Такахе — птица бескрылая султанка

Такахе — необычайно красивая птица. Её голова и горло — глубокого чёрного цвета, клюв — ярко-красный, шея и грудь — фиолетовые, а спина — зелёная с изумрудным отливом. Крылья и перья в верхней части хвоста — синие, а внизу — белоснежные. Настоящая жар-птица!

Такахе — птица бескрылая султанка

«А мы её съели…»

Птицы такахе водились по всей Новой Зеландии, и племена маори, прибывшие на острова в незапамятные времена, охотно их истребляли. В первую очередь — как источник пищи (такахе размером с курицу и к тому же не летает, что до предела упрощает охоту), а во-вторых, ради перьев, которыми воины с удовольствием себя украшали.
Появление в Новой Зеландии европейцев только ускорило уничтожение вида. Цивилизованные европейцы, подобно дикарям, не прочь были обвеситься разноцветными пёрышками и охотно скупали их у аборигенов. Правда, такахе к тому времени уже практически исчезли, и прибывшим вслед за открывателями новых земель биологам достались только роскошные головные уборы из разноцветных перьев, которыми украшало себя местное население, и обглоданные кости прекрасной жар-птицы.
Опечалившись, биологи поставили на такахе крест и вписали её в графу исчезнувших видов. Но на островах то тут, то там периодически начинались разговоры, что кто-то где-то совсем недавно видел такахе и даже охотился на неё. В 1849 году на острове Резолюшн охотники действительно выловили одну такахе, но учёные слишком поздно узнали об этом — к тому моменту птица была благополучно съедена проголодавшимися ловцами, и биологам вновь достались лишь перья да кости. Ещё несколько экземпляров были выловлены (и снова съедены) в 1879 и 1898 годах, после чего такахе больше никто нигде не встречал, и все начали о ней забывать.

В поисках исчезнувшего вида

Все — да не все! Особенно упрямый орнитолог Дж.Б. Орбелл поклялся найти живую такахе, и в 1948 году отправился на поиски в древнюю ледниковую долину высоко в горах западнее озера Те-Анау — туда, где когда-то был пойман и уничтожен последний экземпляр.
Через год Орбеллу повезло. В абсолютно непроходимых местах ему удалось обнаружить маленькую колонию чудом выживших такахе.
К чести правительства Новой Зеландии надо сказать, что когда стало известно о воскресении такахе, весь район, прилегающий к местам её обитания (порядка двух тысяч квадратных километров), был тут же закрыт для посещения. До сих пор попасть туда можно, только лишь имея подписанное многими ответственными людьми разрешение, — один из редких случаев, когда бюрократия пришла на помощь природе.
Но ограничиваться методами «непускания» и оставлять на произвол судьбы три-четыре десятка чудом уцелевших птиц руководство страны не решилось. Ведь врагами такахе являются не только люди — их яйца с аппетитом поедают завезённые на острова ласки, горностаи и опоссумы, за которыми не так уж просто уследить. А потому было принято решение организовать специальный заповедник, в котором птицы находились бы под полным контролем людей, и перевезти туда часть яиц из основной колонии — горной долины.

Курица-героиня

В этом и заключалась главная проблема: попасть в долину непросто, а уж выйти из неё, да ещё и с «живыми» птичьими яйцами, сохраняя необходимую для них температуру, — практически невозможно.
И тогда у орнитологов родился гениальный план: пригласить для участия в транспортировке… карликовых куриц-бентамок, как наиболее близких по размерам к такахе.
На ближайшей ферме были срочно отобраны самые усидчивые, самые флегматичные и просто «упёртые» бентамки. Для тренировки и дальнейшего отбора их сажали на яйца в небольшую коробку, тщательно закрывали и начинали над этой коробкой и сидящей в ней курицей всячески измываться — пинали, толкали, переворачивали, бросали на пол, возили в машине по тряским дорогам, катали на самолёте… В общем создавали режим «реального боя».
Победила одна курица, которая осталась сидеть на яйцах даже тогда, когда коробка случайно упала с крыши автомобиля на землю и укатилась в глубокую канаву. Когда коробку открыли, курица по-прежнему сидела на яйцах и не собиралась покидать свой пост. После такого подвига её торжественно включили в состав предстоящей экспедиции.

Такахе на долларе

Короче говоря, всё сложилось очень удачно. Яйца под надзором тупой, но отважной бентамки благополучно достигли отведённого им заповедника, и из них даже вылупились цыплята. Но тут возникла новая проблема: курица, так и оставшаяся ухаживать за молодыми такахе, учила их добывать пищу, как своих родных цыплят: роясь в земле, искать и клевать добычу. Такахе же кормят выводок по-своему — они держат пищу в клюве, а детишки склёвывают то, что торчит с боков, по сторонам клюва. Бентамка подобного делать не умела и не хотела, а потому людям пришлось выкармливать цыплят самим, накалывая мух, червей и прочие вкусности на остриё карандаша и поднося вплотную к клювикам цыплят.
Сейчас такахе вне опасности (разумеется, пока они живут на территории заповедника). Они стали даже одним из символов Новой Зеландии — эта птичка изображена на монете в один новозеландский доллар выпуска 1982 года и на почтовых марках.

Знаете ли вы что…

Около 1000 лет назад, до появления на островах Новой Зеландии постоянных поселений человека, здесь полностью отсутствовали млекопитающие. Исключение составляли два вида летучих мышей и обитающие в прибрежных водах киты, морские львы и морские котики. Однако первые европейские переселенцы привезли сюда свиней, коров, коз, мышей и котов, чьё появление оказало крайне негативное влияние на флору и фауну островов. Но в последние годы усилиями природоохранных ведомств Новой Зеландии некоторые территории были полностью избавлены от этих животных, что позволяет надеяться на восстановление и сохранение там натуральных природных условий.

Знаете ли вы что…

Только в Новой Зеландии сохранились останки истреблённых около 500 лет назад гигантских нелетающих птиц моа, достигавших в высоту 3,5 метра. А около 200 лет назад, здесь был истреблён и крупнейший из известных видов орлов — орёл Хааста, имевший размах крыльев до трёх метров.

Журнал: Тайны 20-го века №1-2, январь 2013 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, птица, пернатые, Новая Зеландия, такахе, моа



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —