Почему Мэри Энн Вебстер-Беван была рада титулу самой уродливой в мире?

Трудно представить даму, которая стала бы добровольно демонстрировать свои недостатки. Да и вся мировая история показывает обратное, а именно — страстное желание представительниц прекрасной половины человечества слыть красавицами во что бы то ни стало. Но англичанка Мэри Энн повела себя прямо противоположным образом…

Почему Мэри Энн Вебстер-Беван была рада титулу самой уродливой в мире?

Эта жительница Лондона начала XX века — миссис Вебстер-Беван — сделала всё возможное, чтобы снискать славу самой безобразной женщины мира. И пошла она на такое вполне сознательно — ради своих четверых детей…

Счастливая любовь

А ведь поначалу все складывалось если не блестяще, то, во всяком случае, совсем неплохо. Да, Мэри Энн Вебстер родилась в 1874 году не с серебряной ложкой во рту, а в бедном лондонском квартале в многодетной семье. Но добрые протестанты Вебстеры были дружной парой, а их восемь детей ходили в школу, где прилежно учились и подавали надежды родителям, что станут их опорой в старости. И хотя Мэри Энн пошла работать рано — ещё до своего совершеннолетия, но зато она получила диплом медсестры и трудилась в приличной лондонской клинике, радуя взоры пациентов своим милым и всегда весёлым юным личиком.
Её мечтой было выйти замуж по любви за хорошего парня и создать такую же большую дружную семью, как у её родителей. Предложения у Мэри были, но с браком она не спешила — надо было сначала поставить на ноги младших братьев и сестёр. На это ушло с добрый десяток лет, но в конечном счёте мечта Мэри сбылась. В 1903 году, в 29 лет, она нашла своё счастье. Это был флорист-декоратор Томас Беван, который тоже любил детей и вполне прилично зарабатывал в цветочных салонах. Мисс Вебстер стала миссис Беван, и ровно через девять месяцев у супругов родился первенец. Следом в семье появились ещё трое детишек — две девочки и мальчик. Мэри чувствовала себя счастливой и старательно откладывала деньги на образование детей. Лишних расходов она себе не позволяла, разве что, помня своё полуголодное детство, находила немного денег на благотворительность. Словом, до поры до времени все шло прекрасно…

Проклятие акромегалии

Мигрень, бывало, и в юные годы доставляла Мэри страдания. Но, как говорится, у кого голова не болит по тому или иному поводу? И стоит ли обращать внимание на всякую ерунду? Но с годами добавились боли в мышцах и ломота в суставах. Однако многодетной маме некогда было бегать по врачам. К тому же это стоило бы немалых денег… Так продолжалось, пока не начали меняться её некогда миловидное лицо, изящные руки и стройные ноги. К докторам пойти всё же пришлось. Но знание диагноза (акромегалия — избыточная выработка гормона роста, в народе именуемая «гигантизмом») мало что дало. Отец семейства Томас брался за любые работы, чтобы вылечить жену, но болезнь не отступала. И сегодня акромегалия толком не лечится, лекарства лишь замедляют рост костей, давая несчастному более-менее устойчивую ремиссию. Но в начале прошлого века таких препаратов ещё не изобрели. У женщины выросли нос и уши, укрупнились стопы и кисти рук, нижняя челюсть стала массивной. Муж и не думал её бросать, не искал утешения на дне рюмки бренди — он каждый день говорил ей о любви и почаще уводил детей на прогулки, давая супруге отдохнуть. А позже стал брать на себя всё больше обязанностей по дому…
Когда у страдалицы деформировался череп, увеличились плечи, и она стала походить на мужчину — уродливого гиганта в дамском платье? — её Томаса уже не было в живых. Они прожили в браке 11 лет, их старшие дети перешли в среднюю школу, но двое младших ещё ходили в начальную.
Томас умер в начале Первой мировой войны. Британские госпитали были переполнены ранеными, требовались врачи, медсестры, санитарки. Брали всех, даже студентов.
Но как могла Мэри Энн пойти наниматься в больницу, если от неё на улицах в испуге шарахались детишки! Подростки и взрослые, те ещё хуже — проходу не давали, открыто глазели, тыча пальцами, и громко гадали, мужчина это, женщина или гермафродит. Иногда свистели вслед… Да её бы никто и не взял в таком образе не то что делать уколы, а и судна за больными выносить…
Обложившись газетами, Мэри Энн штудировала объявления о найме в надежде заработать хоть где-нибудь, может быть, ночью. Так, чтобы вообще не попадаться людям на глаза.

«Царство грёз»

Как-то Мэри наткнулась на маленькую заметку об американском солдате Рондо Хэттоне, который приобрёл такую же болезнь, как и она, во время Первой мировой войны. Демобилизовавшись, он зарабатывал «злодеем» в фильмах ужасов. А ещё Морис Тийе. Тот вообще родился бог весть где — по понятиям Мэри. Аж на Урале. Но, заболев в 17 лет «гигантизмом», взял псевдоним «Французский ангел» и стал мировым чемпионом Американской ассоциации реслинга (борьбы с элементами шоу) и огрёб в США кучу денег (ныне Морис считается прообразом мультяшного Шрека). Но это всё были мужчины, а что может делать она? Круг поисков все сужался, но тут в Лондоне объявили конкурс на самую уродливую женщину страны. На кону был внушительный приз победительнице! Мэри отправилась на конкурс, выиграла его и получила кучу денег! Сми не унимались целую неделю. Газеты вышли с броскими заголовками и её крупными фотографиями на первых полосах. Расписав её физические недостатки во всей «красе», журналисты британскои прессы окрестили миссис Беван «Женщиной-чудовищем». Мэри плакала по ночам, чтобы не видели дети, и вообще перестала выходить на улицу. Но вскоре её дом атаковали агенты различных фрик-шоу, которые соревновались меж собой по части размера гонораров для самой уродливой женщины страны и сыпали обещаниями доставить величайшую английскую звезду в машине с тёмными стёклами для переговоров с очередным работодателем. Словом, в ближайшие шесть лет у Мэри Энн от предложений владельцев цирков и хозяев ночных клубов отбою не было. Так её трагедия обернулась удачей. Можно сказать, что ей удалось перековать свою беду, если не в полноценное человеческое счастье, то однозначно — в стабильный источник дохода.
К 1920 году слава её перелетела через океан. Мэри Энн получила приглашение от Сэма Гумперца, владельца парка развлечений Dreamland («Царство грёз») на Кони-Айленд в Нью-Йорке. Гумперц был ловким дельцом, подбиравшим людей с физическими недостатками по всему миру. Его фрик-шоу пользовалось огромной популярностью и собирало полные залы. По поводу переезда Мэри-Энн особо не колебалась — собрав детей, она отплыла в Америку. Там она оказалась в окружении «злых клоунов», чревовещателей и обезьянок. Её выход был между номерами «Девочки-верблюда» и «Живой принцессы-лягушки». У девочки коленки сгибались назад (как у собак, и вообще у многих животных), но для пущей кассовости зрелища её окрестили «верблюдом». Так же и другую актрису шоу с деформацией ног, даже отдалённо не напоминавшую земноводное, на плакатах, тем не менее, изображали «лягушкой».
Мэри ходила по сцене в несуразных нарядах, давая зрителям шанс поспорить, мужчина перед ними или женщина. По роли ей не надо было произносить слов, действо проходило под комментарии конферансье и шутки клоунов. Физические недостатки людей приводили публику в неистовый восторг, одни зрители заходились в гомерическом хохоте и даже падали со стульев, другие свистели, топали ногами и рвались за кулисы… Гвоздь программы Мэри Беван всё это переносила стоически, ведь теперь её дети ходили в хорошие школы и колледжи…
Вскоре они вполне адаптировались в новой стране, старшие уже понемногу зарабатывали. Словом, Мэри своих детей на ноги поставить успела. Она знала, что ни в одной английской клинике никогда таких денег, как в Нью-Йорке, не заработала бы, но всё равно тосковала по Лондону, который так и не увидела до конца своих дней.
Умерла Мэри Беван от осложнений, вызванных акромегалией, в 59 лет. Для человека с такой болезнью она прожила довольно долго. В 1933 году по завещанию матери взрослые дети похоронили её в Лондоне рядом с любимым Томасом, своим отцом.

Журнал: Загадки истории №32, август 2020 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Людмила Макарова

Метки: Загадки истории, Англия, биография, женщина, США, цирк, уродство, шоу, Вебстер-Беван



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —