Комета Борисова — последние новости

В Солнечную систему залетел неожиданный гость — межзвёздная комета С/2019 Q4, или комета Борисова. Казалось бы, что такого необычного в комете? Раньше люди считали появление комет дурным предзнаменованием. Но сейчас каждый школьник знает, что «хвостатая звезда» (так называли комету древние греки) — это очень красивое и совершенно безопасное небесное тело. Ведь ядро, единственная её твёрдая часть, состоит из смёрзшихся газов и космической пыли.

Комета Борисова — последние новости

Хвостатые звёзды

При прохождении через любую мало-мальски плотную атмосферу (такую, например, как у нашей Земли) ядро кометы непременно разогреется и растает, не оставив следа, кроме, возможно, мелких метеоритов. А вероятность для Земли столкнуться с какой-нибудь кометой, пролетающей мимо Солнца и от солнечного излучения распускающей свой «хвост», не превышает одной десятимиллионной доли в год.
Практически все кометы, наблюдаемые земными астрономами, зарождаются в Солнечной системе; правда, очень далеко от Солнца, в так называемом облаке Оорта (предполагаемое расстояние до внешних границ облака Оорта от Солнца составляет от 50000 до 100000 а. е., примерно световой год, — прим. ред.) Некоторые кометы, пролетев однажды вблизи нашего светила, переходят на параболическую орбиту и не возвращаются в Солнечную систему. Другие же, захваченные гравитацией Солнца и больших планет, переходят на эллиптические орбиты и становятся периодическими. Период обращения таких комет вокруг Солнца может быть как коротким, в 2-3 земных года, так и очень длинным, в несколько сотен лет.
Твёрдое ядро комет, которое астрономы часто называют просто «грязным льдом», обычно небольшое, несколько километров в поперечнике, а вот длина хвоста может достигать нескольких миллионов километров.
Что же такого особенного в комете Борисова, и почему телескопы всего мира прикованы (и будут прикованы ещё несколько месяцев) к тем участкам неба, где проходит её путь?

Любителям везёт…

Геннадий Владимирович Борисов, сотрудник Крымской астрономической станции Государственного астрономического института имени П.К. Штернберга, по профессии не астроном. Он работает инженером по обслуживанию телескопов, а наблюдение за небесными светилами для него — просто хобби.
С помощью самостоятельно собранного небольшого телескопа Борисов обнаружил семь «обычных» комет и около тридцати новых астероидов, что принесло ему известность и заслуженное уважение среди астрономов-любителей.
Ночь 30 августа 2019 года, казалось, не предвещала ничего необычного. В предрассветные часы Борисов обнаружил тусклое пятно, едва заметное на фоне ярких крымских звёзд, с характерными для комет очертаниями. Борисов провёл все необходимые наблюдения, а их результаты передал в Центр малых планет — международную организацию, которая собирает и систематизирует все данные о малых телах в Солнечной системе. На этом, возможно, история и закончилась бы, прибавив к списку «космических трофеев» Геннадия Владимировича восьмую комету. Если бы не одно «но».
Последующие наблюдения показали, что комета является «дальней космической гостьей» — объектом внесолнечного происхождения.
Сообщение об этом было опубликовано в СМИ 12 сентября 2019 года. В этот день Геннадий Борисов, как говорится, проснулся знаменитым. Комете, помимо официального индекса С/2019 Q4, присвоили и личное название — 2I/Borisov.
Borisov — уже понятно, почему. I — от английского Interstellar, межзвёздный. 2 — потому что за всю 300-летнюю историю регулярных астрономических наблюдений это второй по счету объект, залетевший к нам «из-за кордона».

Комета или астероид?

Всего два объекта за 300 лет — может ли такое быть? На этот вопрос есть пара ответов. Либо межзвёздные гости на самом деле крайне редко залетают в Солнечную систему, либо мы до сих пор не умеем отличать их от «своих» комет и астероидов.
Однако вероятнее всё же первое. Установлено, что внесолнечные объекты несутся в Солнечной системе по траектории, заметно отличающейся от траектории «внутренних» обитателей системы, и со скоростью, намного превышающей «третью космическую». Под «третьей космической» здесь имеется в виду скорость объекта, который в состоянии преодолеть притяжение звезды и, вместо того чтобы стать её спутником, навсегда покидает звёздную систему.
Так вот, скорость кометы Борисова относительно Солнца оказалась равной 30,5 км/с (раза в два больше, чем «третья космическая» для любой другой кометы). Траектория же её движения выглядела и вовсе необычной — как гипербола. Такую траекторию не могла иметь ни одна комета «внутреннего происхождения».
Поэтому в сентябре 2019 года и был сделан неопровержимый вывод: комета прилетела к нам издалека. Предположительно, со стороны созвездия Кассиопеи.

Но чем же был межзвёздный объект №1?

Он был замечен астрономами всего двумя годами раньше, в октябре 2017 года, с помощью телескопа PanSTARRS, расположенного на Гавайях. К сожалению, межзвёздный объект №1 астрономы увидели уже «на излёте», когда он готовился покинуть Солнечную систему. Все, что астрономы успели сделать — определить скорость и орбиту объекта (26,3 км/с, гипербола) и дать ему название Оумуамуа, что в переводе с гавайского означает «посланец издалека». Сейчас Оумуамуа уже вне досягаемости для земных средств наблюдения; астрономы же до сих пор спорят, комета это была или астероид.
Другое дело — объект №2, комета Борисова. Во-первых, это точно комета; во-вторых, она подойдёт к Земле на минимальное расстояние 300 млн. км (всего в два раза больше, чем расстояние от Земли до Солнца); в-третьих, будет доступна непосредственному наблюдению астрономов ещё по крайней мере полгода. Неудивительно, что астрономы потирают руки в предвкушении все новой и новой захватывающей информации от «межзвёздного вестника».

«Посылка» с дальних звёзд

В этом и состоит главная ценность объекта №2 для земной науки: объекты типа кометы Борисова могут многое рассказать об устройстве других звёздных систем. И, возможно, дать ответ на самый важный для нас вопрос: может ли там, в дальних мирах, существовать жизнь, подобная нашей?
До сих пор информацию о других звёздных системах мы могли получать только с помощью телескопов. За последние 20 лет люди узнали немало, в том числе обнаружили около 4000 так называемых экзопланет — планет, вращающихся вокруг других звёзд.
Это, конечно, было очень важным открытием. Современные методы исследования, в частности спектральный анализ, гравитационное линзирование и т.п., позволили сделать ряд предположений об условиях на этих планетах. Масса, расстояние до своего светила, наличие или отсутствие магнитного поля, состав атмосферы, температура поверхности — все эти параметры необходимо знать для того, чтобы дать ответ о возможном развитии жизни, хотя бы на уровне примитивных организмов.
Но в том-то и проблема, что астрономические данные позволяют лишь делать предположения, более или менее обоснованные. Но подтвердить эти предположения можно, лишь побывав там… или получив «посылку» с пробами вещества дальних миров.
Так вот, комета Борисова является именно такой «посылкой». Пусть мы не сможем «взять её в руки», но уж внимательно рассмотреть благодаря приближению к Земле сумеем наверняка.
Уже сейчас о комете Борисова получено более 2000 различных данных. Установлено, что цвет кометы красноватый и что она постоянно выбрасывает частицы пыли. У неё довольно маленькое ядро, примерно километр в поперечнике. Впрочем, как мы знаем, такой маленький размер — не редкость и для комет Солнечной системы.
В составе кометы Борисова есть вода, молекулы углерода и цианида. При этом молекул углеродной цепочки в комете Борисова содержится не много — примерно столько же, сколько и в половине внутренних комет.
Иными словами, межзвёздный пришелец не сильно отличается от наших «родных» комет. А ведь он сформировался очень далеко от Солнца, из протопланетного диска иных звёзд. Значит ли это, что на расстоянии сотен и тысяч световых лет существуют звёздные системы, похожие по «условиям жизни» на нашу Солнечную систему? Что среди тысяч экзопланет, большинство из которых, скорее всего, являются газовыми гигантами типа Нептуна и Юпитера, хотя бы несколько похожи на нашу Землю?
Этот вопрос пока остаётся открытым. Однако можно ожидать с осторожным оптимизмом, что не только комета Борисова, но и другие «звёздные посланники» принесут нам обнадёживающие вести.

Журнал: Тайны 20-го века №6, февраль 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, космос, комета, созвездие, ядро, траектория, Борисов, Кассиопея



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.