Ниагарский водопад: грохочущая вода

Великие озера Северной Америки — Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио — самое большое озёрное созвездие планеты Земля. Воды первых четырёх из них уносит в пятое — Онтарио — река Ниагара. Между озёрами Эри и Онтарио река спускается почти на сто метров, причём половину этой высоты она теряет одним «скачком», который и получил название Ниагарский водопад.

Фото: Ниагарский водопад — интересные факты

Один на двоих

Нет, наверное, ни одного человека, который не слышал бы об этой уникальной природной жемчужине и не мечтал бы увидеть её своими глазами. Могучий многоводный поток (через него в секунду проходит свыше 5720 кубических метров воды) шириной более километра разрезан небольшим островом, прозванным Козьим, на две части, одна из которых принадлежит территории США (Американский водопад), а другая — Канаде (она называется Подкова).
Рядом с Козьим островом расположен крошечный островок с поэтическим названием Лунный. А струя шириной 20 м, ниспадающая между ними, называется Центральным, или Лунным каскадом. Ещё недавно это было самое популярное место Ниагарского водопада: здесь туристы, спустившись по винтовой лестнице, могли пощекотать себе нервы, прогулявшись по уступу между известковым обрывом и падающей стеной воды. Однако в конце концов этот рискованный спуск был запрещён: непрочный край мог в любой момент обломиться, что привело бы к многочисленным человеческим жертвам, ведь обвалы горной породы здесь уже случались.
За водопадом река сужается почти в десять раз и несётся вперёд со страшной скоростью по скалистому каньону длиной 11 километров, затем выходит на равнину и только тогда впадает в озеро Онтарио…
На обоих берегах Ниагары в толще скал выдолблены шахты, в которых установлены лифты оригинальной конструкции, позволяющие туристам спуститься к самому подножию великой реки и полюбоваться Ниагарой, находясь в каких-нибудь полутора метрах от рушащейся вниз водяной стены, верх которой кажется неподвижным и напоминает тёмно-зелёное стекло. А внизу вода кипит и беснуется, образуя гигантские водовороты.
Грохот Ниагары слышен за 25 километров, поэтому стоящий рядом с водопадом человек других звуков не слышит. Не зря индейцы ирокезы, жившие поблизости, дали этому чуду природы такое название (по-ирокезски «Ниагара» — грохочущая вода).
Как и всякий водопад, великая Ниагара — дама капризная и меняет свой облик в зависимости от времени года, суток и даже от изменения характера облачности! Особенно необычно выглядит водопад весной, во время половодья. Громадные льдины, словно айсберги, подплывают к краю обрыва и падают вниз, с грохотом и гулом разбиваясь вдребезги и исчезая в пучине.
Умело созданная подсветка создаёт настоящие футуристические картины, и 16 млн. туристов, посещающих ежегодно Ниагарский водопад, приносят туристическим компаниям баснословные доходы. Вокруг водопада построены гостиницы, мотели, смотровые башни, подвесная дорога, выросли два города под одним названием — Ниагара-Фоле, один из которых принадлежит США, а другой, соответственно, — Канаде.

Безумству храбрых поем мы песню!

История Ниагары полна скрытых драм и трагедий.
Так, гиды рассказывают путешественникам красивую ирокезскую легенду о Деве Тумана, ритуальной жертве Ниагары. Индейцы ежегодно выбирали самую красивую девушку племени и приносили её в жертву богу Маниту, жившему, как они считали, в пучине под водопадом. Девушку нарядно одевали, сажали в пирогу без весёл и отталкивали от берега выше Ниагары. Плывя к водопаду, красавица ничуть не боялась, напротив, она улыбалась и пела — ведь вот-вот должна была состояться её встреча с всемогущим божеством!
Но однажды выбор пал на дочь вождя ирокезов. Не в силах смириться с решением старейшин и не желая оставаться на земле без любимой дочери, он бросился в пучину воды с края скалы и погиб… С тех пор ирокезы, лишившиеся своего вождя, навсегда покончили с жутким обрядом.
Множество несчастных случаев произошло за последние полтора века и с людьми, мечтавшими прославиться благодаря Ниагаре.
В 1859 году поиграть на нервах многочисленных туристов, приезжавших к водопаду, решил знаменитый когда-то циркач-канатоходец француз Жан Блонден. Он задумал пройти 400 м по канату, натянутому над каньоном в километре ниже канадской части водопада — Подковы. Поглазеть на смельчака собрались не меньше ста тысяч человек, причём как на верхней площадке, так и внизу (по реке ниже водопада плавал небольшой туристский пароходик). Весь переход через ущелье занял у Блондена пятнадцать минут, и в следующие два года он продолжал изумлять публику все новыми трюками над Ниагарой. Он то прогуливался по канату с надетым на голову мешком, то толкал перед собой тачку, а ещё кувыркался над ущельем задом наперёд, танцевал, ходил на ходулях, подпрыгивал, становился на голову, проходил над ущельем с руками и ногами, закованными в цепи, стоял на канате, держа в руке шляпу, а человек с берега стрелял в неё из ружья, и даже не побоялся ходить над Ниагарой ночью, освещая себе путь фонарём… И ни один из трюков он не повторял дважды!
Впрочем, для прочих, пытавшихся затем повторить «подвиги» Блондена, все заканчивалось трагически: они погибали, сорвавшись с каната.
Но чаще всего люди пытались покорить водопад, спустившись по нему в каком-либо необычном судне. Первой в этом списке была 43-летняя учительница Анна Тейлор, которая выбрала в качестве судна… бочку из-под виски. 4 октября 1901 года Анна, обложив внутри бочку подушками и прикрепив к её дну наковальню, чтобы та сохраняла вертикальное положение, влезла в неё под одобрительные возгласы собравшейся толпы зевак, и её пустили в воду реки чуть выше водопада. Через семнадцать минут после падения бочку прибило к канадскому берегу, и под приветственные крики толпы Тейлор выбралась на землю. На ней не было и сухой нитки, из сломанной челюсти текла кровь… Однако она была жива и с энтузиазмом принимала поздравления.
В 1911 году англичанин Бобби Лич прыгнул с Ниагары в стальном барабане с герметичным люком. Он тоже остался жив, но следующие полгода ему пришлось провести в больнице из-за многочисленных травм, полученных во время спуска по водопаду.
Затем здесь искали славу канадец Жан Люссье и профессиональный ниагарский спасатель Ред Хилл, спустившиеся поодиночке по водопаду в металлической конструкции, покрытой снаружи автомобильными шинами (первый остался невредимым, а искалеченное тело другого смельчака удалось найти лишь через сутки), и десятки других авантюристов.
Полиция, конечно, тщательно следит за рекой выше водопада и пресекает новые попытки «спрыгнуть» с водопада, но никакие запреты не могут охладить горячие головы!

Проблемы и решения

Ниагаре уже десять тысяч лет, и всё это время она медленно пятится вверх по течению, размывая и подтачивая край уступа, с которого обрушивается вниз. Водопад прошёл уже одиннадцать километров, в результате чего и образовался тот самый каньон, в котором теперь несётся река после своего головокружительного прыжка.
Скорость отступления с годами всё нарастает и сегодня составляет больше метра в год! Причём Американский водопад и Подкова отступают по-разному: у Подковы особенно быстро разрушается её средняя часть, а Американский водопад отступает скачками, происходящими из-за катастрофических обвалов гребня (в 1886,1931 и 1954 годах). Если отступление Ниагары будет продолжаться такими же темпами, то через тридцать тысяч лет она достигнет озера Эри и спустит его воды в Онтарио…
В 1966 году водопад уже «ремонтировали» — неподалёку были построены специальные бетонные ворота, и вода американского рукава была отведена в канадский. Геологи взяли пробы пород из гребня водопада, бульдозеристы расчистили дно, оттащили в сторону лишние глыбы. И уже через семь часов водопад заработал с прежней мощностью!
Предполагается, что со временем вновь будут проведены работы по восстановлению и укреплению великой Ниагары, ведь озеро Эри — то, из которого вытекает Ниагара — медленно умирает и имеет в буквальном смысле вид и консистенцию горохового супа (туда сливаются нечистоты и вода, использованная автомобильными, сталелитейными и химическими комбинатами). Эксперты подсчитали, что восстановление чистоты вод некогда прекрасного Эри займёт от 50 до 100 лет. А ведь на берегах Ниагары построены ещё гидро- и теплоэлектростанции, насосная станция и многие другие промышленные объекты. Так что, вероятнее всего, в не столь уж далёком будущем человеку придётся спасать замечательное творение природы от ожидающей его печальной судьбы.

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2010 года
Рубрика: Чудеса природы
Автор: Елена Осипова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —