Джек-Потрошитель — кто ты?

За лихо закрученные сюжеты сорокапятилетнюю американскую писательницу, автора детективов Патрицию Корнуэлл часто сравнивают со знаменитым Джоном Гришемом. На романах о судмедэксперте Кей Скарпетте Патриция заработала 150 миллионов долларов.

Фото: Джек-Потрошитель — интересные факты

Выступление в прямом эфире

Имя Корнуэлл пользуется всемирной известностью, поклонников её дарования можно найти во всех уголках планеты. Но в Великобритании их недавно стало намного меньше. В резком падении популярности миссис Корнуэлл повинна сенсационная передача, показанная по американскому телевидению. В ней писательница сообщила, что раскрыла загадку Джека-Потрошителя, над которой ломает головы уже не одно поколение любителей детективов и кровавых преступлений.
«Я уверена, что Джеком-потрошителем, тем самым убийцей-маньяком, который летом и осенью 1888 года убивал в лондонском районе Уайтчэпел проституток, был Уолтер Ричард Сикерт, — заявила Патриция Корнуэлл телезрителям. — Настолько уверена, что готова рискнуть своей профессиональной репутацией».
Джек-Потрошитель, два месяца державший в страхе Лондон, с особой жестокостью расправился с пятью проститутками. Первое преступление он совершил 31 августа 1888 года, а последнее двумя месяцами позже — 8 ноября.
Преступника так и не нашли, хотя подозреваемых было предостаточно. За время, прошедшее с тех пор, выдвигалось множество версий, но все они звучали неубедительно.

Величайший художник

Негодование британцев легко объяснимо. Уолтер Сикерт был очень известным английским живописцем, жившим на рубеже XIX и XX веков. Многие специалисты называют его величайшим британским художником после знаменитого Тёрнера. Учился Сикерт, родившийся в 1860 году, у Уистлера, работал с Дега и считался связующим звеном между постимпрессионизмом и британским искусством.
В шестидесятые годы позапрошлого века имя Уолтера Сикерта, большого поклонника театра, часто изображавшего на своих полотнах актёров и сцены из спектаклей, уже попадало в списки подозреваемых. О его причастности к убийствам, совершенным Джеком-потрошителем, было написано две книги, но практически все искусствоведы и биографы британского художника считают эту версию необоснованной.
Обвинение против Сикерта строилось на показаниях человека, который называл себя Джозефом Сикертом, сыном живописца. Джозеф заявил, что перед смертью, в 1942 году, отец якобы признался в том, что он и есть знаменитый Джек.
Все сошлись во мнении, что Сикерт просто выгораживал настоящего убийцу, непутёвого внука королевы Виктории герцога Кларенса, известного своим распутным образом жизни. Герцог был неразборчив в связях и, в конце концов, заболел сифилисом мозга. Одна из убитых проституток какое-то время работала у него во дворце и могла попытаться шантажировать Кларенса, обожавшего ходить «по девочкам».
Патриция Корнуэлл пошла дальше. Она утверждала, что Уолтер Сикерт не покрывал убийцу, а сам хладнокровно убил Полли Николе, Энни Чепмэн, Элизабет Страйд, Кэтрин Эддоуз и Мэри Келли.

«Убийства в Кэмден-Тауне»

На Сикерта сочинительница детективов «вышла» случайно. Готовясь к работе над новым романом, в котором Кей Скарпетта должна была расследовать преступление столетней давности, она изучила все материалы, относящиеся к Джеку-потрошителю, и пришла к выводу, что убийцей был Уолтер Сикерт. Расследование настолько увлекло писательницу, что она решила посвятить ему свою новую, на этот раз документальную книгу.
Сикерт привлёк внимание Патриции Корнуэлл после того, как она увидела несколько мрачных картин, написанных им в 1908-1909 годах. На них были изображены проститутки, на одних живые, на других — мёртвые, а рядом — господин, который их, судя по всему, и убивал.
Серию назвали «Убийства в Кэмден-Тауне», по названию столичного района, где жил художник и в котором в 1907 году убили несколько женщин лёгкого поведения.
Писательница заметила, что на «кэмденских» картинах многие детали удивительно напоминают места преступлений Джека-Потрошителя. Например, комната на одной из картин как две капли воды похожа на ту, в которой погибла последняя жертва страшного убийцы, Мэри Келли. У кровати на картине, как и у кровати Келли, деревянное изголовье, тогда как на других полотнах изголовье металлическое. Убитая лежит в той же позе, в какой нашли Мэри Келли.
На другой картине из кэмденской серии Сикерт изуродовал лицо жертвы маньяка точно так же, как Джек-Потрошитель обезобразил лицо Кэтрин Эддоуз.
Психологи утверждают, что почти все убийцы-маньяки после совершения преступлений обязательно уносят какой-нибудь сувенир, чаще всего предмет одежды жертвы. Так сказать, на память.
Патриция Корнуэлл считает, что таким сувениром для Сикерта были кэмденские картины.

Улика — красный платок

Доказательств вины британского живописца, подобных этому. Корнуэлл нашла немало. Она внимательно перечитала все варианты биографии своего подозреваемого, долго рылась в архивах и на самом деле нашла много интересного.
К примеру, в воспоминаниях одного из поклонников таланта Сикерта Патриция прочитала, что во время работы над картинами кэмденской серии художник держал у себя в студии, якобы для вдохновения, красный платок. Это тот самый платок, считает она, который, по словам свидетелей, принадлежал Мэри Келли и которого на месте преступления так и не нашли.
Свидетели описывали мужчину, которого видели с жертвами незадолго до убийств, по-разному. На это Корнуэлл отвечает, что влюблённый в театр Уолтер Сикерт пробовал силы на сцене и любил менять внешность.
После убийств душегуб мгновенно исчезал с мест преступления. У Сикерта в Уйатчэпеле было три студии, о которых почти никто не знал и в которых он мог в случае необходимости быстро спрятаться.
Бросается в глаза, что все доказательства, собранные Патрицией Корнуэлл, косвенные и носят умозрительный характер. И хотя она уверена в своей правоте, без прямых улик её версия будет мало отличаться от многочисленных предположений о личности Джека-Потрошителя, высказанных ранее.

О чем молчала ДНК?

Писательница решила, что проще всего убедить скептиков в своей правоте при помощи анализа ДНК Джека, которую она надеялась получить из написанных им писем, а ДНК Уолтера Сикерта — тоже из писем и других личных вещей. Если специалисты установят их идентичность, то Патриция Корнуэлл раскроет самое громкое преступление XIX века.
В Лондоне во второй половине 1888 года все только и говорили о Джеке-потрошителе. Полиция получала сотни писем от людей, признававшихся в убийствах. Почти все они были составлены либо шутниками, либо сумасшедшими. Тем не менее сейчас никто не сомневается, что несколько писем прислал настоящий Джек-Потрошитель.
Британские власти разрешили Корнуэлл провести анализ писем, которые хранятся в Государственном архиве в Лондоне. Она за свой счёт отвезла в Великобританию целую группу опытных специалистов: графолога, судебного фотографа, чтобы сделать чёткие снимки писем, и специалиста-генетика. Но в британской столице Патрицию ждала неудача. Оказалось, что для лучшей сохранности все документы, в том числе и письма знаменитого преступника, сотрудники архива ламинировали. Эта процедура, многократно увеличивающая срок жизни документов, губительна для ДНК. Как ни старались специалисты, найти ДНК на письмах им так и не удалось.
Писательница воспрянула духом, когда узнала, что у одного бывшего сотрудника Скотленд-Ярда хранится неламинированное письмо Джека-Потрошителя, и следовательно, на нём должна была сохраниться ДНК автора. И хотя ДНК не оказалось и на этом письме, на нём нашлась другая важная улика. Послание было написано на бумаге с водяными знаками «Перри и сыновья», крупной фирмы, торговавшей в конце XIX века канцелярскими принадлежностями.
В архивах Сикерта Патриция Корнуэлл нашла упоминание о том, что в 1888 году художник пользовался именно этой бумагой. Сейчас, конечно, от такого доказательства вины защита не оставила бы и мокрого места, а сто лет назад, уверена писательница, этого было бы достаточно, чтобы отправить его на виселицу.

На карту поставлена репутация

С ДНК вообще вышла какая-то странная история. Не удалось найти ДНК не только Джека-Потрошителя, но и Уолтера Сикерта. В азарте Патриция купила тридцать две картины британского художника и его мольберт. Её не остановило даже то, что цена некоторых полотен доходила до семидесяти тысяч долларов.
Особый гнев британцев вызвало то, как американская писательница поступила с купленными картинами. В поисках отпечатков пальцев и следов крови Сикерта некоторые из них Корнуэлл порвала. Сейчас в Британии слышатся предложения называть её отныне Патрицией-Потрошительиицей.
Все усилия оказались тщётными. Ни на картинах, ни на мольберте Уолтер Сикерт следов не оставил. Впрочем, и из этого Патриция попыталась извлечь выгоду. Отсутствие следов, по её мнению, говорит об уме и хитрости этого человека.
Патриции Корнуэлл так и не удалось найти конкретных доказательств того, что Уолтер Сикерт и Джек-Потрошитель — один и тот же человек. Правда, это не мешает ей утверждать, что преступления, потрясшие Лондон сто двадцать лет назад, раскрыты. Несмотря на то, что расследование уже обошлось ей в четыре миллиона долларов, она намерена продолжать поиски доказательств. Ведь на карту после недавних громогласных заявлений поставлена её репутация.

Журнал: Тайны 20-го века №1-2, январь 2010 года
Рубрика: Миф и реальность
Автор: Юрий Супруненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —