Нелетающие птицы

Катерина, героиня знаменитой «Грозы» Островского, сокрушалась: «Почему люди не летают?». Ну, с этим всё понятно: без крыльев не полетишь. А вот то, что не летают некоторые птицы, которым сама природа велела парить в небесах, по меньшей мере странно. Для чего им крылья, как не для полётов?

Нелетающие птицы

Ничего лишнего

Предком всех современных птиц считается археоптерикс, живший в позднем юрском периоде, то есть 150 млн. лет назад. Все его тело покрывали перья, которые по своей структуре ничем не отличались от перьев современных пернатых. Однако и признаков пресмыкающегося у него хватало: зубы в клюве, когти на крыльях. Правда, учёные сомневаются, умел ли он летать: скорее, максимум, на что он был способен, — это планировать. Впрочем, сейчас доподлинно известно, что в доисторические времена на планете стояла совсем другая погода и атмосфера была более плотной: в таком случае археоптерикс мог вполне сносно держаться в воздухе. Не суть. Главное — начало было положено.
Эволюция пошла дальше, и с каждым её шагом перья у пернатых становились всё крепче и функциональнее. Птицы получили возможность расселиться по всему миру. Но, удивительное дело, попав на большие острова, такие как Мадагаскар или Новая Зеландия, некоторые из них снова перестали летать, ведь в этом просто больше не было необходимости. Природа отсекла всё лишнее: в условиях отсутствия хищников и изобилия пищи крылья просто не требовались. Поэтому в этих местах птичье потомство рождалось либо с условными крыльями, либо вовсе без них.

Минус динозавры

Недавно группа учёных из Австралии и Новой Зеландии во главе с Мэтью Филлипсом предложила свою теорию возникновения на Земле нелетающих птиц. Речь идёт о так называемых бескилевых птицах, чьё анатомическое строение отличается прежде всего отсутствием киля — выроста, необходимого для крепления грудных мышц, отвечающих за полёт.
530-750 млн. лет назад вокруг Южного полюса располагался континент Гондвана, который 150 млн. лет назад начал распадаться на материки. Так образовались Африка, Аравия, Южная Америка, Австралия, Антарктида, Мадагаскар и Индостан. На основании этого учёные сделали вывод, что бескилевые птицы не могли иметь общего предка, который, согласно бытующему мнению, расселился по миру и стал нелетающим после раскола континента. Не имея способности к полёту, он не смог бы перебраться на материки. Филлипс считает, что птицы утрачивали способность летать постепенно. Причём раскол Гондваны, закончившийся 60 млн. лет назад, не оказал на этот процесс никакого влияния. Те, кому не суждено было взмывать в небо, окончательно потеряли эту способность примерно 65 млн. лет назад, когда ещё могли перебраться на новую территорию по суше.
Наконец произошло ещё одно событие, подтолкнувшее пернатых к тому, чтобы отказаться от полётов. Речь идёт о массовом вымирании динозавров. С их исчезновением у предков современных нелетающих птиц не стало, во-первых, врагов, а во-вторых, пищевых конкурентов. И поскольку вести наземный образ жизни крупным особям проще и безопаснее, эволюция пошла по пути их укрупнения. Но вот летать с лишним весом стало проблематично…

Не можешь лететь — беги

Однако пора переходить от общего к частностям. Самые знаменитые нелетающие птицы — это, конечно, пингвин, курица и страус. С последнего и начнём.
Не исключено, что его предки умели летать, но для того, чтобы подняться в воздух, такой крупной птице требовался большой разбег, поэтому ареал её обитания со временем сузился. И поэтому же страусам пришлось учиться бегать, чтобы не встречаться с хищниками. Тот страус, который овладевал этим искусством, серьёзно повышал свои шансы на выживание. Попробуй-ка догнать птичку, мчащуюся со скоростью 70 км/ч! Но для быстрого бега больше всего нужны крепкие ноги, поэтому эволюция коснулась только их. Крылья же, даром что двухметровые, как ненужный элемент отошли на второй план и перестали применяться по назначению. Теперь страусы используют их в драках или для совершения резких манёвров во время бега.
Эти птицы не могут летать и по нескольким анатомическим причинам. Во-первых, у них отсутствует киль. Такое строение грудной клетки делает их внутренние органы уязвимыми. К счастью, природа позаботилась о них и «вырастила» на месте киля мозоль, которая служит им опорой, когда птицы ложатся на землю. Во-вторых, у страусов очень слабые грудные мышцы и примитивное, рыхлое оперение на крыльях. В-третьих, они слишком тяжелы, чтобы летать. Судите сами: самки весят порядка 100 кг, а самцы достигают 150 кг. При этом основная часть веса приходится на массивные длинные ноги, костная структура которых не имеет воздушных полостей, как у птиц летающих.

Шутка природы

Предки пингвинов, жившие 70 млн. лет назад, тоже были летающими птицами. Но они променяли небо на возможность получить в своё распоряжение целый континент. Условия в Антарктиде, конечно, не ахти какие, зато там у пингвинов нет никаких конкурентов. А не летают они почти по тем же причинам, что и страусы. Во-первых, у них очень плотная структура костей, больше подходящая млекопитающим, нежели птицам. Во-вторых, их крылья похожи скорее на плавники рыб, чем на приспособления для полёта. Это неудивительно, ведь пингвины передвигаются под водой, а не в воздухе. Третью причину надо искать в условиях их обитания. Дело в том, что они вынуждены добывать пищу в воде, а значит, когда-то им пришлось осваивать навыки плавания и ныряния. Надобности летать у пингвинов просто не возникло. К тому же хорошо летать и виртуозно плавать одновременно чревато большим расходом энергии. Поэтому со временем их крылья начали играть роль весёл, перья функционально стали похожи на чешую, а тело приобрело избыточный вес, так как жир спасал от холода.
При всём при этом нельзя однозначно сказать, что пингвины совсем не умеют летать. В случае угрозы они могут оторваться от земли на пару метров, а пингвины Адели и вовсе на три. Но основную роль в этом «полёте» играют не крылья, а ласты: совершая быстрые винтообразные движения в момент прыжка, они помогают пингвину «взлететь».

Курица — не птица

А почему? Ведь у неё довольно мощные крылья, к тому же её дикие предки отлично летали. во всём виноват человек, её одомашнивший. С тех пор как люди стали держать кур в хозяйстве, прошло около 8 тыс. лет. За это время пернатые утратили инстинкты, необходимые для выживания в дикой природе. Например, тот, что заставляет птиц на зиму перемещаться в тёплые края — поближе к пище.
Однако валить все шишки на homo sapiens всё же неправильно. Куриные пищевые привычки, а вернее, всеядность этих «недоптиц» тоже сыграла на руку «наземному» образу жизни. Зачем ловить добычу в воздухе, когда буквально под ногами полно червей, насекомых и семян растений?
Опять же многие породы кур, особенно мясные, имеют избыточную массу тела и внушительную жировую прослойку. Сюда стоит добавить слабую грудную мускулатуру и незначительный размах крыльев. С такими показателями не больно-то и полетаешь.
Ну и напоследок поделимся с вами бирманской сказкой, по-своему объясняющей, почему куры не летают. В давние времена всеми птицами управлял повелитель по имени Нат. Его дом находился высоко в небе, где птицам трудно было искать себе пищу. Поэтому раз в неделю он позволял им спускаться на землю за пропитанием. Все птицы были довольны таким положением дел. И только одна курица вечно ворчала. Она возвращалась к Нату все неохотнее и неохотнее и наконец вовсе отказалась подниматься в небо до тех пор, пока не наестся до отвала. Рассердился Нат и за непослушание велел курице на веки вечные оставаться на земле, лишив её способности летать.

Журнал: Ступени Оракула №3, март 2020 года
Рубрика: Тайны природы
Автор: Галина Белышева

Метки: Ступени Оракула, птица, динозавры, пингвин, курица, страус, крылья, пернаты



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —