Об испанском конкистадоре Хуане Понсе де Леоне рассказывали, что он всю свою жизнь искал не то ключ, не то фонтан с живой водой, которая возвращает молодость и силу. Правда сам он, ровно 500 лет назад, был тяжело ранен отравленной стрелой и умер на Кубе. Никакого волшебного фонтана вечной юности он так и не нашёл. Зато открыл Флориду.

Хуане Понсе де Леоне: Путешествие испанского конкистадора

Хуане Понсе де Леоне - открытие Пуэрто-Рико и Флориды

О Хуане Понсе де Леоне известно не так уж много. По одним сведениям, он происходил из старой аристократической семьи, возвысившейся ещё в XIII веке. По другим — семья была вовсе не так именита. Достоверно одно: он родился в деревне Сантервас-де-Кампос недалеко от Вальядолида не то в 1460, не то в 1474 году, что вернее. Ни имена его родителей, ни их происхождение история не сохранила. Очевидно, хотя они и носили «громкую» фамилию, но вряд ли принадлежали к тогдашней элите.

К далёким берегам Америки

Да и службу королю Фердинанду он начинал простым солдатом в армии Педро Нуньеса де Гусмана и только потом стал его оруженосцем.
Вместе с ним он участвовал в сражениях Реконкисты. И скорее всего, в 1492 году, когда закончилась война, был почти мальчишкой.
В тот год экспедиция Колумба отправилась на трёх каравеллах искать короткий путь в Индию, а открыла Америку. Для 18-летнего паренька это было эпохальное событие. Он тоже хотел плыть до самого горизонта и открывать новые земли. Ведь об этих землях рассказывали невероятные чудеса, и золото там текло рекой. Так что неудивительно, что Хуан участвовал в экспедициях Колумба. Правда, неизвестно, в какой по счету — не то во второй в 1493 году, не то в третьей или четвёртой. Скорее всего, во второй, когда был завоёван остров Эспаньола, потому что с этим островом судьба намертво связала Понсе де Леона. Но и в составе четвёртой экспедиции 1502 года, на корабле Николаса де Овандо он точно был. О возвращении на родину, вероятно, не думал. Да и возвращаться-то было некуда. Хоть и получил Хуан Понсе де Леон офицерский патент, он всё равно был беден.

Губернатор Эспанъолы и Пуэрто-Рико

Испанцы завоёвывали новые земли крестом и мечом. От радужных надежд, что местные туземцы примут их с дарами в руках и будут повиноваться, как высшим существам, не осталось и следа. Первое, что делали конкистадоры в Северной Америке — строили надёжные форты с крепкой тюрьмой для мятежников. Белые люди должны были вызывать уважение и страх. Однако туземцы не
Желали отдавать родные земли без боя. В 1504 году на острове Эспаньола они напали на испанский форт Игуэй и захватили гарнизон. В ответ Николас де Овандо отправил карательный отряд, в составе которого был и Хуан. Благодаря его умениям и отваге мятеж был подавлен, а Понсе де Леон за заслуги перед короной получил должность губернатора только что присоединённой восточной части острова и отличную землю с туземными рабами в нижнем течении Юмы. Так из простого конкистадора он стал землевладельцем, мгновенно повысив свой статус. Хозяином он был, вероятно, хорошим, потому что ферма быстро стала приносить доход. Сообщение между колониями и метрополией налаживалось стремительно, на Эспаньолу заходили корабли с оголодавшими матросами, торговля шла очень успешно. Успешно складывалась и личная жизнь: Хуан женился на дочери трактирщика, произвёл на свет потомство. Теперь он жил в большом каменном доме, обставленном, как у всей колониальной знати.
Но мечтал, разумеется, о большем. Ходили слухи, что соседний остров Сан-Хуан-Баутиста (Пуэрто-Рико) богат месторождениями золота. В 1506 году Понсе де Леон тайно отправился на разведку и даже основал на острове поселение Капарра с тростниковыми хижинами. Через два года ему удалось добиться королевского разрешения на освоение острова, и теперь уже ни от кого не прячась, на большом корабле и с полусотней поселенцев он прибыл на Сан-Хуан-Баутиста. Стоянка с хижинами скоро выросла в колониальный посёлок. А сам Хуан снова получил должность губернатора. Тут-то он и столкнулся с противодействием Диего, сына Колумба, который считал эти земли своими. Разбираться с правом на владения пришлось в испанском суде. Диего к тому времени стал вице-королём Новой Испании. Должности Хуана лишили.
И он занялся тем, что умел лучше всего — отправился открывать новые земли.

Кто открыл Флориду

Теперь он официально стал называться аделантадо, то есть, исследователь и завоеватель земель за пределами испанских владений, и действовал по специальному разрешению короля. В марте 1513 года он снарядил экспедицию и отплыл на север, где, по рассказам местных жителей, находился остров Бимини, о котором ходило множество невероятных легенд — якобы там целые горы золота, а в придачу ещё и источник вечной молодости. Эти слухи регулярно циркулировали со времён Колумба и очень возбуждали умы конкистадоров. На самом ли деле и Понсе де Леон поддался этой массовой истерии, сегодня никто сказать не может. Он был человеком трезвомыслящим, и сам ни о чём подобном не упоминал. Вот золото — другое дело, а новые земли — тем более.
Экспедиция Хуана состояла из трёх хорошо оснащённых кораблей — «Сантьяго», «Сан-Кристобаль» и «Санта-Мария-де-ла-Консоласьон», и 200 мореплавателей. Сначала они достигли острова Сан-Сальвадор в гряде Багамских островов, а через три недели увидели большой зелёный остров, к которому было невозможно подойти из-за мелководья. Было пасхальное воскресенье, 27 марта, на его родине, в Испании, праздновали Паскуа Флорида, так что новый остров был тут же наречён Флоридой.
Теперь требовалось узнать, насколько велик этот новый остров. Корабли легли на курс вдоль побережья, открыли «морскую реку» — течение Гольфстрим, которое отличалось по цвету от остального океана, дошли до залива, который получил название Бискейн, двинулись вдоль архипелага Флорида-Кис из коралловых островков и рифов, приблизились к берегам Флориды, где им не дали высадиться вооружённые луками туземцы. Встать на якорь им удалось лишь где-то в районе устья реки Шарлотт-Харбор, но почти сразу же начались стычки с индейцами, и экспедиция решила возвращаться на Пуэрто-Рико, обогнув Кубу. На обратном пути они высадились на островке Драй-Тортугас, где были поражены видом огромных черепах и бурых тюленей, потом пошли на запад и были отнесены течением до северо-восточного берега Кубы, а к началу июня подошли к Большим Багамам. Далее Хуан Понсе де Леон решил повернуть к Пуэрто-Рико и достиг острова 19 октября.
Теперь следовало доложить об открытиях лично королю, и Понсе де Леон отправился в Вальядолид. С собой он привёз не только морские карты и рассказы о чудесных новых землях, но и золото из рудников Пуэрто-Рико на 5000 песо. Король был доволен и сразу же произвёл Понсе де Леона в рыцари. Более того, он приказал дону Хуану организовать новую экспедицию к берегам Флориды и назначил его губернатором Флориды, Бимини и всех территорий, которые он ещё откроет.

Умереть в постели

Экспедицию удалось организовать только через семь лет, в 1521 году. Её состав многим внушал какие-то дикие подозрения: почему-то среди её участников было очень немного молодых конкистадоров, а Хуан Понсе де Леон не чурался нанимать даже увечных и калек. Отсюда появились слухи, будто Хуан это делал специально, чтобы, обнаружив источник молодости или фонтан вечной жизни, искупать в нём больных конкистадоров и собственными глазами увидеть, как затягиваются шрамы. Но Хуан Понсе де Леон хотя и был авантюристом, но точно не был дураком. Старых и покалеченных вояк он включал в команду, скорее всего, от безысходности. Ведь и эта экспедиция финансировалась из егр кармана. А губернатор Флориды вовсе не был богат. Старым воякам и платить можно было меньше, чем здоровым и молодым.
Вероятно, в таком выборе людей и кроется неудача плавания во Флориду. Хуан Понсе де Леон собирался там основать колонию, заложив начало освоения новой земли короны. Корабли подошли к юго-западному побережью, и экспедиция высадилась в устье реки Шарлотт-Харбор. С собой они привезли животных и сельскохозяйственный инвентарь. Месяцев пять мирную жизнь ничего не нарушало, но потом начались стычки с туземным племенем калос, и в одной из таких стычек Хуан Понсе де Леон был ранен в ногу. Поначалу рана показалась ему неопасной, но, вероятно, индейская стрела была отравлена. Встретив ожесточённый приём, колонисты решили покинуть Флориду.
Хуан Понсе де Леон не вернулся в Пуэрто-Рико, он умер на Кубе. Его гроб привезли в Сан-Хуан и похоронили в церкви только в 1559 году.

Журнал: Загадки истории №16, апрель 2021 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, путешествие, остров, золото, индейцы, Испания, Америка, полуостров, конкистадоры, Северная Америка, Пуэрто-Рико, Флорида




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-