Колибри: полёт хвостом вперёд

И не только хвостом вперёд, но и вправо, и влево, и вверх, и вниз, чётно сохраняя ориентацию тела, то есть не тратя времени на развороты, способна перемещаться эта удивительная птица.

Фото: колибри — интересные факты

Птица-фантастика

Её можно было бы сравнить с радиоуправляемой моделью. Но, боюсь, сравнение будет не в пользу последней — ни одна, даже самая наисовременнейшая, даже сконструированная в самых секретных лабораториях самых богатых государств мира модель по своим характеристикам и рядом с колибри не стояла.
Судите сами. От полуострова Флорида (США) до полуострова Юкатан (Мексика) — примерно тысяча километров. Мигрируя, колибри преодолевают этот путь за 20 часов. Без остановок, без перерывов на обед и на сон. Независимо от состояния погоды в Мексиканском заливе. В бури и шторма. Знаменитые американские ураганы для колибри тоже не помеха. И вот такой сложнейший перелёт совершают птички весом всего семь граммов.
Некоторые виды колибри летят к Канадским скалистым горам, когда земля ещё покрыта снегом. При этом путешественницы умудряются не только высиживать там яйца, но и поддерживать их температуру на 25° выше, чем окружающий воздух.
Учёные долгое время задавались вопросом: каким образом такая маленькая птичка может «держать» столь высокую температуру тела? Оказалось, что колибри очень много едят, за сутки потребляя корма примерно в два раза больше, чем весят сами. Только таким образом они могут обеспечивать себе усиленный метаболизм и постоянную температуру.
Из уникальных анатомических признаков этой птички следует упомянуть очень мощное сердце: оно по объёму почти втрое больше желудка и занимает половину полости тела. Это связано с высокой подвижностью птиц и быстрым обменом веществ. Частота сердечных сокращений у колибри необычайна: у некоторых видов она доходит до тысячи ударов в минуту.

Летающий драгоценный камень

А ещё колибри не замерзают потому, что их греют перья. Среди всех остальных маленьких и средних пернатых у колибри лучшая теплоизоляция благодаря большему количеству перьев на дюйм тела. Более того, птички способны понижать метаболизм и впадать в оцепенение — опять-таки для сохранения энергии.
Тут стоит добавить, что сами перья колибри напоминают расцветкой драгоценные камни. На солнце они переливаются и меняют окраску.
Гнездо птичка плетёт из травинок, и величина его — со скорлупу грецкого ореха. А яйца колибри — размером с горошину.
Недавно орнитологи выявили ещё одну замечательную способность этого удивительного создания. Оказывается, колибри обладает мозгом размером всего с зёрнышко риса, но прекрасно его использует», как было сказано в исследовании. Выяснилось, что колибри прекрасно запоминают информацию. Вот, скажем, основу питания этих птиц составляют мелкие насекомые и цветочный нектар — так колибри избегают цветков, которые недавно опустошили, но возвращаются туда, где все ещё содержится пища.

Такая роль

Именно для добывания нектара и предназначен клюв колибри, который у всех их видов очень тонкий и длинный, а кое у каких — например, у мечеклювого колибри — гораздо длиннее своего обладателя. Таким образом, представители этого вида оказываются ещё и самыми длинноклювыми птицами в мире. Как правило, клюв у колибри прямой, но у некоторых он слегка изгибается книзу.
Язык колибри также по-своему уникален. Он представляет собой длинную тонкую трубочку с бахромкой на конце. Подлетев к цветку и зависнув перед ним в воздухе, колибри вводит клюв в цветок и, лишь слегка приподнимая надклювье, высовывает кончик языка. Затем сильными глотательными движениями нектар закачивается в полость рта, поступает в пищевод и далее, минуя желудок, льётся в кишечник. Если же в нектаре встретятся мелкие насекомые, то они попадают в желудок.
Колибри собирают пауков и насекомых с листьев и веток, также зависая перед ними, а иногда ловят — пищу» прямо на лету. Своих птенцов колибри кормят, напаивая их нектаром клюв в клюв, при этом не присаживаясь на край гнезда, а трепеща крылышками рядом с «домиком».
Колибри исполняют и ещё одну важную роль в природе — вытягивают из цветов нектар, опыляя их. Многие цветы устроены так, что в опылении им может посодействовать лишь самая маленькая птица. При этом в зависимости от формы — резервуара» клювы у отдельных видов колибри тоже разные. Из плоских цветов нектар высасывается коротким клювом, а из глубоких, похожих на воронку, — длинным и узким.

Знаете ли вы что…

В Америке обитает вид сов, которые подселяют к себе в гнездо змею. Они это делают из санитарных соображений — змея поедает заползающих в гнездо насекомых, оберегая совиных птенцов от этих разносчиков инфекции.

Не то, что вы подумали

Но самое интересное свойство колибри — это способность петь… хвостом.
Известно, что многие птицы издают звуки не только гортанью, но и другими частями тела, например, щёлкая клювом или вибрируя перьями в полёте. До недавнего времени среди орнитологов не было единого мнения, каким образом самец одного из видов колибри издаёт громкий звук, напоминающий короткий, но очень пронзительный свист. Американские исследователи из Музея зоологии в Беркли (штат Калифорния) установили, что у колибри, оказывается, для этого пред назначен хвост.
Выглядит «соло» следующим образом самец колибри поднимается в воздух примерно на 30 ме тров и летит по дуге вниз. Дуга при этом располагается в одной вертикальной плоскости с солнцем, и птичка стремится в его сторону, благодаря чему лиловые перья на голове и шее колибри ярче блестят и привлекают самку. В нижней части дуги, пролетая над избранницей со скоростью около 80 километров в час, самец «свистит».
Исследования показали, что этот громкий звук раздаётся как раз в те доли секунды, когда колибри распускает хвост. Для проведения эксперимента е аэродинамической трубе учёные удалили из хвоста колибри несколько наружных рулевых перьев (защитники животных могут не волноваться, новые перья у птички отрастают через пару недель). Оказалось, что эти-то перья как раз и — свистят»: звук возникает оттого, что они вибрируют в воздушном потоке. Вообще, пение хвостом не свойственно большинству видов колибри — вероятно, такая способность возникла в ходе эволюции сравнительно недавно. В любом случае, учёные собираются продолжать исследования.

На грани исчезновения

Если, конечно, будет кого исследовать. Ради красивого оперения колибри истреблялись в очень большом количестве, что резко уменьшило численность этих птиц. В позапрошлом столетии миллионы их шкурок вывозились в Европу из Южной Америки и с Антильских островов. Только из Вест-Индии на рынки Лондона поступало иногда до 400 тысяч шкурок в год. В настоящее время более десятка видов колибри занесены в Красную книгу Международного союза охраны природы, из них четыре вида признаны находящимися под угрозой исчезновения.

Интересные факты

• Крошечные птички колибри потребляют пищи на единицу веса а сто раз больше, чем слоны. Скорость обмена веществ у этих птичек так велика, что даже шести-восьмичасовой интервал между приёмами пищи грозил бы им смертью от истощения. Но этого не происходит: организм колибри на ночь как бы окоченевает — температура с обычных 40-45 градусов по Цельсию снижается у них до температуры окружающего воздуха, обмен веществ замедляется в 10-15 раз. А утром колибри снова «оживают» и начинают неутомимо добывать пищу.
• Птички колибри изображены гербе Тринидада и Тобаго.
• В целом насчитывается 350 видов колибри. Эти хрупкие на вид существа — самые выносливые в животном мире. Они встречаются в очень разном, нередко даже суровом климате от Аляски до Аргентины, от пустынь штата Аризона до побережья Новой Шотландии, от бразильской сельвы до снеговой линии Анд. (Интересно, что эти птицы живут только в Новом Свете).
• После смерти колибри их тонкие полые косточки почти никогда не превращаются в окаменелости. Поэтому учёные немало удивились, когда обнаружили ископаемых птиц, возраст которых тридцать миллионов лет. Возможно, среди них есть и предки колибри: у них такие же длинные тонкие клювы, укороченная плечевая кость крыла с увеличенным отростком, который позволял конечностям вращаться в плечевом суставе, а значит, птицы могли зависать в воздухе.

Журнал: Тайны 20-го века №28, июль 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Карелов

Метки: Тайны 20 века, питание, пернатые, Америка, полёт, птицы, хвост, колибри



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.