Зачем люди едят камни?

Как известно, об учениках и студентах в шутку говорят, что, мол, они грызут гранит науки. Однако мало кто подозревает, что некоторые горные породы можно есть в буквальном смысле этого слова!

Фото: зачем люди едят камни? — интересные факты

Блюдо номер один: соль и глина

Впрочем, без одного из таких минералов мы с вами ни за что не сядем за стол. Этот камень — хлористый натрий, то есть каменная соль, а на языке специалистов — галит. За год каждый человек съедает порядка восьми килограммов соли! О том, насколько люди ценили этот съедобный камень ещё с древности, говорит такой факт: римляне солью расплачивались со своими наёмниками. Поэтому французские слова soidat («солдат») и solaire («жалованье») происходят от латинского sel («соль»),
На втором месте по — съедобности» стоит, как ни странно… глина! В голодные 20-е годы прошлого столетия на Урале дети лакомились кусочками глины, которую называли глей. Об этом до сих пор помнят, например, старожилы уральского города Покровска.
В Средней Азии тоже не брезговали съедобной глиной, которую добывали в окрестностях Хорезма.

Вот это лакомство!

Не думайте, что люди употребляют в пищу такую экзотику только от крайнего голода. В Иране до сих пор, даже в урожайные годы, на базарах среди разнообразной снеди продают съедобную глину из Гивеха и Магеллата. На Дальнем Востоке встречаются залежи белой глины, которую эвенки называют «земляной сметаной». Они с аппетитом едят её, запивая оленьим молоком. По цвету «земляная сметана» ничем не отличается от обычной, а консистенцией скорее напоминает студень.
Да что там Восток! Не так уж давно канули в прошлое времена, когда в Италии было широко распространено блюдо под названием алика, состоящее из смеси пшеницы и нежного мергеля (вид глины) из окрестностей Неаполя. Считалось, что мергель придаёт еде особую мягкость и привлекательный белый цвет.
А вот в некоторых районах Африки, Океании и Австралии особые сорта белой, голубой и зеленоватой глины подаются во время праздников в качестве лакомства. Его предлагают особо уважаемым гостям. Такой глине приписываются бодрящие и лечебные свойства.
В той же Африке есть племена, которые считают деликатесом жирную битуминозную глину, которую добывают со дна озёр. Кстати, похожая глина обнаружена и в некоторых озёрах на Урале. Её необычная тёмная окраска объясняется тем, что в минерале содержатся продукты распада микроорганизмов, населявших озера в незапамятные времена. Такое вот «озёрное мумиё»…

Подарок горных духов

В Японии на склонах высоких гор люди издревле находили съедобную массу, которую называли хлебом тэнгу. Тэнгу — мифическое существо, небесная лисица, или собака. Согласно легендам, у тэнгу тело человека, длинный красный клюв, птичьи крылья. Эти создания могут становиться невидимыми и летать. Кроме того, тэнгу владеют воинскими искусствами и защищают монахов во время паломничества.
Так вот, японцы до сих пор верят, что именно тэнгу оставляют для усталых путников «хлеб» в горах. На самом же деле это скопления съедобных микроорганизмов, толстым слоем покрывающих камни.

Остерегайтесь подделок!

Но порой минералы попадали на стол вопреки желанию едоков. К примеру, барит (сульфат бария). Он легко размалывается в муку, дёшев и тяжёл, поэтому недобросовестные торговцы часто подмешивали его к сыпучим товарам. Особенно охотно добавляли барит в пшеничную муку. Одно время в Европе это стали делать настолько часто, что для борьбы с фальсификацией даже запретили добычу барита.
А вот интересный случай из жизни фальшивомонетчиков. Оказывается, задолго до появления фальшивых денег в Европе оригинальный способ лёгкого обогащения изобрели в Новом Свете. В государстве ацтеков денежным эквивалентом служили плоды какао. Из них готовили «напиток императоров» — шоколад. С покорённых городов-государств ацтеки брали дань какао-бобами. Так вот, индейские «фальшивомонетчики» ухитрялись проделывать в бобах крошечные отверстия и через соломинку откачивать драгоценное содержимое. А чтобы семя не стало подозрительно лёгким, его оболочка, тоже с помощью соломинки, заполнялась жидкой глиной. Целые мешки таких фальшивых какао-бобов отправлялись в столицу ацтеков, о чём свидетельствуют записки испанских хронистов.

Журнал: Тайны 20-го века №25, июнь 2011 года
Рубрика: Чудеса природы
Автор: Ритта Козунова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —