Герман Вебстер Маджет (или Генри Говард Холмс) — первый официально признанный в США серийный убийца. Он виртуозно совершал насильственные преступления и преступления из корысти. Цинично продавал медицинским учебным заведениям скелеты убитых им людей, и никто никогда даже не поинтересовался, откуда они взялись.

Мистер Холмс - первый серийный убийца США

Генри Холмс и его замок смерти
На суде Холмс признался в 27 убийствах, объяснив присяжным причину своих злодеяний: «Я родился с дьяволом в душе. Я не мог не убивать, как не может молчать поэт, охваченный вдохновением… Великий Враг явился к ложу моей матери при родах, чтобы стать моим покровителем, и с тех пор остался моим спутником навсегда«.

Преступниками не рождаются

Считается, что чаще всего склонность к насилию возникает у тех, кто в детстве испытал его на себе. Возможно, корни будущих преступлений Германа Вебстера Маджета надо искать именно там. Герман родился в 1861 году в Нью-Гэмпшире в довольно состоятельной семье. Его родители были весьма набожными людьми и посещали местную методистскую церковь. Но это не мешало отцу мальчика злоупотреблять алкоголем и жестоко избивать сына за малейшую провинность. Мать Генри, тихая религиозная женщина, не могла защитить ребёнка от агрессивных методов воспитания мужа.

Несмотря на то что мальчик рос на редкость смышлёным, одноклассники не любили его и не упускали возможности поиздеваться. Зная, что Генри панически боится покойников, мальчишки силой притащили его в дом местного доктора, у которого в холле стоял самый настоящий скелет. В ту пору мало кто запирал двери домов. Ребёнок плакал, кричал, упирался, но хулиганы заставили его подойти к скелету и дотронуться до него. Генри испытал сильнейшее чувство страха, которое неожиданно сменилось странным удовольствием. Возможно, это был первый шаг к рождению будущего серийного убийцы Холмса.

Когда Маджету исполнилось 11 лет, в Чикаго произошёл страшный пожар, унёсший за собой сотни человеческих жизней. Известно, что мальчик не испытывал нежных чувств к своим родителям. Уже позднее, на суде, он с упоением рассказывал, что в ту пору часами мечтал о том, чтобы его родители оказались в Чикаго во время пожара, его воображение рисовало красочные картинки, как пламя пожирает мать и отца, как они корчатся и мучаются в огне.

Однажды на глазах Генри погиб его единственный друг: он упал с лестницы и сломал себе шею. Нормальный человек должен был после этого случая по крайней мере опасаться всего, что связано со смертью. Но только мальчик уже не был нормальным, его неумолимо тянуло ко всему мёртвому. Он увлёкся тем, что ловил мелких животных и препарировал их, с любопытством разглядывая внутренности. Генри любил смотреть, как его подопытные мучаются перед смертью, и расчленял их таким образом, чтобы они подольше не умирали.

Если не брать во внимание садистские наклонности, то такие любознательные дети могут стать хорошими докторами. Однако Генри решил продолжать образование в медицинской школе по специальности «фармацевтика». Помогать людям не входило в его планы, главной целью его жизни было богатство. Успешно окончив школу, будущий серийный убийца продолжил своё медицинское образование в Мичиганском университете. Именно тогда началась его преступная деятельность. Морг при медицинском факультете почти не охранялся, что натолкнуло предприимчивого Генри на мысль о коммерческом предприятии: он воровал трупы, обезображивал их, подделывал документы и получал на покойников страховку, что было сделать несложно, так как он в ту пору подрабатывал страховым агентом. Эту идею он использовал и в дальнейшем, только мертвецов уже «добывал» сам.

Развитию его преступного бизнеса мешало отсутствие денег, а взять их было негде. К тому же в 1878 году он женился на Кларе Ловеринг, которая родила ему сына, и расходы, соответственно, возросли. Это была первая из череды жён, которых он менял на протяжении жизни, не утруждая себя формальностями развода, то есть по сути он был многожёнцем. Брак этот существовал недолго, через несколько лет Генри бросил Клару.

В 1886 году Маджет переехал в Чикаго, чтобы претворить в жизнь преступный план, который должен был вывести его из безденежья. Именно поэтому он решил сменить своё имя на Генри Говард Холмс. Под этим новым именем он и вошёл в историю.

Старые привычки на новом месте

Выбор Холмсом Чикаго для нового проживания был неслучаен. В конце 19-го века город быстро развивался: здесь росли небоскрёбы, находился крупный железнодорожный узел — одним словом, жизнь била ключом. Но экологическая обстановка, как и в любом мегаполисе, была неблагоприятной, а вот в соседнем тихом Инглвуде все обстояло иначе. Там жили состоятельные люди, безупречно работали все городские коммуникации, и, как было обозначено в городском справочнике, «в Инглвуде проживает больше предпринимателей и меньше неудачников, чем в любом другом пригороде страны». Именно это место и выбрал Холмс.

Летом 1886 года в одну из самых популярных аптек Инглтвуда зашёл солидного вида мужчина, представившийся Генри Холмсом, фармацевтом. Хозяин аптеки был пожилым, умирающим от рака человеком, поэтому дела вела его немолодая жена. Холмс появился там вовремя, и охотно был нанят на должность фармацевта. Через некоторое время Холтон, владелец аптеки, умер, и Холмс предложил вдове продать ему заведение. Миссис Холтон уже не могла управлять аптекой и согласилась — на том условии, что квартира на втором этаже останется за ней. Холмс обладал удивительным обаянием, кроме того, он был весьма привлекателен и обходителен, поэтому вскоре он сам и его аптека стали привлекать все больше клиентов. Всё бы хорошо, но новый хозяин не отдавал деньги за аптеку, а только кормил вдову обещаниями. В конце концов старушка не выдержала и подала в суд на должника. Но суд так и не состоялся из-за исчезновения истицы. Конечно, знакомые миссис Холтон интересовались её судьбой, на что получали ответ, что она уехала в Калифорнию на постоянное место жительства. Пожилая дама исчезла бесследно.

Фабрика смерти

Успешный фармацевт в 1887 году снова женился, даже не разведясь с Кларой. О его двоежёнстве не знал никто, прошлая жизнь осталась в Нью-Гэмпшире. Теперь он был увлечён идеей расширения бизнеса. Через некоторое время, разумеется, путём преступных афёр Холмс выкупил участки земли, прилегающие к аптеке, и начал на них масштабное строительство. Он строил трёхэтажное здание непонятного предназначения, план которого был неизвестен даже строителям. И тут предприимчивый преступник умудрялся найти свою выгоду: он нанимал рабочих на испытательный срок, после которого увольнял их без объяснений и оплаты за работу. А если кто-то из уволенных начинал качать свои права, то с ними разбирался Бенджамин Питзел, преданный, как пёс, своему хозяину. Этот человек настолько был под влиянием Холмса, что не задумываясь всегда выполнял его волю.
План змака смерти Холмса

План змака смерти Холмса

Средств на строительство не хватало, и Холмс пользовался займами, но долги возвращать не собирался, он перезанимал деньги у новых кредиторов и расплачивался по старым обязательствам. Инвентарь и оборудование он брал в кредит, проявляя изощрённую фантазию, чтобы не возвращать его. Так он приобрёл огромный стальной сейф и установил его посреди дома, а стены вокруг возвёл уже после. Понятно, что вынести сейф из дома не было никакой возможности. Когда продавец потребовал оплату, Генри платить отказался и выразил готовность вернуть сейф, если тот заберёт его самостоятельно, не разрушив стены дома. Конечно, продавцу пришлось отступить. Почти по этой же схеме Холмс приобрёл мебель, которую спрятал в одной из комнат, заложив дверной проём кирпичом. Кредитор, пожелавший забрать мебель за неуплату, просто не нашёл её в доме. Естественно, люди подавали на Холмса иски, но он всегда выходил сухим из воды.

Прошло немного времени, и здание было построено. Внешне оно особенно не отличалось от других, разве что многие помещения его не имели окон. Башенки и декоративные зубцы на фасаде придавали ему сходство с замком, на первом этаже располагались магазины, а два верхних были отведены под гостиницу. Собственно, Холмс и назвал свою гостиницу «Замок». Полностью расположение коридоров, ходов и комнат знал только владелец. В коридорах гостиницы, похожих на лабиринт с тупиками и лестницами, которые никуда не вели, царил полумрак, едва рассеиваемый газовыми фонарями. На втором этаже располагалось большое количество жилых комнат, открывавшихся только снаружи, сюда доступ для всех был закрыт. Помещения были разные, но все одинаково странные: одни — узкие и низкие, напоминающие шкаф, в других стены, пол и потолок были покрыты асбестом, обеспечивающим полную звуковую изоляцию, в третьих непонятно зачем стены были обшиты стальными листами. Но все комнаты объединяло одно — в них были проведены трубки, соединённые с большим резервуаром в подвале, через которые мог поступать газ. Управлялась эта адская машина из спальни самого хозяина дома. В некоторых комнатах второго этажа, скрытых от посторонних глаз, были встроены промасленные жёлоба, уходящие в подвал, где находилась большая лаборатория с крематорием и кислотной ванной. В одной из комнат был расположен тот самый неоплаченный сейф, в котором также имелось отверстие для доступа газа.

Особенно зловеще выглядел подвал. Здесь Холмс содержал очень интересные вещи: две печи для кремации, настолько большие, что в них мог поместиться человек, набор бочек для хранения кислот, орудия пыток, в том числе и дыба. Кроме того, имелся чан с кислотой, в который по жёлобу, ведущему из комнат, попадали трупы постояльцев, подлежащих уничтожению. Завершал эту ужасную картину настоящий анатомический стол с набором хирургических инструментов. В своей «разделочной» Холмс добывал из людей скелеты и внутренние органы, которые потом сбывал в медицинские учебные заведения. В общем, дом, построенный скромным аптекарем, существовал для того, чтобы убивать и мучить, то есть это была настоящая фабрика смерти.

Садизм корысти не помеха

Садистские наклонности Холмса не мешали ему в погоне за богатством обдумывать и осуществлять новые и новые афёры. Он дал объявление о продаже своей старой аптеки, и вскоре появился первый покупатель, некий мистер Джонс, не слишком богатый человек, но готовый рискнуть всем своим состоянием ради нового дела. В день его визита в аптеку Холмса там было полно покупателей, поэтому последние сомнения в выгодном вложении капитала у Джонса развеялись. Но наивный простак не знал, что все это была массовка, нанятая Холмсом. Когда сделка состоялась, владелец «Замка» сразу же открыл новую аптеку, накупил лекарств, и старые клиенты перешли к нему, а Джонс разорился.

Но этим работа его чудовищного ума не ограничилась, Холмс сообщил общественности, что в подвалах «Замка» обнаружились источники целебной воды, которую он назвал «Липовая роща». Символичное название для суррогата, состоящего из обычной воды, ванилина и какой-то настойки! Жители города бросились покупать «панацею от всех болезней» по 5 центов за стакан и 25 — за бутылку. Можно себе представить, какой барыш получил предприниматель, ведь воды и ванилина было вдоволь.

Потом Холмс заявил, что изобрёл установку, перерабатывающую обычную воду в пропано-бутановую смесь. Нечто, установленное в подвале «Замка», на самом деле пузырило воду, которая светилась голубым светом, стоило поднести к ней спичку. Он даже нашёл покупателя на свой «химико-водяной газогенератор», оценив его в 10000 долларов. Но газовая компания провела собственное расследование работы установки «конкурента» и выяснила, что в воду поступал обычный газ из газопровода. Сделка сорвалась.

Синяя борода

Следователи, которые вели дело Холмса, считали, что убийства в «Замке» начались с появлением постояльцев. В ту пору люди часто меняли место жительства, и все гостиницы были переполнены, поэтому на исчезновение кого-то из обитателей никто не обращал внимания. Чаще всего жертвами маньяка становились светловолосые женщины, которых он нанимал на работу. Они однажды поднимались на верхние этажи — и больше их никто не видел. Скорее всего, дамы попадали в звуконепроницаемую комнату, куда Холмс подавал смертельный газ, а потом их тела по жёлобу сбрасывал в подвал, где либо сжигал, либо извлекал скелет на продажу. Всё это кажется ещё более ужасным от того, что не все жертвы, попавшие в его «лабораторию», были к тому моменту мертвы.

На первом этаже «Замка» Холмс организовал ювелирный магазин и нанял управляющего, у которого были жена Джулия и дочь Перл. Джулия, очень высокая светловолосая женщина, пользовалась успехом у мужчин. Холмс не был исключением, и вскоре она стала его любовницей. Когда она поняла, что беременна, то стала требовать узаконить их отношения, грозя обнародовать все махинации Холмса. Несчастная не понимала, с каким чудовищем она связалась, к тому же у владельца «Замка» уже было две жены, и новый брак не входил в его планы. А вот возможность поживиться за счёт ситуации — вполне. Он убедил Джулию, что женится на ней, если она позволит ему произвести аборт. Спустившись в подвал, женщина больше не вышла из него, её маленькая дочь также бесследно исчезла. А через некоторое время местный хирург с радостью приобрёл женский скелет двухметрового роста за 250 долларов.

Точно такая же история произошла с Эмелиной Сигард, поступившей на работу к Холмсу секретарём. После того как женщина, ставшая его любовницей, начала досаждать требованиями жениться на ней, убийца запер её в сейфе и с удовольствием слушал, как она кричала, задыхалась и умирала в муках от удушья. Скелет её тоже был выгодно продан. Эта же судьба постигла горничную по имени Лиззи и её поклонника уборщика Пэта Куинлана. Но на этом ужасы «замка смерти» не закончились.

Весной 1893 года в Чикаго проходила выставка, посвящённая 400-летию открытия Америки. Вернисаж посетили 27 млн. человек. Понятно, что им нужно было где-то останавливаться, и гостиница Холмса была заполнена до отказа. Постояльцы исчезали один за другим. Холмс запирал их в потайных комнатах, травил газом до тех пор, пока они не умирали. Надо сказать, что и от традиционных способов убийства он не отказывался, забивал людей тяжёлыми предметами. Или хитрил, предлагая взглянуть на печь изнутри, а потом включал её. Иногда он продавал трупы в анатомические театры по 25 долларов за штуку, но главную прибыль он получал, присваивая деньги и имущество убитых постояльцев. Плюс ко всему комнаты в его гостинице освобождались довольно быстро. В период выставки в городе пропало более полусотни человек.

Тучи сгущаются

Неудачи Холмса начались, как это ни странно, с крупного везения. Очередная секретарша, Минни Уильямс, ставшая его любовницей, получила наследство — участок стоимостью 50000 долларов. Минни, потерявшая рассудок от любви, немедленно переписала имущество на Холмса. Однако старшая сестра влюблённой барышни не поверила в благие намерения Генри, и тот вынужден был всячески опровергать её сомнения. Он водил девушек по ресторанам, показывал свой дом, возил на выставку. А когда они потеряли бдительность, заманил в сейф и убил. Разбогатев таким образом, преступник решил покинуть Чикаго, скрыться от кредиторов в Техасе, где и находилось имущество Минни.

Напоследок он пытался снова нажиться на страховках, для чего застраховал свой замок на 25000 долларов в нескольких компаниях и поджёг его. Но на этот раз афёра не удалась, страховщики установили факт поджога, и Холмсу пришлось срочно бежать, захватив с собой Питзела и его семью. Пока «великий комбинатор» добирался до Техаса, он успел снова жениться — на Джорджиане Йоук.

На участке, доставшемся ему от Минни, он начал строить новый замок, используя те же схемы обмана рабочих и кредиторов. Но Техас оказался куда суровее, чем Чикаго, его жители быстро поняли, с кем имеют дело. Поэтому преступнику пришлось снова пуститься в бега, опасаясь техасского правосудия. Оказавшись в Сент-Луисе, Холмс снова купил аптеку, внеся за неё только первоначальный взнос, набрал всяческих лекарств в кредит и быстро все перепродал. А кредиторам предъявил фальшивые документы, в которых было сказано, что аптеку вместе с долгами выкупил некий мистер Браун. Видимо, Холмс совсем потерял нюх, если дошёл до таких грубых афёр. Конечно же, его быстро раскусили, и он первый раз в жизни оказался в тюрьме.

Последнее дело Холмса

В заключении Холмс приобрёл «друга», грабителя поездов Мэриона Хеджпета. Холмс оказался без денег, ему грозил суд в Чикаго и Техасе, поэтому он и был вынужден обратиться за помощью к сокамернику. Новая афёра состояла опять же в страховых махинациях. Ещё до ареста он убедил Питзела, своего помощника, застраховать жизнь на 10000 долларов. Теперь Холмс обещал найти подходящий труп, чтобы предъявить его страховой компании вместо Питзела и получить за него страховку. А сокамерник за 500 долларов взялся найти продажного адвоката, который поможет провернуть афёру.

Выйдя под залог, Холмс отправился в бега в Филадельфию, захватив с собой Питзела, его жену и их пятерых детей. Далее события развивались по придуманной схеме. Питзел под именем Перри открыл патентное бюро. Вскоре полиция обнаружила сильно обгоревший труп мужчины, похожего на Перри. Вначале следствие пришло к выводу, что причиной гибели послужило какое-то изобретение, взорвавшееся в руках хозяина бюро, но вскрытие

показало, что погибший был задушен хлороформом, а потом сожжён. Затем появилась «безутешная вдова» Питзела и заверила, что узнала в Перри своего сбежавшего мужа, к ней присоединились купленный адвокат и Холмс. В конце концов страховка была получена. Адвокат, получив свой гонорар, убрался восвояси, а вот с семьёй Питзела оказалось всё не так просто. На самом деле Питзел был уже мёртв и именно его труп, не подозревая об этом, оплакивала его жена.

Однако делиться деньгами с семьёй погибшего Холмс не захотел и решил уничтожить их всех по очереди. А все, что хотел Холмс, практически всегда удавалось. Сына Питзела он задушил, расчленил и сжёг, дочерей закрыл в огромном сундуке и удушил газом, а трупы зарыл в подвале дома, который снял на два дня. Это злодеяние, возможно, как и предыдущие, осталось бы безнаказанным, если бы не жадность убийцы. Ведь он не заплатил сокамернику за помощь, и тот, не оставшись в долгу, написал в страховую компанию письмо, в котором подробно изложил весь план афёры. Стало понятно, что труп не был подставным, и для поимки этого наглого и опасного преступника страховщики наняли агентство Пинкертона.

Сколько верёвочке ни виться…

Осенью 1894 года Холмса арестовали в Бостоне. Конечно, он не хотел признавать свои преступления, утверждал, что Питзел со своей семьёй переехал в тёплые края, а труп, который он предъявил страховой компании, прислал ему знакомый врач. Однако он не учёл того нюанса, что окоченевшее тело отличается от недавно умершего человека. Когда эта версия провалилась, Холмс сочинил другую историю: будто бы детей Питзела увезла в Лондон Минни Уильямс, и даже послал ей телеграмму с просьбой вернуть детей. Но покойники не получают телеграмм и тем более не отвечают на них.

Полиции удалось найти дом, в котором Холмс убил детей, а в подвале были обнаружены их останки. Так следствие дошло и до «Замка». Полиция и общественность были в шоке от страшных находок в комнатах и подвале. Здесь были человеческие кости, фрагменты одежды, окровавленные верёвки и следы ногтей на стенках сейфа.

Люди напряжённо следили за ходом судебного разбирательства. Холмс изворачивался, но все улики были против него. Хозяин «замка смерти» был признан виновным и приговорён к повешению.

Но даже после приговора предприимчивый садист умудрился заработать на своих преступлениях. Одно издательство заплатило ему 200000 долларов за исповедь с полным изложением всех злодеяний. В этой исповеди он признавался в 27 убийствах. Разумеется, это было ложью: его жертвами стали около 200 человек, в том числе и дети.

Весной 1896 года приговор был приведён в исполнение — Холмса повесили. Человек, загубивший столько жизней, очень хотел жить, и даже в петле, сломавшей его шею, он жил ещё пятнадцать минут. «Замок смерти» сгорел дотла в августе 1895 года. На его месте построено почтовое отделение.

После казни убийцы с участниками процесса стали один за другим происходить несчастные случаи и поползли слухи о проклятии Холмса. Правда это или вымысел, но преступника похоронили в гробу, залив предварительно бетоном.

Журнал: Тайны и загадки — №18, август 2014 года
Рубрика: Детективная история
Автор: Галина Белышева


Метки: Тайны 20 века, замок, преступление, труп, казнь, США, убийство, Чикаго, Пинкертон, Холмс


Исторический сайт Багира Гуру (реферат, доклад, научная работа - культура и образование); 2010-2023