Как появилась дактилоскопия?

Более ста лет назад весь Лондон был охвачен страхом от злодеяний маньяка-убийцы. Он расправлялся со своими многочисленными жертвами с такой невероятной жестокостью, что получил прозвище Джек-потрошитель. Знаменитый Скотленд-Ярд имел в своём распоряжении лишь очень приблизительные приметы убийцы. Обнаружить и схватить маньяка не удавалось, а между тем он продолжал своё страшное дело.

Фото: дактилоскопия в криминалистике, интересные факты

Загадочное убийство

Конечно, подозреваемые имелись, но твёрдых доказательств их вины не было. И тогда вспомнили о работах английского учёного Фрэнсиса Гальтона, который тщательно исследовал отпечатки пальцев и доказывал строгую индивидуальность кожных узоров.
Увы, и этим методом неуловимого Джека-потрошителя обнаружить не удалось. Метод Гальтона ещё не был отработан. Он вошёл в арсенал криминалистики лишь лет семь спустя при следующих обстоятельствах.
В одной из лондонских лавок были обнаружены два окровавленных трупа — мужа и жены, владельцев лавки. Один из убийц оставил отпечаток большого пальца на испачканной кровью шкатулке. Были исследованы отпечатки пальцев всех людей, которые когда-либо заходили в дом убитых. Выяснилось, что отпечатки на шкатулке принадлежали не им и не хозяевам лавки. Поиски привели детективов к неким Стрэттонам, двум братьям. Сняли отпечатки пальцев и у них. Узор на большом пальце старшего из братьев точно совпал с отпечатком на шкатулке! Братьев немедленно арестовали.
Однако на суде адвокатам удалось опровергнуть доводы обвинителя. И присяжные оказались перед тяжёлым выбором: оправдать подозреваемых или признать неопровержимой уликой отпечаток одного единственного пальца? Присяжные признали доказательством отпечаток, и скоро убийцы уже висели в петлях.
С того времени новый метод опознания преступников стал все шире и шире применяться в Англии. А раскрытие «преступления века», совершенного в 1911 году во Франции, убедило даже упорных скептиков в том, что этому методу можно доверять.

Папиллярные узоры

Из Лувра была похищена знаменитая картина Леонардо да Винчи «Джоконда». Поиски велись долго, и только в 1913 году вора наконец нашли и задержали. Сделать это удалось лишь благодаря отпечаткам его пальцев на стекле рамы, из которой похититель извлёк бесценную картину.
Узоры на коже пальцев, ладоней и стоп называют папиллярными. Название это произошло от латинского слова «папилла», что в переводе означает сосочек. Действительно, структура узоров включает чувствительные кожные сосочки. Папиллярные рисунки начинают формироваться ещё в утробе матери, на третьем-пятом месяце развития плода. И рисунок кожного узора, который тогда сформировался, не изменится никогда.
О том, что на пальцах человека есть неповторимые узоры, было известно уже в глубокой древности. Более того, отпечатками пальцев пользовались как печатью. Ими свидетельствовались важные документы в Индии, Тибете, Древнем Китае. В Европе на отпечатки пальцев и на их значение обратили внимание гораздо позже, чем на Востоке.
Термин «дактилоскопия» (от греческих слов «дактилос» — палец и «скопео» — смотрю) был придуман английским чиновником Уильямом Гершелем, служившим в 70-х годах XIX века в Индии. Выплачивая жалованье английским служащим, Гершель заставлял каждого из них оставлять в платёжных ведомостях отпечаток пальца.

Брат Чарльза Дарвина

За два десятилетия своей службы Уильям Гершель накопил большой опыт в изучении папиллярных узоров кожи. Он убедился, что никакая болезнь не может их изменить. Мало того, даже если умышленно срезать кожу, обварить её крутым кипятком или обжечь кислотой, через некоторое время папиллярные узоры снова появятся на прежних местах.
Чиновник Гершель, пожалуй, первым из европейцев отчётливо понял, какой замечательный и надёжный метод обнаружения преступников представляет собой дактилоскопия. Он шлёт письмо главному инспектору тюрем с предложением взять на вооружение этот метод. Как ни странно, у криминалистов предложение Гершеля никакого энтузиазма не вызвало. К счастью, оно заинтересовало Фрэнсиса Гальтона — двоюродного брата Чарльза Дарвина. С той же страстью, какую он проявлял в других своих исследованиях, Гальтон приступил к изучению оттисков пальцев. Можно с уверенностью сказать, что только благодаря его трудам дактилоскопия получила право называться наукой.
Объём работы, проделанной этим неутомимым исследователем, поражает. Достаточно сказать, что при определении частоты повторяемости основных типов узоров он изучил отпечатки пяти тысяч пальцев у 500 человек!

Узоры в наследство

Пользуясь трудами Гальтона, Скотленд-Ярд раскрыл сотни, казалось бы, совершенно «глухих» преступлений. В Англии дактилоскопия стала официально признанным методом изобличения преступников, а несколько позже — и в других странах.
Гальтон определил три основных типа узоров на пальцах — дуги, петли и завитки. Имеются также переходные формы и варианты. Дуги являются самыми простыми элементами кожного узора. Завитки — самые сложные и замысловатые.
Ещё Гальтон сравнивал отпечатки пальцев у родителей и у их детей. Он собрал более 130 папиллярных узоров у сыновей и свыше 200 — у дочерей, а также у их отцов и матерей. Конечно, как и ожидалось, полного сходства отпечатков не обнаружилось, однако некоторые совпадения в характере узоров все же просматривались.
У близнецов тоже различаются отпечатки пальцев, в том числе у однояйцовых, внешнее сходство которых бывает настолько велико, что их с трудом различают даже родные.

«Дактилоскопическая формула»

Как выяснилось, у европейцев узоры на пальцах более простые, чем у монголоидов. Для удобства сравнения узоров ещё во времена Гальтона придумали так называемую дактилоскопическую формулу. В итоге наука об узорах на коже человека настолько развилась, что стала учитывать рельеф на пальцах рук, ног, на ладонях и даже на ступнях. Потребовалось и новое название этого раздела морфологии человека. Его стали именовать дерматоглификой (от греческих слов «кожа» и «гравировка»).
Дерматоглифика оказалась нужной не только криминалистам. Она находит применение в медицине для диагностики некоторых наследственных заболеваний. Например, по кожным узорам удаётся уже в первые дни жизни родившегося ребёнка установить признаки болезни Дауна. Одна американская фирма создала электронный дверной замок, «ключом» для которого служит узор пальцев хозяина дома. Точнее, не весь узор, а характерные точки этого узора.
Современная техника, включая электронные микроскопы, позволяет учитывать даже мельчайшие, невидимые невооружённым глазом фрагменты папиллярных линий. А это превращает дактилоскопию в мощный инструмент диагностики ранее неизвестных болезней.

Журнал: Тайны 20-го века №9, февраль 2008 года
Рубрика: Из истории криминалистики
Автор: Геннадий Черненко




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —