Молчаливый аист

Легенды многих народов рассказывают о том, что когда-то, давным-давно, белый аист был человеком. Однажды боги собрали всех ужей, жаб и гадюк в мешок и приказали одному из смертных бросить его в пропасть. Но человек заинтересовался содержимым и раскрыл свою поклажу, после чего вся нечисть тут же выскочила наружу и разбрелась по полям и болотам. За чрезмерное любопытство боги превратили этого человека в аиста и приказали ему очищать землю от тех тварей, что вылезли из мешка. С тех пор аист старательно выполняет божью волю.

Фото: аист в гнезде, интересные факты

«Казнь египетская»

На самом деле основу питания белого аиста составляют насекомые. Так, например, аист всегда охотно и в больших количествах поедал саранчу, чем во все века вызывал признательность земледельцев. Если даже сейчас появление саранчи представляет собой большую проблему, то можно себе представить, каким бедствием она была для древнего хлебороба. Недаром налёт саранчи считается одной из «казней египетских». В наибольшей степени страдали именно земледельцы, всё-таки скот можно отогнать на другое пастбище, а уничтоженные посевы уже не восстановишь. Понятно поэтому, что птица, способная избавить людей от голодной смерти, будет весьма почитаемой.
Орнитологи описывают множество случаев, когда белые аисты ликвидировали массовые скопления этих опасных насекомых. В 1907 году в Южной Африке появилась огромная стая саранчи, и буквально следом за ней прилетели несколько сотен аистов. По всем правилам военной науки вредители были окружены со всех сторон молчаливыми птицами и уже через неделю от насекомых ничего не осталось.
В июле 1909 года в Венгрии появились большие массы саранчи, и сразу же туда слетелись тысячи белых аистов.
Вскоре саранча была полностью уничтожена.
Слава пожирателя саранчи настоль прочно закрепилась за белым аистом, что например, в языках некоторых африканских народов он так и называется «саранчовая птица». Столь же активно белый аист поедает и других опасных вредителей сельского хозяйства. Он может спокойно, не боясь человека, ходить за плугом крестьянина и выбирать из земли различных насекомых. С этим знакомым многим хлеборобам поведением связана ещё одна легенда повествующая о том, что будучи когда-то человеком, стал аист пахать поле в неурочное время, за что и был наказан вечным хождением за плугом.

Птица-символ

Все мы с детства слышали поверье, что аист приносит в дом детей, а вместе с ними счастье и богатство. Поэтому почти во всех странах люди издавна привлекают этих птиц к своему жилищу. У арабов, турков и других мусульманских народов белому аисту разрешено гнездиться не только на жилых постройках, но даже на дворцах и мечетях.
У греков эта птица была также весьма почитаемой. По сведениям Филострата, в Древней Греции первого аиста приветствовали, падая ниц. Согласно Плутарху, в Фессалии за убийство аиста даже карали смертью.
В Древнем Египте его считали символом благочестия и справедливости, в Китае и Японии — святой птицей, приносящей в дом добро, красоту.
У народов Европы белый аист считается не только вестником счастья и богатства, но и символом рождения новой жизни, весеннего возрождения природы. В Германии о прилёте аистов оповещали герольды или городская стража, звонили в колокола, устраивали празднования. В день прилёта аистов школьников даже освобождали от занятий или вместо уроков читали им сказки. Дети устраивали на улицах весёлые шествия и получали подарки. В Бадене тот, кто первым сообщал наместнику о прилёте аистов, получал от него в награду каравай хлеба.

Защитник от пожаров

Интересно, что выбор мест для устройства гнезда белым аистом мог ещё больше усиливать «священный трепет» перед ним. У славян широко распространён в качестве оберега от молнии так называемый «громовой знак» — круг с 6 спицами или шестилепестковая розетка. На севере он вырезался на фасаде изб. На юге же, где деревянная резьба практически отсутствовала, функцию «Громоотвода» выполняло старое тележное колесо, помещённое на соломенной кровле хаты или сарая. Именно эти колёса и привлекали аистов. «Громовой знак», или «колесо Юпитера», в качестве основы гнезда аиста встречается и у других народов Европы. Так, в одном из городов Восточной Пруссии, чтобы побудить этих птиц заселить гнездо, в него даже помещали кусок серебра. В Германии на окнах, дверях, крышах домов, где птицы не строят своих гнёзд, очень часто в качестве оберегов можно увидеть искусственных аистов в виде фарфоровых статуэток, глиняных поделок или мягких игрушек.

Могучее гнездо

Аисты моногамны и почти всегда держатся парами. Тем не менее привязаны они не только друг к другу, но и к своему гнезду. Однажды построив, пара занимает одно и то же гнездо в течение ряда лет. В Беловежской пуще имеются гнезда, в которых аисты выводят птенцов вот уже полтора десятка лет. Прилетая с зимовки, аисты принимаются восстанавливать и надстраивать разрушившееся за зиму гнездо. Однако нередки случаи, когда прежнее гнездо уже занято, тогда старые и новые хозяева устраивают между собой жестокие драки. Проигравшая пара вынуждена строить себе новое гнездо, на это у аистов уходит примерно неделя. Обычно самец собирает материал, а самка укладывает его. Изредка белые аисты строят рядом второе гнездо, которое служит им для сна или как караульный пост.
Новое гнездо значительно отличается от старого, в первую очередь — размерами и весом. У нового гнезда диаметр примерно 80 см. а высота 40 см. Старое же гнездо может достигать в диаметре и по высоте двух метров и весить более 500 килограммов. Это необходимо учитывать тем людям, которые хотят сделать белых аистов своими постоянными соседями. Дерево или крыша дома, предназначенные для гнезда, должны выдерживать такую нагрузку.
После окончания строительства или надстройки жилища аист исполняет своеобразную песню для своей подруги. Но поскольку голосовые связки у аиста редуцированы (вследствие чего эта птица не имеет голоса), то исполнение сводится к громкому щелканью клювом как кастаньетами. Со своими собратьями аист может общаться только щёлканьем или различными позами. У аистов разработана целая система поз, напоминающая язык глухонемых.
С их помощью птицы могут привлекать к себе внимание своих птенцов или предупреждать сородичей об опасности.

Легенды

Аисты очень строго относятся к своему потомству. Так, эти птицы иногда выбрасывают из гнезда одного из своих птенцов, а если его положить обратно, то аисты всё равно его выкинут. В древние времена, когда жертвоприношения носили естественный характер, это действие расценивалось как приношение богам и ещё больше сближало аистов с людьми. Впоследствии орнитологи выяснили, что «в жертву» родители приносят слабых или запаршивевших птенцов. В дальнейшем оказалось, что подобное отношение распространяется и на взрослых особей. Перед длительным перелётом аисты производят довольно жестокую «зачистку» в своих рядах — выделяют из стаи больных птиц и заклевывают их насмерть. При этом орнитологи до сих пор не могут выяснить, распространяется ли эта «зачистка» на ослабевших от старости аистов. Согласно опять-таки старинным поверьям, у этой птицы удивительно развито чувство почтения к своим пожилым сородичам. Все древние историки в один голос утверждают, что аист кормит, согревает и даже при необходимости переносит с места на место своих состарившихся родителей. Современных подтверждений такого в высшей степени благочестивого поведения аиста нет, но и опровергать эту легенду не хочется.

Журнал: Тайны 20-го века №51, декабрь 2007 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова

Метки: Тайны 20 века, питание, пернатые, гнездо, аист, птицы



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.