Колманскоп — город-призрак в Намибии

Крупнейший из когда-либо найденных алмазов (3106 карат) был обнаружен в Южной Африке в 1905 г. Расколот на 105 частей. Один из осколков весом 530,2 карата был назван «Большая Звезда Африки» и сейчас украшает скипетр английского короля Эдуарда VII, хранящийся в сокровищнице лондонского Тауэра.

Фото: город-призрак Колманскоп — интересные факты

Не ходите, немцы, в Африку гулять

Протекторат Германская Юго-Западная Африка появился на Чёрном континенте в 1883 г., когда пронырливый коммерсант Адольф Людериц выкупил у вождя местного племени за пару стеклянных бус и ящик шнапса практически все побережье современной Намибии.
Тёзка будущего фюрера основал на берегу Атлантики город своего имени, а германские власти в лице «железного канцлера» Отто фон Бисмарка со своей стороны поддержали здоровую инициативу частника, перенаправляя желавших уехать в Америку эмигрантов в новую «немецкую Африку».
Сначала колонисты неохотно отправлялись на жаркие и пустынные берега Чёрного континента, подозревая, что Африка и Америка только по названию созвучны, а в реальности существенно отличаются. И действительно, в Америке восстания команчей давно уже были подавлены, в Африке же — наоборот: из джунглей, где прятались обделённые бусами, разгорячённые шнапсом и лишённые земли воины племени гереро, в белых колонизаторов летели отравленные стрелы, что создавало определённый дискомфорт потомкам славных тевтонов.
Короче говоря, не хотели немцы ехать в Африку. Но в 1908 г. По империи поползли слухи, что в намибийской пустыне в огромном количестве, прямо под ногами валяются… алмазы!

Сокровища в пустыне

Слухи оказались правдой. В апреле 1908 г. Простой железнодорожный рабочий по имени Закариас Левал прогуливался от скуки по пустыне в районе Колманскопа (холма Колмана), что неподалёку от Людерица (Холм был назван так в честь водителя Нама Колмана. В 1905 г. В пути через пустыню у него сломался грузовик. Колман пытался добраться до побережья пешком, но умер на этом холме от жажды. Ему оставалось пройти ещё около 10 километров).
Так вот, прогуливаясь в районе холма Колмана, Левал обнаружил в песке странный блестящий камень. Он поднял его и отнёс своему начальнику, десятнику Августу Штауху.
Штаух быстро понял, что сверкающий камень — его билет в красивую жизнь. Проконсультировавшись на всякий случай у ювелиров и осмотрев место, где была сделана находка, Штраух оформил на себя солидный участок пустыни. Работа закипела.

Рентген для старателей

Уже через пару месяцев прямо на песке вырос городок старателей — Колманскоп, выглядевший так, будто его подняли с плодородной земли где-нибудь в Баварии и аккуратно перенесли в африканскую пустыню. Там были школы, магазины, больница, церковь, стадион, бассейн и завод по производству льда, а электричеством город снабжала построенная специально для Колманскопа единственная на всю округу электростанция.
От жаждущих разбогатеть эмигрантов теперь не было отбоя. Алмазов оказалось много, и они лежали прямо на поверхности. По ночам (днём было слишком жарко) люди ползали по ещё обжигающему песку, рыли его руками, просеивали сквозь сито. Иногда кто-то радостно вскрикивал, и тогда к нему спешил надсмотрщик. Утаить находку было практически невозможно.
После каждого рабочего «дня» землекопам давали слабительное и не выпускали с территории, пока оно не подействует. В дополнение из Европы был привезён единственный в то время на всю Южную Африку рентгеновский аппарат. Но предназначен он был не для больных. С его помощью проверяли рабочих: а вдруг они спрятали в какие-нибудь свои интимные места драгоценные камни?
Десятник быстро стал миллионером и уехал в Европу, продав право на добычу алмазов своей родной Германии.
В сентябре 1908 г. Правительство отгородило алмазоносную территорию (примерно 360 на 100 км) и объявило её запретной зоной (несмотря на то что эта земля немцам больше не принадлежит, запрет действует до сих пор).

Похороненный в песках

Казалось, эйфории не будет конца. В 1928 г., спустя 20 лет после находки первого драгоценного камня, город ещё процветал. В нём появились даже концертный зал и боулинг.
Но вскоре ещё более богатые залежи алмазов обнаружились далеко к югу от Колманскопа, тогда как местные прииски постепенно иссякали. Почти все, что лежало на поверхности, было собрано. Рытьё же шахт оказалось делом бессмысленным — под землёй алмазов не было.
Старатели начали покидать насиженное место. В 1956 г. Оттуда ушёл последний житель, и город постепенно стали заносить пески.
До 1995 г. всеми алмазодобывающими предприятиями в этом районе владела англо-американская компания Consolidated Mines Diamond. Теперь эта территория принадлежит государству Намибия.
Колманскоп тоже не забыт. Намибийцы сделали из него музей и с удовольствием возят туда туристов.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2012 года
Рубрика: Города-призраки
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Германия, Тайны 20 века, Африка, эмиграция, пустыня, город-призрак, город, поселение, добыча, алмаз, Колманскоп, Намибия



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —