Самые необычные астероиды

Долгое время считалось, что астероиды Главного пояса, расположенные между орбитами Марса и Юпитера, представляют собой огромные серые или тёмно-коричневые камни. Эти скучные глыбы ничем не привлекали внимание астрономов вплоть до XX века, когда благодаря появлению супермощных телескопов в этих далёких небесных телах удалось обнаружить много удивительного. А некоторые из них столь уникальны, что могут составить конкуренцию даже большим планетам и их спутникам.

Самые необычные астероиды

Драгоценная Психея

Астероид Психея был открыт итальянским астрономом Аннибале де Гаспарисом в 1852 году. Своё название он получил в честь героини древнегреческой мифологии. Диаметр астероида равен 240 километрам, что делает его одним из крупнейших представителей Главного пояса. В конце XX века при проведении радиолокационных исследований были замечены необычные свойства Психеи. Оказывается, астероид имеет очень высокое содержание железа и никеля. А уже в наше время с помощью спектральных исследований астрономы обнаружили, что на поверхности Психеи имеются залежи платины и золота. В связи с этим в некоторых СМИ малую планету стали называть драгоценным астероидом. Имеются там и залежи медной руды, что нехарактерно для астероидов. После обнаружения драгоценных металлов НАСА стало готовить космический корабль для изучения Психеи. Старт запланирован на 2022 год.
Откуда же могло появиться такое богатство, пока не обнаруженное на других, даже более изученных астероидах? Скорее всего Психея представляет собой металлическое ядро более крупного тела, образованного на самом раннем этапе формирования Солнечной системы. Впоследствии этот протоастероид был разрушен в результате столкновения с другим крупным объектом. Это объясняет и отсутствие подобных фрагментов рядом — они были рассеяны за миллиарды лет, прошедшие со времени этой катастрофы.
Ещё одним следом той катастрофы является угол наклона вращения астероида — он равен 95°. В Солнечной системе есть только один подобный объект, это планета Уран — его угол наклона равен 97,86°. Уран и Психея вращаются, словно лёжа на боку слегка вниз головой, и если другие планеты можно сравнить с вращающимися волчками, то эти два небесных тела больше похожи на катящиеся шары.

Зелёная Аспорина

Оливин — минерал, распространённый на многих небесных телах. Обычно его цвет светло-зелёный, хотя иногда встречаются и желтоватые камни. На Гавайских островах есть целые пляжи, состоящие из песчинок оливина. Но все пляжи меркнут перед 60-километровым астероидом Аспорина, который либо покрыт им полностью, либо является его огромным фрагментом. И если Психею называют драгоценным астероидом, то Аспорину величают зелёным. Располагайся он на расстоянии в 100000 километров от нашей планеты, мы бы наблюдали в небе яркую зелёную звезду, но, увы, астероид удалён от нас на 400000000 километров, и всё, что мы можем увидеть, это белая точка на фоне тёмного космоса.

Многообразие цветов

30 июля 1916 года российский астроном Григорий Неуймин открыл астероид, получивший порядковый номер 951. Дал ему название в честь курортного посёлка в Крыму, где много лет провёл Лев Толстой, и не догадывался, что почти через 90 лет это 18-километровое небесное тело привлечёт внимание даже далёких от астрономии людей. Астероид отличался очень слабым блеском, поэтому для его наблюдений нужен достаточно мощный телескоп. Но технологии не стоят на месте, и уже в 1957 году на орбиту Земли вышел первый искусственный спутник. А в 1991 году состоялся первый пролёт земного аппарата вблизи астероида, которым и стала Гаспра. К сожалению, Григорий Неуймин не дожил до этого момента, он скончался 17 декабря 1946 года.
Американская станция «Галилео», направляющаяся к Юпитеру, пролетела мимо Гаспры и передала 58 её изображений. Изучив снимки, учёные установили, что, в отличие от большинства астероидов, имеющих однотипные цветовые оттенки (коричневые, бежевые или серые), цвет Гаспры очень разнообразен, в нём присутствуют и зелёные области, подобно Аспорине состоящие из оливина, и красные, состав которых представляет собой смесь различных оксидов железа и, по-видимому, схож с поверхностью Марса. Имеются и области более светлые, возможно, содержащие алюминий.
Но самое интересное для учёных не цвет данного астероида и даже не залежи полезных ископаемых на нем, а то, что детали его рельефа сглаживает толстый слой реголита, или каменной крошки — материала, который образуется вследствие космической эрозии и столкновений с другими телами. Но откуда взялся реголит на столь маленьком и молодом астероиде — загадка, которая относится к особенностям Гаспры, и пока она не разгадана.

Голт — самый хвостатый

На окраине Солнечной системы есть много ледяных тел, которые по разным причинам выталкиваются со своей орбиты и устремляются к Солнцу, превращаясь в кометы. У них появляется красивый хвост: под воздействием температуры лёд начинает таять, освобождая тонны пыли, которая этот самый хвост и образует. Под влиянием Солнца или крупных планет орбита кометы меняется, и если её не выталкивает из Солнечной системы, то она начинает вращаться с разным периодом вокруг нашего светила, постепенно теряя лёд. После того как он полностью испарится, остаётся лишь твёрдое каменное ядро. Астрономы придумали специальное определения для таких «старых комет» — кентавры. Эти объекты — среднее между кометами и астероидами. Большую часть времени они не отличаются от остальных малых планет, только движутся очень быстро. Но иногда, под воздействием различных факторов, у астероидов появляется пылевая оболочка, правда не такая толстая, как у комет, которые иногда можно увидеть на небе и невооружённым глазом, в виде туманной хвостатой звезды. Для наблюдения пылевых хвостов у астероидов нужны мощные инструменты.
В 1988 году американские астрономы открыли самый обычный астероид, получивший порядковый номер 6478. Ему присвоили имя Голт — почтили память американского палеонтолога Дэвида Гол-та, скончавшегося в 1999 году. 31 год Голт был заурядной малой планетой, но в январе 2019 года случайно попал в поле зрения телескопа ATLAS, с помощью которого астрономы ищут опасные астероиды. У Голта был замечен длинный хвост, которому позавидовали бы кометы! Его длина — 800000 километров, что почти в два с половиной раза превышает расстояние между Землёй и Луной. Также был обнаружен и второй, более короткий хвост, что редко бывает даже у комет. При этом заурядный астероид, видимый лишь в достаточно мощные телескопы, увеличил свою яркость в несколько десятков раз и стал доступен для наблюдения, чем и воспользовались многие астрономы-любители, сумев получить красивые снимки двухвостого космического странника.
Первоначально учёные объяснили появление «пушистого хвоста» столкновением Голта с другим астероидом. По предварительным расчётам, космическая катастрофа произошла недавно, в октябре-ноябре 2018 года. Однако, найдя архивные снимки этого объекта за 2013 год, астрономы с удивлением обнаружили, что образование хвоста началось за пять лет до предполагаемой катастрофы. В итоге учёные пришли к выводу, что причиной такого явления стало не столкновение, а очень быстрое вращение (полный оборот астероида вокруг своей оси равен двум часам), в результате которого небесное тело теряет пыль с поверхности или находится в состоянии медленного распада. Именно это отличает данный астероид от комет: их активность вызвана разогревом поверхности ядер солнечным излучением, а Голт обзавёлся хвостом в результате собственного движения.
Осенью этого года астрономы установили, что пыль, вылетающая с поверхности астероида, имеет синий цвет. Так что он не только самый хвостатый, но и самый синий среди малых планет.

Не опасен, но ярок

Самым ярким астероидом является Веста. Иногда её можно увидеть невооружённым глазом, хотя все остальные яркие астероиды без биноклей или телескопов не видны даже в пике блеска.
Но в 2029 году на нашем небе появится астероид, чья яркость затмит показатели Весты: если расчёты оправдаются, он станет самым ярким за всю историю наблюдений. И будет это знаменитый астероид Апофис, столкновением с которым нас часто пугают средства массовой информации. Его орбита к настоящему времени хорошо изучена, и установлено, что он не представляет никакой опасности и пролетит от нашей планеты на расстоянии 36 тысяч километров. Блеск при этом достигнет третьей звёздной величины — примерно такими мы видим звезды Малой Медведицы, за исключением Полярной. Апофис будет виден невооружённым глазом в виде движущейся по небу звезды, смещение которой будет заметно в течение получаса. Так что через десять лет мы станем свидетелями уникального небесного явления. В следующий раз астероид, видимый невооружённым глазом, но с расчётной яркостью уже на величину меньше, чем у Апофиса, появится на нашем небе только в 2099 году.

Первый межзвёздный

Астероиды, показывающие кометную активность, переклассифицируются из малых планет в кометы, и им присваивается обозначение «хвостатые звёзды». Обратный случай зафиксирован лишь однажды.
В 2017 году с помощью обзорного телескопа PANSTARRS, установленного на Гавайских островах, было обнаружено небесное тело с характерной гиперболической кометной орбитой. Однако дальнейшие наблюдения показали, что оно никак не может быть кометой: об этом явно свидетельствовало отсутствие пылевой активности. Появилось даже предположение о том, что это межзвёздный корабль. Случай в истории астрономии не уникальный: за рукотворные объекты ранее принимались и интересные образования на Луне, и разломы Марса (те самые каналы) и даже его спутники. Все эти гипотезы были связаны с несовершенством наблюдений. Так произошло и на этот раз: с развитием инструментальной базы стали открывать новые объекты, которые не могли быть замечены раньше, поэтому новый объект и удивил астрономов.
Астероид, получивший сложное имя Оумуамуа, что в переводе с гавайского означает «разведчик» или «посланник издалека», является межзвёздным небесным телом. Предполагается, что он прибыл к нам из системы звезды Вега и, вероятнее всего, был выброшен оттуда мощными гравитационными силами. По расчётам астрономов, через 100000000 лет аналогичное событие ожидает и Меркурий, орбита которого постепенно трансформируется под влиянием Солнца, и при очередном сближении с нашим светилом его вытолкнет из Солнечной системы в свободное галактическое плавание.
Сейчас уже открыто несколько планет, которые не вращаются вокруг звёзд, а путешествуют вокруг центра Галактики. Вполне вероятно, что Оумуамуа некоторое время будет оставаться единственным известным «межзвёздным астероидом, и скоро последуют другие открытия. Дело в том, что у двух ближайших к нам звёзд — проксима Центавра и Эпсилон Эридана — обнаружены астероидные пояса, и вполне возможно, что какая-то местная малая планета уже покинула их и направляется в нашу сторону.

Журнал: Тайны 20-го века №3, январь 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Юрий Соломонов

Метки: Тайны 20 века, опасность, Земля, космос, астероид, Апофис



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —