С незапамятных времён человечество обожает легенды о путешествиях в невиданные миры. Ранние христиане, с одной стороны, отказавшиеся от языческой античности, с другой — сами остро нуждались в собственных героях, творивших подвиги не хуже Геракла. Одним их них стал святой Брендан, которому, по некоторым данным, удалось доплыть до Америки раньше викингов и Колумба…

Плавание Святого Брендана

Как Святой Брендан мореплаватель открыл Америку

Это история о полумифическом персонаже и книге, где собраны рассказы о невероятных морских странствиях и приключениях монахов в неизвестных землях. Однако относительно недавно было доказано, что чисто технически путешествие это было возможно!

Учёные Изумрудного острова

Брендан Клонфертский, он же Брендан Мореплаватель, родился в небольшом селении на юго-западе Ирландии в конце V века, воспитывался в христианских традициях при монастыре и уже к 30 годам принял монашеский постриг и сан священника. Позже основал собственный монастырь Клонферт, по названию которого получил своё прозвище.
Надо отметить, что Ирландия в те времена — это вообще кладезь монастырей и монашества, а также своеобразный центр средневековой учёности, ставший таковым задолго до появления первых европейских университетов. Несмотря на то что островное государство ещё в V веке приняло христианство, будучи крещенным святым Патриком, оно никогда не было частью Римской империи, в результате чего религия обрела там свой национальный колорит, замешанный на кельтских традициях. Поэтому здесь, кроме богословия, изучались музыка, литература, ювелирное искусство, скульптура и другие, не обязательно связанные с религией, дисциплины. Ирландцы — народ весёлый и жизнелюбивый, что тут скажешь. Вспомните хотя бы шоу Riverdance.
Сами ирландские монастыри зачастую составляли, как сказали бы сейчас, градообразующие предприятия. Поэтому совсем неудивительно, что талантливый юноша пошёл в монахи — перспективы получения лучшего по тем временам образования, а главное — спасения души, были очевидны.
Описания странствий святого Брендана возникли через несколько столетий после смерти монаха, поэтому об их однозначной достоверности говорить сложно. Впервые упоминания о приключениях Брендана появились в IX веке, то есть спустя примерно 400 лет после смерти святого. Но широкую известность святой получил в XII веке, после того как книга «Мореплавания святого Брендана» была переведена на несколько европейских языков. Позже, в 1476 году, в Германии выходит сокращённый вариант «Мореплавания», ставший наиболее популярным. Книга также переведена на русский язык. Помимо «Мореплавании» существует, по крайней о Брендане выяснить уже вряд ли возможно: Несомненным является тот факт, что Ирландия стала не только оплотом христианства, но и проводила широкую миссионерскую деятельность. Поэтому желание монахов отправиться в неизвестные земли проповедовать слово Божие выглядит вполне достоверно.

На странных берегах

Считается, что святой Брендан совершал путешествия совместно то ли с 60, то ли с 17 пилигримами, неся учение Христа в Шотландию, возможно в Бретань, на Фарерские острова и в Исландию. Но самой удивительной историей является та, из которой можно сделать предположение об одиссее к берегам Америки. Естественно, континента с таким названием ещё не знали, но, как считается, исходя из описаний монахов, это был именно он.
Отправился Брендан туда после того, как однажды в монастырь, где он служил, явился странствующий монах, который якобы и рассказал ему о неведомой прекрасной земле, лежащей далеко за морями на западе. Святой был так впечатлён рассказом, что решил обязательно увидеть все эти чудеса своими глазами. Он хотел найти Землю обетованную, которая в Ирландии, помимо Ветхого Завета, также ассоциировалась с кельтскими представлениями об острове вечной молодости Тир на Ног.
По другим данным, Брендан нашёл в монастырской библиотеке книгу с описанием невероятных существ и чудес и, приняв её за фантастические байки, бросил в огонь. После этого ему является ангел, который в назидание приказывает Брендану отправиться в путешествие, чтобы тот лично удостоверился в чудесности этого мира, сотворённого Богом. Будущий святой повиновался и в самом деле увидел нечто невероятное.
«Мореплавания» поделены на несколько сюжетов, каждый из которых является отдельной историей. Их мораль в том, что не стоит пытаться постичь несовершенным человеческим разумом бесконечность божественного замысла.

Невозможное возможно

Многие столетия «Мореплавания» считались эдаким средневековым эпосом, приключенческими историями, не имеющими под собой никаких оснований, событий, имевших место в действительности. Понятно, что это не документальная хроника, а фантастические образы представляют скорее религиозные аллегории, наподобие «Божественной комедии» Данте. Но и чисто технически монашеское путешествие вызывало сомнения. Как могли несколько десятков человек на традиционных ирландских лодках куррахах, представлявших собой деревянный каркас, обтянутый кожей животных, не знающие навигации и не имеющие компаса, совершать такие длинные плавания?
Однако в 1976-1977 годах британский энтузиаст Тим Северин, который всю жизнь посвятил путешествиям, в частности, повторив на мотоцикле путь Марко Поло, решил проверить маршрут и святого Брендана. Он обратил внимание на то, что описания явлений и объектов в повествовании о странствиях монаха, несмотря на их образность, отличаются дотошной документальностью. Северин предположил, что «сказочность» некоторых описаний можно объяснить вполне научно. Например, как не узнать айсберг в «хрустальной колонне в окружении кусков мрамора», как это описывается в «Мореплаваниях»? Или раскалённые камни, которые падают на путешественников, что очень похоже на извержение вулкана.
Чтобы доказать подлинность путешествий святого, Северин построил такую же лодку-куррах и отправился по маршруту монаха, описанному в «Мореплаваниях». И у него получилось!
Путешествие Северина на практике доказало, что одиссея святого была в принципе возможной.
В наше время существует Общество святого Брендана, которое верит в то, что монах действительно был первым европейцем, достигшим Америки. Конечно, вряд ли на этом основании в ближайшее время будут переписаны учебники истории. Но ведь и легенда о Трое долгое время считалась лишь мифом. Поэтому каждый может осознать то, что понял сам святой Брендан в конце своего путешествия: необязательно видеть чудеса, чтобы поверить в их существование.

Журнал: Загадки истории №46, ноябрь 2020 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Дмитрий Скрипченко

Метки: Загадки истории, Ирландия, путешествие, плаванье, Южная Америка, континент, монашество, Брендан, Северин



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —