Цирк уродов — страшные игры природы

По воле случая, по вине причудливых сочетаний генов на свет иной раз появляются люди, не вписывающиеся в наши представления о норме. Карлики, сросшиеся близнецы, человек без конечностей… Каких только злых шуток не выкидывает природа! Казалось бы, с такими недостатками нельзя и мечтать о нормальной жизни. А между тем эти удивительные люди часто добивались в жизни очень многого.

Фото: цирк уродов — интересные факты

Безрукие умельцы

Сложно представить себе, как живёт человек, неспособный самостоятельно держать ложку, завязывать шнурки, да просто щёлкнуть выключателем, чтобы зажечь свет… Но у людей, родившихся без рук, срабатывает принцип компенсации: при отсутствии одного из жизненно важных органов или частей тела другие начинают работать «за двоих».
Известная как Безрукое чудо Марта Моррис в начале XX века демонстрировала потрясающую ловкость. Она с лёгкостью ела, пила, рисовала, и все это — только при помощи своих ног. Её подруга по несчастью, Фрэнсис О’Коннор, ничуть не уступала Марте. Более того: она не только отлично справлялась с простыми делами, но и научилась шить. И все это — благодаря поразительной ловкости стоп. Фрэнсис, несмотря на дефект своего тела, никогда не впадала в уныние и не испытывала жалости к себе. Наоборот, она наслаждалась жизнью и получала удовольствие от каждого момента бытия до конца своих дней. О’Коннор долгие годы ездила по миру в составе труппы цирка Cole Brothers, где получила прозвище Живая Венера Милосская.

Человек-гусеница

Но отсутствие рук, оказывается, ещё не самая злая шутка, которую природа может сыграть с человеком. В 1871 году в Южной Америке родился Принц Рандиан — человек, у которого вообще отсутствовали конечности! В США его привёз легендарный шоумен Барнум, и он же наградил Принца сценическими псевдонимами: Человек-гусеница, Живое туловище и Человек-червь.
Человек-гусеница знал несколько языков. Он говорил на хинди, английском, немецком и французском языках. Кроме того, он обладал великолепным чувством юмора. Его жизненная философия основывалась на том, что любые увечья и физические недостатки не имеют никакого значения, если главную роль отводить сознанию и мысли. Принц Рандиан был настоящим уникумом: он мог писать, рисовать, бриться и даже скручивать себе сигареты — при помощи лишь губ и языка! Умер этот чудо-человек в возрасте 63 лет. На тот момент у него была преданная жена и семеро детей.

Ранимый ребёнок

Одной из самых экстравагантных фигур, страдавших от микроцефалии (заболевания, при котором мозг весит не более 300-400 граммов и относится к весу тела, как 1:100, даже как 1:250, тогда как у нормального взрослого человека это соотношение равно 1:33), был Шлитц из Мехико. Поначалу у него, как и у всех артистов шоу «Цирк уродов», был звучный псевдоним — Мэгги. Последний из Ацтеков, но позже известная пивная компания окрестила мужчину Шлитцем, и имя прижилось. Несмотря на болезнь, Шлитц мог, к примеру, станцевать несколько па, чисто спеть пару нот и даже сосчитать до десяти. Известно, что этот человек был без ума от шляпок, новых платьев, подвижных игр. Шлитц отличался весёлым нравом и привязывался к людям, как ребёнок. Что же до его внешности, то он походил на молодого Джэки Купера.
Судьба Шлитца сложилась не лучшим образом. После 30-летних разъездов по странам, после съёмок в ряде фильмов его менеджер умер, и Последнего из Ацтеков поместили в приют, где он был предоставлен сам себе. А ведь этот человек был нежным, ранимым и наивным, как ребёнок. Он так сильно нуждался в заботе и внимании! Известный актёр Сэм Александер обнаружил Шлитца буквально умирающим от… одиночества. К счастью последнего. Сэм настоял на том, чтобы беднягу отдали на его попечительство. С тех пор Шлитц смог вести привычный образ жизни — выставки, съёмки, представления… Скорее всего, только благодаря этому ему удалось прожить такую долгую жизнь: ВО лет для микроцефала — рекордный срок!

Одна кровь на двоих

Ещё один феномен природы — вернее, сразу два — появился в Англии в начале XX века. Знаменитые сестры Хилтон (позднее взявшие псевдонимы Дэйзи и Виолет Хилтон) были абсолютно неразлучны. И дело тут не только в родственных узах… Они родились соединёнными в области бёдер и ягодиц, и у них была одна на двоих кровеносная система.
Они были внебрачными детьми. Мать отказалась от них, едва девочки появились на свет. Она продала дочерей своей акушерке — Мэри Хилтон. С детских лет сестры выступали в цирковых представлениях. И хотя девушки были буквально прикованы друг к другу, это не мешало им вести активную жизнь. Уже в юности они стали одними из самых высокооплачиваемых людей с физическими недостатками. Разъезжая с цирками и принимая участие в водевилях, сестры зарабатывали 5000 долларов в неделю!
У сестричек было много любовных романов, обе успели выйти замуж и развестись. Во время очередного турне по Америке труппа бросила их в провинциальном городке в штате Северная Каролина. Но Дэйзи и Виолет быстро нашли работу. Теперь у овощного магазина на бульваре Уилкинсон появилась своя достопримечательность: неразлучные девушки в нарядной одежде взвешивали покупателям овощи и фрукты.
Их яркая жизнь закончилась печально — сестры Хилтон умерли от гриппа…

Бородатая красавица

Джейн Барнелл появилась на свет в 1874 году. Сразу после рождения у девочки… начала расти борода! Мать Джейн часто ходила с дочерью на цирковые представления, а в один из таких воскресных походов вернулась домой без дочки. Маленький цирк The Great Family Circus принял Бородатую леди в свою семью, и с тех пор она разъезжала по Европе. В одном из городов, где гастролировал цирк, Джейн заболела, её положили в больницу, и труппа продолжила турне без неё. Бедняжку поместили в детский дом, но, к счастью, отец разыскал Джейн и поселил на ферме у бабушки.
Через несколько лет знакомый парень, работавший в цирке в силовых номерах, убедил Джейн перестать сбривать бороду и снова попытать счастья на арене. Вскоре девушка подписала контракт ещё с одним цирком. Её карьера пошла в гору. Но Джейн не забывала и о личной жизни: к 1900 году она уже трижды побывала замужем и родила двоих детей.

Человек-половинка

В августе 1911 года в Балтиморе родились близнецы Джонни и Роберт Эк. С Робертом всё было в полном порядке, а вот его брат… Его словно обрезали по пояс. Он появился на свет без ног и с укороченным туловищем.
Однажды известный фокусник Рабсил Раша, увидев Джонни, предложил ему сотрудничество. Номер заключался в следующем: лилипут, исполняя роль ног Джонни, убегал со сцены.
Работа с фокусником не мешала Джонни превосходно учиться в школе. Особенных успехов он достиг в музыке, рисовании и философии. В 1931 году его заметил сотрудник киностудии Тода Браунинга и пригласил на кинопробы в Голливуд. Талантливый мальчик завоевал расположение Браунинга, который называл своего любимца не иначе, как мистер Джонни. Вот что пишет об этом сам Джонни Эк: «Браунинг хотел, чтобы я всегда находился рядом с ним. Он говорил: если у меня есть свободный стул, ты сидишь со мной, пока идут съёмки».
После завершения съёмок в фильме Freaks Джонни вернулся к цирковым выступлениям. Он выступал, демонстрируя свою физическую силу. К сожалению, находилось немало менеджеров, обманывавших Эка на огромные суммы денег.
Занятия музыкой пригодились Джонни: в перерывах между выступлениями в цирке он гастролировал с собственным маленьким оркестром, в котором было всего 12 музыкантов. Сам Джонни солировал на фортепиано.
В начале 1980-х годов двое грабителей ворвались в дом Эка в Балтиморе, и пока один выносил добро, другой сидел на Джонни. Потрясение от этого происшествия было так велико, что Джонни провёл остаток своей жизни в одиночестве. Он говорил: «Если мне захочется посмотреть на уродов, достаточно будет выглянуть в окно».

Журнал: Тайны 20-го века №48, ноябрь 2009 года
Рубрика: Сильные духом
Автор: Светлана Тихомирова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —