Голуби — как они ориентируются в полёте?

Голуби — красивые птицы, символ мира. Но иногда, глядя на загаженные ими памятники и чердаки или на то, как они копошатся у ног, надоедливо и даже нахально выпрашивая корм, об этом забываешь. Порой голубей даже называют «крылатыми крысами» за то, что они являются переносчиками многих опасных заболеваний. Однако голубь действительно не прост. Учёным удалось выяснить, что интеллект этой неоднозначной и удивительной птицы в чём-то превосходит искусственный!

Фото: как голуби ориентируются в полёте

Орлиное зрение

Зрение голубей по остроте можно сравнить с орлиным — они способны различать объекты на расстоянии до 3 километров. Эту их способность использует береговая охрана США в поисково-спасательных операциях. Птиц учат реагировать на цвета спасательных жилетов, при этом подавать сигнал с помощью «тревожной кнопки». Затем четырёх голубей усаживают в специальную клетку, закреплённую под вертолётом таким образом, чтобы каждый видел только свой сектор. Заметив спасательный жилет, голубь клюёт кнопку, находящуюся рядом с ним, — это является сигналом для пилота, в каком направлении следует вести поиски.
Глаза голубя не боятся вспышек молнии, солнечного света, да и вообще никаких световых всполохов: в такие моменты их сетчатка становится более плотной, защищая глаза от вредного воздействия. Кроме того, голуби воспринимают 75 кадров в секунду, в то время как люди всего лишь 24. Увы, эта их особенность часто становится причиной гибели под колёсами автомобиля или от удара о лобовое стекло — им кажется, что машина двигается медленно и есть время избежать опасности. При этом глаза птицы расположены таким образом, что «слепые зоны» полностью отсутствуют — их угол обзора составляет 360 градусов. Благодаря этому голуби замечают любую опасность, с какой бы стороны она ни исходила.

Голубиная экспертиза

Все вышеперечисленное не является уникальным, такими способностями обладают и другие птицы. А вот настоящим «голубиным феноменом» является то, что они обладают художественным восприятием мира! В 1995 году японские учёные провели интересный эксперимент: какое-то время птицам демонстрировались картины Пикассо и Моне. В результате голуби не только научились различать картины двух этих художников между собой, но и находить их произведения среди множества других полотен.
Проведённый в 2009 году эксперимент доказал, что голуби способны оценить и качество изображений! На суд испытуемых было представлено 22 детских рисунка. Невероятно, но оценки «голубиного жюри» полностью совпали с оценками экспертов! Это тем более удивительно, если учесть, что компьютерная программа для распознавания известных полотен появилась только в 2017 году, но она не способна оценить их художественную ценность и привлекательность.
Ещё более ошеломительное открытие сделали в 2015 году учёные Калифорнийского университета. После двухнедельных тренировок их пернатые подопечные научились определять место локализации злокачественной опухоли груди с точностью до 85%! То есть в диагностике они могли бы дать фору многим квалифицированным онкологам. Эта удивительная способность объясняется тем, что раковая опухоль в начальной стадии похожа на зёрнышко или на крошку — привлекательную для птиц пищу. А голубь может различать гораздо больше оттенков, чем человек, и замечает даже незначительные изменения цвета кожных покровов.

Верный путь

Кто из нас не слышал о голубиной почте? Но как голуби находят дорогу до пункта назначения и обратно? Учёные выяснили, что эта удивительная птица обладает несколькими системами безошибочной ориентации в пространстве, способными работать как в едином комплексе, так и по отдельности. Этот их «навигатор» никогда не сбоит и помогает им ориентироваться в любой местности.
Первая система основана на запоминании ориентиров, включая… запахи. В 1970 году итальянский исследователь Флориано Папи экспериментальным путём выяснил, что мозг птицы создаёт карту окружающего пространства на основе запахов. Причём не только привычных для домашней местности, но и тех, которые приносятся ветром. То есть часто путь к дому голуби находят именно по запаху. Группа немецких и итальянских учёных в 2011 году провела интересный эксперимент, в котором участвовал 31 голубь. Птиц разделили на три группы. Первой группе закрыли правую ноздрю, второй — левую, а третью группу оставили без изменений. К каждой особи прикрепили GPS-приёмник, чтобы проследить её путь домой. Затем птиц вывезли за более чем 40 километров от дома в горную местность и там выпустили из клеток. Один голубь не вернулся, у двух потерялись GPS-приемники. Все остальные вернулись без приключений, хоть и в разное время. Те, у которых была закрыта правая ноздря, добирались до дома окольными путями, часто и подолгу останавливались. По мнению исследователей, эта группа птиц собирала дополнительную информацию о своём местоположении, не полагаясь на своё обоняние. Учёные сделали вывод, что для ориентирования голубей на местности важную роль играет правая ноздря и, соответственно, левое полушарие мозга. Кстати, искусственный интеллект на сегодняшний день способен различать только очень ограниченное количество запахов.
Вторая система ориентации в пространстве использует магнитное поле Земли. Голуби отлично определяют его полярность и интенсивность, что помогает им находить те места, где они уже бывали. Кстати, полная магнитная карта Земли была составлена только в 2018 году, тогда как у голубей она, похоже, имелась всегда. Они хорошо ориентируются и по солнцу. Правда, этот механизм даёт сбои в ночное время, когда горят фонари.
В 2013 году учёным удалось выявить ещё одну абсолютно уникальную способность. Оказывается, голуби умеют «слышать» Землю — да-да, они наделены даром воспринимать инфразвук, возникающий при движении земной коры! Каждое место для птицы звучит по-своему, и голуби летят на нужный им звук.
Они способны решать и более сложные задачи. Учёные из Оксфордского университета решили выяснить их склонность к компромиссу. Группу голубей, чьи дома находились в одном секторе, но в разных точках, вывозили на значительное расстояние и отпускали. Птицам предстояло сделать выбор: лететь в одиночку или же выбрать маршрут, по которому можно отправиться вместе. И они, как правило, выбирали компромисс, ведь совместный полёт более безопасен.

На службе

Почтовые навыки голубей известны человеку давно, в этом качестве их использовали ещё во времена Юлия Цезаря. Одна из историй гласит, что живущий в X веке халиф Аль-Азиз пожелал отведать черешни. Её доставили из Ливана 600 почтовых голубей — к их лапкам были привязаны мешочки с ягодами. Кстати, хороший почтовый голубь всегда стоил дорого — в древние века он шёл по цене породистого жеребца.
Во время Второй мировой войны почтовые голуби доставили около 15 тысяч писем и донесений, при этом птицы справились с заданиями в 98% случаев! Да и в наше время голубей используют в целях воздушной разведки, в том числе и в мирной жизни, прикрепляя к ним миниатюрные камеры.

Настоящий полковник!

Известен случай, когда во время Первой мировой войны голубь доставил срочное и важное послание до адресата вовремя и тем самым спас множество людей от гибели. Уникальный случай: за это птице было присвоено звание полковника английской армии! Голубь прошёл всю войну, а когда пришло время, был похоронен со всеми почестями, как настоящий герой.

В режиме многозадачности

Жизнь голубей нельзя назвать лёгкой. На заселённых территориях им приходится беречься от извечных врагов, живущих рядом с человеком, в дикой природе приходится выживать в скалах, строить гнезда и покрывать большие расстояния в поисках пищи. Наверное, поэтому они научились решать множество задач одновременно, что подтвердили эксперименты немецких биологов. В 2017 году они тестировали голубей на умение определять цвета и формы фигур. Учёные отметили способность их подопечных очень быстро переключаться с одной задачи на другую. Но откуда такие навыки? Ведь размер мозга у этой птицы настолько мал, что может поместиться на кончике пальца человека! Исследователи предполагают, что нейроны в мозге птицы располагаются сверхплотно, поэтому передача информации не занимает много времени.

Журнал: Все загадки мира №21, 14 октября 2019 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Александра Орлова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —