Стриж: летящий быстрее урагана

Известно множество полуфантастических историй о стрижах. Например, будто бы летают они всегда с открытым клювом, как бреднем загребая все, что попадёт в рот. Также широко распространена легенда, что стрижи никогда не садятся на землю, а всю свою жизнь проводят в полёте. Попытаемся подробнее рассказать об этих интересных птичках и твёрдо определить, что здесь правда, а что вымысел.

Фото: птица стриж — интересные факты

Птица-спринтер

Итак, кое-что о стрижах. Благодаря серповидным крыльям и хвосту-«вилке» их часто путают с ласточками. Но на самом деле это сходство очень отдалённое. Мало того что стрижи относятся к совершенно другому отряду птиц, у них есть множество существенных внешних отличий. Даже летают они не так как ласточки — те шустро перемещаются с места на место, делая в воздухе неожиданные кульбиты, а стрижу, чтобы развернуться, надо сделать довольно длинный вираж. Связано это со скоростью полёта. Ласточки достаточно тихоходные птицы, их скорость не превышает 50, от силы — 60 километров в час. Стриж — самый быстрый летун в мире, некоторые виды способны развить скорость до 160 километров в час, а перемещаясь такими темпами, трудно совершать манёвры. Ещё одно существенное и не очень эстетичное отличие — стрижи во время полёта очень громко и противно кричат, прямо визжат так, что закладывает уши.
Что касается распространённого мнения, что стрижи «живут в полёте», то определённая доля истины в этом утверждении есть. Шустрые птички проводят в воздухе, не останавливаясь ни на минуту, до 19 часов в сутки. Они умудряются спариваться, питаться, строить гнёзда и даже купаться практически не прекращая своего стремительного движения.
Вот так, к примеру, выглядит процесс питания: стриж, благодаря своей уже упомянутой высокой скорости, носится над полями и равнинами и легко настигает любую мошкару. Летит он, естественно, с закрытым клювом, но когда до добычи остаётся метр-два, с виду маленький клюв вдруг широко открывается. Ещё один взмах крыльев — и пища оказывается в зобе. Стрижи, как и большинство птиц, дальнозорки, так что вынуждены открывать клюв заранее, а не в последний момент. Они не увидят насекомое ближе одного метра и просто проскочат мимо. Отсюда и появилось мнение, что стрижи летают постоянно с широко распахнутым клювом.

С неба льёт — в желудке голод

Попавшая в желудок мошка переваривается настолько быстро, что до сих пор ещё не удалось установить, каким именно насекомым стрижи отдают предпочтение. Есть предположение, что поскольку они очень прожорливы, то не особо разборчивы и хватают любую мошкару, которую восходящие тёплые потоки поднимают достаточно высоко над землёй. Кстати говоря, питание стрижей очень сильно зависит от погоды. Если долгое время слишком пасмурно и идут дожди, прибивающие всю мошкару к земле, то стрижи начинают голодать и иногда даже падают на землю от слабости.
Следующая проблема, решаемая на лету, — постройка временного «семейного очага». Временного потому, что стрижи, пожалуй, наиболее безответственные родители, не считая кукушек.
Начать надо с того, что гнёзд в широком понимании этого слова стрижи не строят. Вернувшись из тёплых краёв (а прилетают они самыми последними), с наступлением тёплой, устойчивой погоды, стрижи выбирают для гнездования какую-нибудь щель, дупло или даже просто дыру в стене жилого дома. Причём совершенно неважно, если место уже занято другим семейством птиц. Стрижи безжалостно изгоняют прежних хозяев, а если в гнезде уже отложены яйца или даже вылупились птенцы, то даже не выбрасывают их вон, а просто застилают сверху новой подстилкой. Естественно, дети побеждённых хозяев гнезда попросту гибнут, никто о них не заботится.
Само гнездо незатейливо; оно складывается из листьев, перьев, волос. Всю эту мелочь стриж тоже подхватывает на лету в воздухе, когда сильный ветер поднимает и крутит разный сор. В некоторых случаях стриж выхватывает подобные строительные материалы из чужих гнёзд, например, из гнёзд воробьёв, вступая с владельцами в драку. Затащив мелкие строительные материалы в своё гнездо, птица склеивает их обильным выделением тягучей слюны, которая немедленно подсыхает на воздухе и цементирует всю захваченную мелочь.

Самостоятельные дети

Обеспечив таким образом жилище, самка стрижа откладывает яйца. Когда птенцы появляются на свет, родители по очереди кормят их, носясь по окрестностям, собирая мошкару и склеивая её во рту специально выделяемым секретом. В результате получается маленький мешочек, набитый пищей, который приносится в гнездо и скармливается подрастающим стрижатам. Те, в свою очередь, не дожидаются родителей с широко открытыми клювами, как это делают другие птенцы. Стрижата сидят молча и открывают клювы для получения корма только тогда, когда родитель будет готов их накормить.
Однако погода может легко прервать этот процесс, причём на самой ранней стадии высиживания. Если вдруг стало холодно или пошли затяжные дожди, то стрижи отсиживаются в гнезде, но проку от этого мало. У голодной птицы просто не хватает тепла для полноценной высидки яиц. А стоит только настать голодным дням, стрижи, не задумываясь, освобождают себя от всяких семейных обязанностей. Они попросту выбрасывают яйца из своего гнезда, даже если до появления птенцов осталось совсем немного времени.
Если же птенцам повезло и они успели вылупиться до наступления холодов, то у них имеется серьёзный шанс выжить. Дело в том, что птенцы стрижей способны при наступлении холодов впадать в оцепенение. Температура их тела опускается тогда до 20 градусов, и в таком состоянии на холоде и без корма птенцы способны пребывать 10-12 дней в ожидании лучших времён.
Пользуясь подобным состоянием своих детишек, родители покидают на долгое время гнездо и улетают иногда километров за сто в поисках полноценного корма.

Пора на юг!

Родители могут уже и не вернуться, но в любом случае птенцы через месяц-полтора полностью готовы к самостоятельной жизни. Случается так, что взрослые птицы ещё собирают корм для своих птенцов, а те уже покинули гнездо и охотятся за добычей сами.
Задолго до наступления холодов стрижи начинают собираться на юг, однако точную дату отлёта указать невозможно. В отличие от остальных птиц, которые отправляются на юг тем раньше, чем севернее они гнездятся, у стрижей всё наоборот: чем южнее гнездятся стрижи, тем быстрее они решают свои семейные проблемы и тем раньше отправляются в тёплые страны.
Самыми первыми улетают те пары, семейная жизнь которых не сложилась из-за голода или непогоды. Следом за ними отправляется подрастающее поколение, появившееся на свет в этом году. Иногда птенцы улетают в тёплые страны сразу же, как только почувствуют силы покинуть гнездо. Взрослые птицы могут задержаться, но не более чем на несколько дней. Самой последней улетает «в отпуск» та семья, в кладке которой оказалось больше двух яиц.

Странная лапа

Откуда же появилась байка о том, что стрижи никогда не садятся на землю? Так вот, самое интересное, что даже лапы этих птиц не предназначены для того, чтобы передвигаться по поверхности. В отличие оттай же ласточки, у которой три пальца на лапке смотрят вперёд, а один назад, что позволяет ей сохранять устойчивость, у стрижей все четыре пальца направлены вперёд. Это очень удобно для того, чтобы цепляться за вертикальные стены, — неважно, построены ли они из камня или дерева. А вот ходить по земле такими лапами совсем неудобно. Однако если стрижа всё-таки занесёт нелёгкая на горизонтальную поверхность, он легко взлетит обратно в небо благодаря своим мощным крыльям.
У лап стрижа есть ещё одно преимущество: его пальцы вооружены очень острыми и прочными когтями в форме крючков. Именно благодаря когтям стрижи достаточно легко побеждают своих противников и бесцеремонно заселяют по весне их гнёзда.

Журнал: Тайны 20-го века №13, апрель 2010 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Елена Александрова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —