Самые известные кометы Солнечной системы

Нынешний год может стать урожайным на кометы. В ночном небе земляне будут поочерёдно наблюдать за четырьмя космическими странницами, прибывшими из глубин Вселенной.

Самые известные кометы Солнечной системы

От заката до восхода

В марте многие жители Австралии в бинокли следили за перемещением кометы С/2011 L4 PANSTARRS. Она была прекрасно видна на небосклоне во время заката и восхода солнца. В апреле она превратилась из крошечного пятнышка в достаточно крупный объект — был заметен даже её короткий хвост. Космическую гостью можно было бы увидеть и с территории Центральной России, но этому воспрепятствовал циклон, бушевавший там с 13 по 22 марта. 10 марта С/2011 L4 PANSTARRS оказалась довольно близко от светила. В этот момент её яркость была наибольшей.
В марте-апреле комета дала полюбоваться своей яркой головой и пышным хвостом жителям Северного полушария. 12 марта она словно позировала для любителей-астрономов, расположившись рядом с лунным серпом.
С/2011 L4, подобно многим своим космическим «сёстрам», явилась к нам из Облака Оорта.

Леммон — зелёная и ядовитая

Комете PANSTARRS составила компанию С/2012 F6 Lemmon. Правда, выглядела она не так эффектно, и те, кто не вооружился мощным биноклем, видели в ночном небе лишь тусклое расплывчатое пятнышко. В бинокль же были видны достаточно яркая кома и тонкий хвост. Напомним, что кома — это газопылевое облако, окружающее ядро кометы. Оно образуется вокруг ледяного ядра, когда солнце начинает его нагревать. Комету С/2012 F6 Lemmon называют ещё «зелёной» и «ядовитой». Впервые её заметили 23 марта минувшего года астрономы обсерватории на горе Леммон (штат Аризона, США). В начале апреля её наблюдали жители Северного полушария.
Гостем Солнечной системы объект стал впервые, а что привело к нам этого незваного «посетителя» — неизвестно. Специалисты NASA утверждают, что комета весьма ядовита. Её зеленоватое свечение вызвано двумя исходящими из ядра газами — цианом и двухатомным углеродом. Орбиту Земли ядовитая комета пересекла 24 апреля. Приближаясь к Солнцу, она начнёт светиться ярче и станет видна даже невооружённым взглядом. Следующий раз Lemmon появится в наших краях через 11000 лет.

Энке и её обломок

В отличие от такой редкой гостьи как Lemmon, комета 2Р/Епске появляется в Солнечной системе далеко не впервые. Немецкий астроном Иоганн Энке вычислил её орбиту ещё в 1819 году. И вот теперь за все время наблюдений 2Р/Епске вторгается в окрестности нашей планеты уже 62-й раз. Её орбитальный период (3,3 года) является самым коротким из периодов всех известных комет. Её можно будет увидеть — правда только в телескопы — в октябре. В этот период она пройдёт между созвездиями Большой Медведицы и Льва.
С 1819 года комета Энке из-за своих частых полётов мимо Солнца потеряла 85% массы, и сейчас диаметр её ядра составляет не более 2 километров. Астрономы, наблюдавшие за этим космическим объектом, предполагали, что в 2007 году она сблизится с Солнцем в последний раз. И немудрено: потеряв большую часть массы, комета утратила свой газовый хвост и, по сути, превратилась в небольшой астероид. Скорость её полёта снижается из-за потери массы ядра.
Интересно, что согласно одной из гипотез, пытающихся объяснить природу Тунгусского метеорита, этот загадочный объект был обломком кометы Encke.

Комета века, царапающая Солнце

А теперь поговорим ещё об одной нашей гостье, комете С/2012 SI ISON, которую называют «кометой века», или «кометой столетия». Год назад, в сентябре, её открыли астрономы-любители — Виталий Невский из Белоруссии и россиянин Артём Новичонок. Тогда комета находилась довольно далеко от Земли — за Юпитером — и выглядела, как расплывчатое пятнышко. Однако, рассчитав её орбиту, астрономы поняли, что 28 ноября 2013 года IS0N окажется совсем рядом (по космическим меркам) от Солнца: всего лишь в 1 000 000 километров от его видимой поверхности. Такие кометы выделены в особую категорию и носят название «сан-грейзеры», или «царапающие солнце».
Оказавшись неподалёку от светила, комета потеряет часть ледяного ядра, которая испарится под действием высоких температур. Не исключено, что всепоглощающий жар, исходящий от Солнца, вообще растопит ядро. Если же этого не произойдёт, она станет в несколько раз ярче утренней звезды — Венеры, а возможно, даже и Луны! Тогда мы сможем наблюдать её рядом с Солнцем даже днём! Сказать сейчас, что всё же произойдёт с ISON, пока никто не решается.
Наблюдатели смогут любоваться величественной картиной. В конце ноября — начале октября хвост кометы будет становиться все длинней. Возможно, мы станем свидетелями и обильного метеорного дождя.
Сейчас ISON находится в районе созвездия Близнецов и выглядит не слишком эффектно. В сентябре её можно будет наблюдать по утрам даже в не слишком мощные телескопы и бинокли. А вот в конце октября мы увидим её уже без помощи наблюдательных приборов.
Говорят, нас ожидает зрелище даже более эффектное, нежели то, которым наблюдатели из южных широт любовались в январе 2007 года — именно тогда в небесах появилась комета Макнота (С/2006 PI McNaught), немедленно получившая прозвище Великая. Обогнув светило, комета ISON улетит из Солнечной системы, возможно, уже навсегда.

Встречи на высоком уровне

Согласитесь, что четыре кометы, в течение года посетившие окрестности Земли, — это довольно много. Однако никто не может гарантировать, что в ближайшее время нас не посетят ещё какие-то гостьи из космоса. Астрономы ежегодно наблюдают десятки новых комет, но предсказать их маршрут не всегда оказывается возможным. Некоторые пролетают довольно далеко от нас и остаются незамеченными наблюдателями, но есть и такие, которые украшают ночное небо, распустив по нему свои восхитительные хвосты.
Не исключено, что в ближайшее время в нашу дверь «постучится» очередная космическая странница. Хочется надеяться, что такая встреча произойдёт на высоком уровне и не нанесёт вреда обеим сторонам.

Журнал: Тайны 20-го века №22, июнь 2013 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Елена Ланда

Метки: Тайны 20 века, космос, комета, хвост, ядро



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.