «дворянская» казнь — ему отрубили голову.
Элизабет Рэли не присутствовала при этом. Тело казнённого похоронили в церкви Святой Маргариты в Вестминстерском аббатстве, а забальзамированную голову отдали жене — она сама попросила об этом. В собственноручно сшитом бархатном мешке Элизабет 29 лет берегла память о муже. После её смерти голову положили в гроб Уолтера Рэли.

Америка помнит

Куда большим почётом, чем на родине, Уолтер Рэли пользуется в США, где его считают одним из основателей американской цивилизации. В его честь названа столица штата Северная Каролина — город Роли. Одна измененная буква не должна смущать: ещё при жизни Уолтер расписывался как Роли, Рэйли и Рэли (последнее наиболее часто употребляемо). Город с конца 1780-х годов изначально строился среди дубовых лесов именно как столица Северной Каролины — свою роль сыграло удачное месторасположение в центре территории штата. А поводом дать в 1792 году официальное название в честь знаменитого англичанина послужила история о том, как на средства Уолтера Рэли в 1584 году была основана колония Роанок. Она располагалась на одноимённом острове близ побережья Северной Каролины. Колонистов Роанока считают жителями первого постоянного английского поселения в Новом Свете.

Журнал: Все загадки мира №26, 23 декабря 2019 года
Рубрика: Времена и нравы
Автор: Пётр Николаев

Метки: Англия, биография, государство, писатель, путешествие, королева, король, казнь, фаворитизм, Все загадки мира, поэт, Елизавета I, Яков I, Рэли



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —