Астероиды открытые в США

В 1787 году астроном Уильям Гершель обнаружил Уран. В первом десятилетии ХТХ века были выявлены четыре астероида. А затем, несмотря на появление достаточно совершенных телескопов, почти полвека никаких открытий не было. В 1845 году немецкий астроном-любитель Карл Хенке случайно открыл пятый по счёту — астероид, а уже через год сотрудник Берлинской обсерватории Иоганн Галле обнаружил восьмую планету, названную Нептуном. С тех пор открытия новых астероидов стали происходить ежегодно, но каждое считалось важным событием. Однако большинство астрономов того времени надеялись открыть вовсе не астероид, а настоящую большую планету, как Уран и Нептун. Особенно серьёзные усилия в этом направлении прилагали американские астрономы. Правда, первый блин вышел комом…

Астероиды открытые в США

Клан астрономов

Шотландия, в отличие от других европейских регионов, даже к началу XIX века сохранила патриархально-родовые традиции, и всё её население делилось на кланы — большие группы людей, имеющие гипотетического общего предка и Объединённые под началом вождя: лидера или старшего в роду. Делились кланы в соответствии с местом проживания на горные и равнинные. К последнему относился и клан Ферпосон, представители которого, согласно легенде, вели свою родословную от полумифических ирландских королей, прибывших в Шотландию в стародавние времена и захвативших королевство пиктов. Правда это или нет, достоверно неизвестно, так как первый исторический документ Ферпосонов датируется 1464 годом. Помимо верхушки клана, занимавшейся государственными делами и участием в войнах и восстаниях, в нём состояло и множество простых людей.
Одним из рядовых членов клана был молодой пастух Джеймс Ферпосон (1710-1776), который благодаря невероятной любознательности и смекалке смог освоить токарное дело, а также астрономию, самостоятельно изучая звёздное небо. Совместив оба этих увлечения, он построил уникальные механизмы, показывающие положение небесных светил в любое время. В это сложно поверить, но в ноябре 1763 года бывший пастух стал членом Лондонского королевского общества (так в те годы называли Академию наук).
Через 21 год после смерти учёного, в 1797 году, родился ещё один Джеймс Фергюсон. Когда мальчику было три года, его семья в поисках лучшей доли за океаном перебралась в США. О детстве и юности нашего героя известно мало, достоверно только то, что начинал он свою карьеру в качестве геодезиста на строительстве канала Эри, который связал Великие озера с Атлантическим океаном. А в возрасте 40 лет устроился наблюдателем в Военно-морскую обсерваторию США в Вашингтоне.

Ревизия Хинда

В 1849 году итальянский астроном Аннибале де Гаспарис открыл десятый по счёту астероид, позже названный в честь древнегреческой богини здоровья Гигеи и выбранный Джеймсом Ферпосоном для определения его же орбиты. Летом 1850 года Ферпосон начал позиционные измерения с помощью специального микрометрического окуляра — прибора, — внутри которого расположены нити, позволяющие определять угловое расстояние на небе от исследуемого объекта до звёзд, координаты которых уже известны. Кропотливую работу учёный проводил на протяжении лета и осени, а затем занялся точными вычислениями. В январе 1851 года астроном представил свой труд на заседании Королевского астрономического общества Великобритании в Лондоне, в то время являвшегося центром мировой науки, в отличие от Вашингтона или Нью-Йорка, которые тогда считались «задворками» мира.
Доклад заинтересовал видного британского астронома Джона Хайнда, который к тому времени открыл уже три малые планеты и две кометы и считался авторитетным ловцом этих объектов. Решив сверить свой каталог звёзд со звёздами, на основании которых Ферпосон определял орбиту Гигеи, он обнаружил, что из 22 используемых американцем звёзд ему неизвестны восемь. Чтобы добавить их себе в каталог для дальнейших наблюдений по определению орбит новых тел, он решил провести позиционные измерения, установив точные координаты на небе. Во время этой ревизии Хайнд обнаружил, что звезда, отмеченная Фергюсоном буквой К, на небе отсутствует.
Первое предположение, что звезда меняет свой блеск, развеял сам Фергюсон, сообщив в письме, что использовал звёзды с постоянным блеском и наблюдал каждую из них неоднократно. Тогда Хайнд предположил, что это может быть неизвестный астероид, как, например, Паллада, случайно замеченная при наблюдении первой малой планеты Цереры, и Астрея, обнаруженная при наблюдении Весты. Своими соображениями Хайнд поделился с директором Гарвардской обсерватории астрономом Уильямом Бондом, тот отправил телеграмму директору Военно-морской обсерватории лейтенанту Мэтью Мори, который в свою очередь загорелся идей найти неизвестное тело — ведь звезда К могла стать как минимум первым астероидом, открытым на территории Нового Света!

Как и Нибиру

Поиски нового небесного тела Мори и Фергюсон начали 29 августа 1851 года, одновременно Мори поручил руководителю Бюро долгот Бенджамину Гулду вычислить орбиту небесного тела, собрав данные Фергюсона и Хайнда. После предоставления Гулдом расчётов ставки значительно выросли — на горизонте замаячило открытие не малой планеты, а большой! Согласно расчётам, объект, замеченный Фергюсоном, должен был иметь период в 1600 лет (как у мифической планеты Нибиру!) и находиться в созвездии Стрельца, области неба, богатой на звёзды, что создавало значительные сложности для поиска.
Мори уже примерял лавры Иоганна Галле, первым увидевшего Нептун в телескоп, а Гулд называл себя не иначе, как «американский Леверье». Были задействованы достаточно серьёзные способы исследования: ещё в августе-сентябре объект искали визуально глазом, а уже с октября начали активно применять новейший метод — астрофотографию. Небо снимали на пластинку и искали «звезду», сместившуюся относительно других.
Но время шло, и Солнце в своём движении по небу неумолимо приближалась к созвездию Стрельца, а загадочная планета никак себя не обнаруживала. 11 декабря 1851 года отчаявшиеся наблюдатели признались, что они потеряли планету и шансов найти её уже нет.
Новая надежда появилась в 1854 году, когда в США из Германии перебрался Кристиан Генрих Фридрих Петерс, ученик великого математика Гаусса и создатель метода определения орбит астероидов. К нему и обратился лейтенант Мори. Петерсон, изучив записи Фергюсона и его микрометрический окуляр, сумел обнаружить пропажу: ею оказалась достаточно известная звезда, уже внесённая в каталоги, а Фергюсон просто неверно отметил расстояние от неё до астероида под названием Гигея во время своих наблюдений.

Герои и планеты

В 1854 году Джеймс Фергюсон всё-таки стал первым открывателем малой планеты в Новом Свете — он открыл 31-й по счету астероид, получивший собственное имя Евфросина, в честь одной из граций древнеримской мифологии. Кроме того, он стал первым человеком, открывшим астероид с помощью зеркального телескопа, до этого все открытия делались благодаря линзовым, называемым телескопами-рефракторами. После Евфросины им были открыты ещё две малые планеты. Скончался Джеймс Фергюсон в 1867 году.
Мэтью Мори хоть и не совершил великих астрономических открытий, но уверенно вошёл в историю США как основоположник морской навигации и картографии. Он был участником Гражданской войны на стороне конфедератов Юга, после поражения которых бежал в Мексику, где служил императору Максимилиану I Габсбургу, а после свержения Максимилиана был арестован и заключён в тюрьму. Освободившись из заключения, он вернулся в США, где вплоть до своей кончины в 1873 году преподавал океанологию и навигацию.
Бенджамин Гулд также остался в истории науки — ему принадлежит множество пионерских работ по геодезии и астрономии, он основатель двух обсерваторий и автор одного из крупнейших астрономических каталогов XIX века. Гулд скончался в 1896 году, пережив и Фергюсона, и Мори.
В 1930 году, когда имя Мэтью Мори увековечивали в Зале славы великих американцев, мечта, не сбывшаяся в 1851 году, всё же стала реальностью: американский астроном Клайд Тамбо заявил об открытии девятой планеты Солнечной системы — Плутона. Как это ни парадоксально, но почти через 80 лет американцы, гордящиеся его открытием, Плутон и «закрыли»: во время поиска десятой планеты были обнаружены аналогичные карликовые тела, в связи с чем Международный астрономический союз был вынужден изменить классификацию небесных тел, переведя Плутон и ему подобные небесные тела в разряд карликовых планет. Но американцы не теряют надежду и продолжают искать столь желанную девятую планету.

Журнал: Тайны 20-го века №5, январь 2020 года
Рубрика: Поиски и находки
Автор: Юрий Соломонов

Метки: Тайны 20 века, астрономия, планета, Америка, США, астероид, обсерватория



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —