Астероиды: Космические «бомбы»

Читатели, наверное, догадались, что речь пойдёт об астероидной опасности. Эта тема уже освещалась на страницах нашей газеты, однако жизнь идёт, развивается и наука об астероидах, которые иногда справедливо именуются космическими «бомбами». В октябрьском номере журнала «Наука и жизнь» за этот год свежие данные об астероидах представил член-корреспондент Российской академии наук, директор Института прикладной астрономии РАН Андрей Михайлович Финкельштейн. Предлагаем вашему вниманию некоторые сведения из этой статьи.

Фото: астероиды Солнечной системы, интересные факты

История вопроса

В отличие от больших планет Солнечной системы астероиды (малые планеты) были открыты лишь в XIX веке. Первую малую планету Церера обнаружил в ночь на 1 января 1800 года итальянский астроном Джузуппе Пиацци. Размер её составлял приблизительно 950 километров. В период между 1802 и 1807 годами были открыты ещё три малые планеты — Паллада, Веста и Юнона. Орбиты всех этих четырёх тел пролегают между орбитами Марса и Юпитера, что дало повод причислить их к новому классу планет. Поскольку в те времена не удавалось различить диски, характерные для больших планет, английский астроном Уильям Гершель предложил называть малые планеты астероидами, что значит «звездоподобные».

Падение астероида в океан

С развитием фотографии резко возросло число открываемых астероидов.
К настоящему времени накоплено около 12 миллионов наблюдений малых планет! Как оказалось, подавляющее их число перемещается со скоростью 20 километров в секунду в поясе между Марсом и Юпитером. Самыми большими астероидами являются, помимо упоминавшейся Цереры, Паллада (570 километров), Веста (530 километров), Гигея (470 километров), Давида (326 километров), Интерамния (317 километров) и Европа (302 километра).

Астероиды, сближающиеся с Землёй

В 1898 году была обнаружена малая планета Эрос, обращающаяся вокруг Солнца ближе, чем Марс! Такие тела стали называть астероидами, сближающимися с Землёй. С середины XX века их стали обнаруживать в массовом порядке и сейчас ежемесячно открывают десятки таких небесных тел. Среди них есть и потенциально опасные для Земли. Например, в 1937 году открыли астероид Гермес диаметром полтора километра, пролетевший на расстоянии всего 750 тысяч километров от Земли (заметим, что до Луны 384 тысячи километров)! В конце марта 1989 года один из астероидов пересёк орбиту Земли за шесть часов до появления в этом районе нашей планеты! В 1991 году астероид пролетел на расстоянии 165 тысяч километров от Земли (в два раза ближе Луны!), в 1993 году на расстоянии 150 тысяч километров, а в 1996 году — на расстоянии 112 тысяч километров!
Заметьте, всё ближе и ближе! Правда, в мае того же года астероид размером 300 метров пролетел на удалении 477 тысяч километров от Земли, но был замечен лишь за четыре дня до этого момента! В начале 2002 года 50-метровый астероид пролетел на расстоянии 460 тысяч километров от Земли, но был обнаружен только после пролёта!

Проблема столкновений

К счастью для нас, столкновения с астероидами происходят очень редко. Согласно статистике, встречи Земли с астероидами размером один метр, в принципе не представляющие особой опасности, случаются ежегодно, размером 10 метров — раз в сто лет, размером 50-100 метров — раз в период от нескольких сотен до тысяч лет и размером от 5 до 10 километров — раз в 20-200 миллионов лет. Реальную опасность для Земли представляют столкновения с астероидами размером более нескольких сотен метров, поскольку они при прохождении атмосферы не разрушаются. Сейчас на Земле насчитывают несколько сот кратеров (астроблем) ударного происхождения (от падения астероидов). Их диаметры составляют от десятков метров до сотен километров, а возраст — от десятков до двух миллиардов лет. Крупнейшими из известных астроблем признаны «звёздная рана» в Канаде диаметром 200 километров возрастом 1,85 миллиарда лет, кратер Чиксулуб в Мексике диаметром 180 километров и возрастом 65 миллионов лет назад и Попигайская котловина диаметром 100 километров на севере Среднесибирского плоскогорья в России, образовавшаяся 35,5 миллиона лет назад. Все эти кратеры обязаны своим происхождением падению астероидов размерами 5-10 километров со средней скоростью 25 километров в секунду!
Из относительно «молодых» кратеров ударного происхождения наиболее известен Берринджер в штате Аризона (США) диаметром два километра и глубиной 170 метров, возникший 20-50 тысяч лет назад в результате падения астероида диаметром 260 метров со скоростью 20 километров в секунду.

Последствия

При падении астероида диаметром 300 метров выделится энергия, эквивалентная взрыву аж двухсот тысяч атомных бомб, равных каждая по мощи бомбе, сброшенной на Хиросиму! При столкновении с Землёй астероида диаметром один километр произойдёт выброс вещества в тысячу раз большем по массе, чем масса астероида! По этой причине не избежать катастрофы глобального масштаба, усугубленной разрушениями искусственной технической среды. Так вот, по прикидкам учёных, в числе астероидов, сближающихся с Землёй, имеют диаметр более километра не менее тысячи! К настоящему времени открыты более половины из них. А число астероидов размерами от сотен метров до километра превышает десятки тысяч!
Более вероятно падение малой планеты в океан. Согласно расчётам, катастрофические эффекты возникают при размере падающего тела, составляющем более десяти процентов глубины океана в этом месте. Так, для астероида 1950DA размером один километр моделирование показало, что в случае его падения в Атлантический океан на расстоянии 580 километров от побережья США (кстати, ожидаемое 16 марта 2880 года) волна высотой 120 метров за два часа достигнет пляжей Америки, а через восемь часов волна высотой 10-15 метров дойдёт до берегов Европы! Падение астероида в океан чревато также испарением большого количеств воды, образующей в стратосфере своего рода паровую «подушку». В результате может произойти повышение средней температуры на планете на десятки градусов и разрушение озонового слоя!

Драма астероида Апофиз

В июне 2004 года астрономы обсерватории Кит Пик в штате Аризона (США) открыли астероид Апофиз (с греческого «Разрушитель») размером 300-400 метров. Позже его наблюдали в Австралии и опять в США. Серии наблюдений и вычислений показали «беспрецедентно высокую вероятность столкновения этого астероида с Землёй в апреле 2029 года!». Но в начале 2005 года с помощью новых средств наблюдения было установлено, что столкновения в указанный срок не будет, хотя 13 апреля 2029 года астероид пройдёт на удалении 35,7-37,9 тысячи километров от Земли (в 10 раз ближе Луны!). При этом он будет виден невооружённым глазом. Второе сближение Апофиза с Землёй состоится в 2036 году, но с очень низкой вероятностью столкновения.

Что делать?

В 1996 году на парламентской ассамблее Совета Европы была принята резолюция, указывающая на реальность астероидной опасности для человечества и призывающая правительства стран Европы содействовать исследованиям в той области. Рекомендовалось также создать ассоциацию «Космическая стража», призванную организовать службу наблюдения за орбитами астероидов и комет.
В настоящее время рассматриваются следующие методы борьбы с астероидной опасностью: отклонение астероида ударным воздействием тяжеловесного космического аппарата, использование космического «буксировщика» для сведения опасного тела с орбиты, установка малого астероида на пути большого или разрушение его ядерным взрывом.

Журнал: Тайны 20-го века №47, ноябрь 2007 года
Рубрика: Мир, в котором мы живём
Автор: Герман Гордеев




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —