Роберт Страуд: Птицелов из Алькатраса

Знаменитая тюрьма Алькатрас, расположенная на скалистом острове неподалёку от моста Золотые Ворота Сан-Франциско, когда-то считалась самой надёжной в Америке. Систему решёток, сторожевых башен, массивных стальных дверей и прочных стен дополняли всегда неспокойные здесь воды Тихого океана.

Фото: Роберт Страуд — кто это, интересные факты

Двадцать пять беглецов

В 1962 году, после почти тридцатилетнего существования, тюрьму закрыли. За всю историю в качестве заключённых в ней побывали в общей сложности 1575 человек. В основном это были короли преступного мира США, в том числе гангстер Аль Капоне. Он, как и другие опасные преступники, содержался в железной камере площадью четыре квадратных метра, а высотой чуть более двух.
В анналах бывшей тюрьмы зарегистрировано 25 попыток побега, но все они закончились неудачно. Пятерых беглецов застрелила охрана, девятнадцать были задержаны ещё до того, как достигли воды, и лишь одному удалось добраться до материка, где он и был схвачен.

Ужасная судьба

Самым знаменитым узником Алькатраса стал заключённый №594, который прославился тем, что продемонстрировал американцам необычайную силу воли и стойкость характера. Этот человек просидел в одиночной камере, вероятно, дольше, чем кто-либо в истории Америки и уж точно в истории XX века. Судьба графа Монте-Кристо бледнеет перед участью этого узника. Ему запрещали свидания, лишь иногда допуская мать, брата или тюремного священника. Право переписки у него ограничивалось одним письмом в месяц. Ему не давали газет, запрещали прогулки в тюремном дворе. Он никогда не видел телевизора. У него было трёхклассное образование, но он стал автором нескольких научных работ, которые приобрели все библиотеки страны. Его держали в тюрьме 55 лет, с девятнадцатилетнего возраста вплоть до смерти. 48 из них он провёл в одиночном заключении. Имя этого человека — Роберт Страуд. Он умер в 1964 году.

Двенадцать лет тюрьмы

Детство его не было безоблачным. Он бродяжничал, ездил по стране в поисках работы. В 1908 году завербовался на Аляску на строительство железной дороги. Там встретил Китти о’Брайен, которая стала его женой. Как-то зимой 1909 года, возвратившись домой. Роберт застал рыдающую Китти. Её лицо и тело были в кровоподтёках, её жалкие ценности — кошелёк и медальон — исчезли. Когда Роберт узнал, что это дело рук бармена Чарли — бывшего сожителя Китти, он схватил револьвер и побежал к обидчику. Чарли, ни слова не говоря, бросился на юношу и начал душить его. Обороняясь. Роберт два раза выстрелил и убил Чарли наповал. После этого он сразу пошёл в полицейский участок и заявил о происшествии.
На суде защита квалифицировала преступление Страуда как непредумышленное убийство. Страуд мог отделаться двумя годами заключения. Однако злой рок в лице вновь назначенного федерального судьи вмешался в судьбу парня. Новый судья решил искоренить преступность на Аляске. Преступление Страуда было его первым делом, и он приговорил его к огромному сроку — двенадцати годам!

В ожидании смертной казни

Закованного в кандалы заключённого Страуда на поезде доставили в Ливенвортскую тюрьму. Режим здесь был предельно жестоким. Охрана стреляла в каждого заключённого, который приближался к окружающей тюрьму стене на шесть шагов. Узников часто подвергали наказанию, которое называлось «тянуть бэби». На провинившегося надевали кандалы, а к ним приковывали железное ядро весом 25 фунтов.
Как-то в Ливенворте появился новый надзиратель по имени Тёрнер. Он возненавидел Страуда и всячески стал преследовать его. Однажды, придравшись, надзиратель лишил Страуда свидания с братом, которого тот очень ждал. И тогда в тюремной столовой, в присутствии тысячи заключённых, Роберт заколол Тёрнера самодельным ножом.
28 июня 1918 года суд приговорил убийцу к смертной казни через повешение. Но в прессе началась кампания против вынесенного приговора. Начальник тюрьмы заявил представителям печати: «Если Робё’рт Страуд не будет повешен, то в течение всей его жизни он будет содержаться в одиночном заключении».
На протяжении последующих четырёх лет казнь Страуда то назначалась, то откладывалась. Матери Роберта, Элизабет, удалось передать прошение президенту страны Вудро Вильсону. Всего за восемь дней до казни Роберта мать получила копию его смертного приговора с нацарапанной поперёк текста надписью: «Заменить пожизненным заключением. Вудро Вильсон».

Автор «птичьего» журнала

Как-то во время прогулки по тюремному двору Страуд увидел воробьиное гнездо с птенцами. Тайком от надзирателей он пронёс птиц к себе в камеру. Прожорливые пернатые в первые дни съедали весь жалкий рацион заключённого. Начальник тюрьмы, к счастью для Роберта, оказался большим любителем птиц и разрешил держать их в камере. Охранники стали приносить для птиц корм, а один заключённый передал Роберту пару канареек, неизвестно как к нему попавших. При помощи обломка бритвы и осколка от бутылки Страуд смастерил из ящика клетку для птиц. Затем он затребовал все книги о птицах, какие только имелись в тюремной библиотеке. Он внимательно изучал эту литературу и по всем правилам ухаживал за своими пернатыми питомцами. И случилось чудо — в искусственных условиях птицы дали потомство!
Птицы заменили Роберту, изолированному от людей, семью. С большим трудом удалось Элизабет добиться разрешения выписать для сына журнал, рассказывающий о птицах. Со временем Страуду довелось стать ведущим автором этого издания. Он опубликовал в журнале немало статей о заболеваниях птиц и их лечении; переписывался с читателями. Владельцы канареек и не подозревали, что номер почтового отделения Страуда — это Ливенвортская тюрьма, а сам Роберт Страуд — пожизненно осуждённый преступник.
В 1929 году в стране вступили в силу новые федеральные законы, по которым тысячи новых заключённых, обвинённых в торговле запрещёнными спиртными напитками, стали заполнять тюрьмы страны, в том числе Ливенвортскую. Из-за её переполнения над Страудом нависла угроза отправки в тюремную крепость Алькатрас и, как следствие, разлука с птицами.

В блоке «Д»

Страуду исполнилось 48 лет. 29 из них он провёл в тюрьме. В канун 1943 года Роберта разлучили с его пернатыми друзьями, заковали в кандалы и посадили в поезд в сопровождении трёх вооружённых охранников. Поезд шёл через всю страну, направляясь к берегу Тихого океана — к Алькатрасу. С жадностью смотрел узник из окна вагона на страну, которую он не видел так давно…
В Алькатрасе его поместили в изолированный блок — Д». В этой жуткой тюрьме в год сходили с ума в среднем четырнадцать человек. Редкий месяц проходил здесь без трагических происшествий. Узники вечно голодали, ибо надзиратели воровали предназначенные для них продукты. Страуд погибал от истощения. И всё-таки он продолжал вести свои записи. Но теперь он писал не о жизни птиц в клетке, а о жизни людей в каменном мешке — Алькатрасе. Благодаря именно этим дневникам стали известны методы работы тюремной администрации. Из записок Страуда мир узнал о восстании в блоке — Д», для подавления которого начальниктюрьмы вызвал армейские и военно-морские силы. Восстание было жестоко подавлено и стоило жизни семерым узникам.

Загубленная жизнь

Роберт Страуд так и не дождался помилования и умер в тюремном госпитале Алькатраса. Ему было 75 лет. После его смерти было установлено, что решение генерального прокурора об одиночном заключении Страуда не имело под собой законных оснований. А ведь он просидел в одиночке ни много ни мало — 56 лет…
Осенью 1973 года Алькатрас открыл свои двери туристам. Многие бывшие узники этой тюрьмы подали тогда заявления с просьбой назначить их гидами.

Журнал: Тайны 20-го века №7, февраль 2010 года
Рубрика: Сильные духом
Автор: Михаил Ефимов




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —