Эдинбург: Чума и Тупик Мэри Кинг

В XVII веке шотландская столица — Эдинбург — была одним из самых перенаселенных городов мира. К тому же там царила ужасающая антисанитария. Неудивительно, что именно в Эдинбурге вспыхнула одна из самых страшных эпидемий чумы.

Фото: Эдинбург, Тупик Мэри Кинг — интересные факты

Четыре измерения

Эдинбург рос вокруг древней цитадели, расположенной на Замковой скале высотой 133 метра. Местность там вулканического происхождения, так что возвышенности чередуются с ущельями. Постройки лепились к крутым склонам — так можно и на материалах сэкономить, и дополнительную устойчивость домам придать.
Но под землёй холмы изъели километры подземных ходов. Из глубоких шахт добывали строительный камень, а многие горожане выдалбливали себе в твёрдой породе кто подвал, а кто и жилое пространство. Не зря эдинбуржцы до сих пор шутят, что их город имеет не три измерения, а четыре: ширину, длину, высоту и глубину.
Уже в Средние века там появились самые настоящие небоскрёбы в 12 и даже в 15 этажей. Они буквально лепились к скалам, находя опору в базальте и словно поддерживая друг друга. Поскольку естественные размеры города были невелики и ограничивались горами, то расти он мог только вверх и вглубь. Этажи надстраивались без всякого плана. Одновременно строители уходили всё глубже под землю.
Знать и богатые люди предпочитали жить на вторых, третьих, в крайнем случае на четвёртых этажах. Подальше от зловонных мостовых, по которым текли потоки нечистот, но и не слишком высоко. Карабкаться по крутым и узким лестницам наверх богачи предоставляли простолюдинам.
Первые этажи занимали лавки, склады и трактиры поприличнее. А ниже уровня тротуара кипела другая жизнь. Бандитские логова, притоны, ночлежки и заведения для самой непритязательной публики помещались там, куда даже в полдень не проникал солнечный свет. Целые поколения горожан рождались и умирали, ни разу в жизни не вдохнув свежего воздуха.
До поры до времени власти старались следить за порядком. Но потом их терпение лопнуло, и для состоятельных горожан за северной окраиной был размечен Новый город. На его широкие и светлые улицы под защиту современной крепостной стены переселились все, кто мог платить.

Рай для нищих и воров

А жители Старого города оказались предоставлены сами себе. К началу XVII века этот район превратился в настоящий муравейник, в котором с трудом могли ориентироваться даже его обитатели.
Вскоре Старый город стал государством в государстве. Сюда боялись заходить стражники и сборщики налогов. Местные притоны немногие визитёры извне сравнивали с адом, а золотая молодёжь щекотала себе нервы, устраивая массовые вылазки в катакомбы. Убийства и грабежи были здесь обычным делом, а вот чистая вода, мыло и лекарства — редкостью.
Врачей в эдинбургских трущобах никогда не видели. Платежеспособных горожан пользовали знахари, ведьмы и прочие тёмные личности. Лишь немногие «короли» Старого города, изредка выбираясь за его пределы, могли насладиться благами цивилизации. При этом население трущоб росло как на дрожжах.
Английский писатель Даниель Дефо позднее утверждал: «Ни в одном городе мира не жило такое большое количество людей, занимая так мало места, как в Старом Эдинбурге». Немногие любители острых ощущений, побывавшие там и вернувшиеся в целости и сохранности, говорили, что знаменитый в XVII веке парижский «Воровской двор» ни в какое сравнение с эдинбургскими трущобами идти не может.
В разное время там промышляли Бёрк и Хэйр — знаменитые охотники за трупами, убивавшие людей с целью продажи в качестве материала для анатомов. Здесь же скрывался известный душегуб Ллойд Берджес, на счету которого имелось более полутора сотен жестоких убийств. В Старом Эдинбурге доживали свой век пираты, которых не приняли бы больше нигде.
Историки затрудняются даже примерно подсчитать, сколько же народа ютилось в трущобах. Официальное население Эдинбурга того времени приближалось к 50 тысячам. В Старом городе могло жить столько же. Большинство из них пребывали в ужасающих условиях в окружении крыс, клопов и тараканов, плохо питались и часто болели.

Чума

В 1665 году Эдинбург поразила эпидемия чумы. Она и раньше не раз наведывалась на Британские острова, но до Шотландии всерьёз добралась впервые. В 1349 году чёрная смерть, выкосившая пол-Европы, Эдинбург почти не тронула — городские ворота заблаговременно заперли, чтобы не впустить в город ни одного переносчика инфекции. Позже эпидемии тоже щадили шотландскую столицу. Бубонной чумой люди заражаются через блох, живущих на чёрных крысах. А Эдинбург расположен на скалистых возвышенностях, где грызунам особенно делать нечего. Чёрные крысы охотно путешествуют с грузами зерна, обозами армий, но не любят соседства своих серых собратьев — исконных обитателей городских подвалов. Не любят разносчики чумы и холодной погоды, которая, к слову, всегда затормаживает развитие эпидемий.
Но в этот раз вспышка болезни пришлась на лето. Вероятно, в Эдинбург чума попала вместе с заражёнными блохами, которые могли находиться в партии текстиля или в тюках с шерстью. А тут уж блохам всё равно, чёрная крыса или серая, лишь бы найти хозяина. Грызуны же стремительно разнесли инфицированных насекомых по всему городу. В первую очередь, естественно, пострадали трущобы.
Начало страшной эпидемии власти прозевали. Когда в Новом городе были зарегистрированы случаи чумы, было уже поздно. Скоро в Эдинбурге заболевало по 1000 человек в день. Что творилось в трущобах, никому было не ведомо, да это никого и не интересовало. Стража просто никого оттуда не выпускала.
В Эдинбурге решили, что виновниками эпидемии были обитатели Старого города. Никаких мер борьбы с заразой, кроме карантина и уничтожения трупов умерших, медики тоже не знали.
Монахи ежедневно свозили сотни трупов на городские кладбища. Все заболевшие должны были оставаться по 40 дней в своих домах, помеченных белым крестом, до тех пор, пока либо не умрут, либо недуг не отступит.
И тогда магистрат решил сделать зоной карантина большую часть Старого города. А заодно выгнать туда всех заболевших горожан вообще.

Знаете ли вы что…

Чёрная смерть — вторая в Европе пандемия чумы, пик которой пришёлся на 1346-1353 годы, а повторные вспышки продолжались до XIX века. Её жертвами, по разным оценкам, стали до 60% населения Европы.

Тупик Мэри Кинг

Власти приказали каменщикам запечатать все входы и выходы из квартала трущоб, бросив тамошних жителей на произвол судьбы. Оставили вход лишь в одну улицу. Большинство домов на ней принадлежали некоей Мэри Кинг — так теперь и стали называть квартал. По официальной версии, магистрат переселил оттуда всех тех, кто ещё не умер и не заболел. Но на самом деле вряд ли кто-то стал тратить на это силы.
Большинство жителей Старого города к тому времени, скорее всего, уже умерли или находились при смерти. Трупами были завалены многие подвалы и целые дома в трущобах, о чём свидетельствуют жуткие находки, сделанные исследователями следующих поколений. Вот в такой страшный карантин и стали свозить больных со всего города, чтобы их изолировать.
Родственники сами отводили туда членов семей при малейшем подозрении на чуму, но выйти из квартала Мэри Кинг уже никто не мог. Пока у обречённых оставались силы, они без цели блуждали по лабиринтам трущоб, а затем погибали там, где силы их окончательно покидали.
Жестокие меры, принятые магистратом, помогли остановить эпидемию. Но что делать с вымершим Старым городом, никто не знал. Лет через 100 власти попробовали приспособить его под склады, но люди как огня боялись самих воспоминаний о чуме. В XVIII веке при строительстве здания новой ратуши и современных проспектов часть квартала Мэри Кинг разобрали, а часть в буквальном смысле закупорили, настроив новые дороги и здания прямо поверх трущоб.
Так каменные лабиринты превратились в заброшенное подземелье. Постепенно о нём забыли, но со временем люди, попадавшие в ратушу и окружающие её переулки, стали ощущать дыхание чего-то потустороннего.

Тысяча кукол

В 2003 году городские власти разрешили произвести раскопки, и археологи нашли «запертый» подземный город. Чтобы попасть туда, надо спуститься в самое нутро Королевской Мили (главная улица Эдинбурга, ведущая к Королевскому замку) по особой системе коммуникаций.
Улицы здесь — туннели катакомб. По стенам и потолкам тянутся ряды лампочек, скудно освещающих остатки лестниц, которые чаще всего никуда не ведут. Деревянные двери забиты, а окна заколочены.
В дальнем углу тупика Мэри Кинг можно попасть в комнату, где, согласно легенде, доживала свои последние дни маленькая девочка Энни. В помещении нет окон, потолок низко нависает над головой, скудная обстановка. Экспозицию дополняют старинный фонарь и целая гора кукол, сваленная в углу комнаты.
Если верить преданию, заболевшую Энни сюда привели родители. Они убедили девочку, что тут ей будет лучше, чем дома, потому что обитатели подземелья подарят ей тысячу кукол. Сколько промучился бедный ребёнок в катакомбах, неизвестно. Говорят, что призрак Энни до сих пор бродит по коридорам Старого города в поисках кукол и складывает свою добычу в ту самую комнату. Иногда посетителей как будто кто-то хватает за руки, а некоторых щиплет за ноги.
Ещё некоторые туристы рассказывают, что внезапно ощущали в своей руке детскую ладошку. Оглянувшись, они видели маленького мальчика, одетого в добротный костюм XVII века. Это призрак Джека, который просит отвести его домой. Вероятно, это был ребёнок из хорошей семьи, оставленный в зловещем карантине умирать. Его руки и шея изъедены чумными язвами.
Самой дурной славой пользуется призрак мистера Бутса. Он неряшливо одет, небрит, и от него исходит запах спиртного. Если экскурсовод останавливается рассказать его историю, Бутс обязательно маячит позади туристов.
Видят его только несколько человек в группе. Но как только его замечают, Бутс исчезает. От тех, кто видел его, непременно отвернётся удача. Говорят, что он был обычным пьянчужкой, заснувшим на улице и по ошибке принятым за больного. Нетрудно представить, каким ужасным было его пробуждение!

Журнал: Тайны 20-го века №36, сентябрь 2019 года
Рубрика: Смертельные болезни
Автор: Борис Шаров

Метки: Англия, легенда, Тайны 20 века, подземелье, город, катакомбы, Шотландия, улица, чума, эпидемия, тупик, Эдинбург, пандемия



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —