Тысяча детей Кэтрин Коул

Всё чаще не очень молодые и даже очень немолодые люди, преимущественно живущие в штате Флорида (США), сравнив свои фотографии с родительскими, вдруг обращаются в лаборатории для проведения генетического анализа. А если их «предки» ещё живы, принимаются выпытывать у них — родные они дети или приёмные. Чаще несходство объясняется лишь капризами природы и причудами генетики. Но кое-кто вынужден смириться с тем, что воспитавшие их люди биологически не имеют к ним отношения. Иногда приёмным детям удаётся выяснить, кто же на самом деле произвёл их на свет. Но есть немалая группа американцев — только по официальным данным, больше тысячи человек, — шансы которых найти свои корни близки к нулю. Это так называемые «дети Кэтрин Коул».

Фото: Кэтрин Коул — торговля детьми

Судима, но не осуждена

Миссис Коул, конечно, этим людям матерью не является — ни родной, ни приёмной. Однако именно она могла бы ответить на все вопросы об их происхождении. Могла бы… Если бы не скончалась ещё в 1981 году, не оставив после себя ни картотеки, ни каких-либо записей.
Имя натуропата Кэтрин Коул (натуропатия — альтернативная медицинская система, не признанная академической наукой, сосредоточенная на природных средствах и жизненных способностях организма исцелять и поддерживать себя) гремело в 50-е годы прошлого столетия не только в штате Флорида. Именно тогда состоялся самый громкий процесс по обвинению доктора Коул в торговле детьми и в том, что она категорически отказывается раскрывать тайну биологических родителей. Уже имевшая немалый опыт общения с судебными инстанциями, Кэтрин просто молчала. За неё говорил её адвокат. Если верить его выступлению, эта леди была великим борцом за счастливое детство своих соотечественников.

Прокурор возражал:

— Хочу напомнить суду, что миссис Коул далеко не ангел. Её ранее судили за убийство…
— Непредумышленное, — перебивает прокурора адвокат. — Суд признал, что имела место даже не врачебная ошибка, а роковое стечение обстоятельств.
— Дважды она была судима за незаконные аборты и за нелегальное хранение барбитуратов, — бросив гневный взгляд на защитника, продолжал обвинитель.
— Судима, но не осуждена, — напомнил адвокат, но прокурор тут же проинформировал суд, что за один из абортов миссис Коул на целый год отправили за решётку.
Этот процесс завершился ничем. Судья не признал передачу детей в усыновление незаконным бизнесом, а адвокат отстоял право своей клиентки не разглашать данные родителей, отказавшихся от своих сыновей и дочек.
После суда имя Коул было надолго забыто. В 1963 году она перестала практиковать как врач, хотя ещё несколько лет оказывала услуги по пристраиванию детей из неблагополучных семей в семьи нормальные. По словам скончавшейся в 2007 году дочери Кэтрин, Эллен Авери, гонорары, которые брала её мать, были чисто символическими. И в самом деле, суммы от двух с половиной до 10 тысяч долларов — разве ж это деньги за благородный поступок?

Знаете ли вы что…

Первой в мире суррогатной матерью стала крольчиха. В 1891 г. французский исследователь Неаре провёл опыт по искусственному оплодотворению. Он сумел перенести эмбрион из матки одной крольчихи в матку другой.

Документы за 200 долларов

О Коул вновь вспомнили в 1993 году — спустя 12 лет после её смерти. Как раз в это время Кэрол Лендис Бейкер из Флориды, узнавшая, что её воспитывали приёмные родители, принялась искать свою биологическую мать. Она обратилась за помощью в газету The Miami Herald, корреспондент которой обнаружил в архивах материалы о деле Кэтрин Коул. 6 июня 1993 года в газете была опубликована статья «Тёмные тайны», рассказывавшая о «детях Коул».
Бейкер так и не нашла своей настоящей матери, но зато её история подтолкнула к поискам десятки других людей. Как минимум трое из них сумели найти своих биологических родителей. Отцы и матери многих «детей Коул» уже умерли; впрочем, не дожили до наших дней и некоторые её «птенцы».
Журналистам удалось найти многих из списка Коул. Их исповеди могли бы лечь в основу телесериала, рядом с которым нечего делать не только «Санта-Барбаре», но и более качественной продукции.
Например, Боб Лайтнер из Гейнсвилла (Флорида) проявил настойчивость и выяснил у своей приёмной матери, почему он так не похож на неё и её мужа. Но сначала за вопрос: «Почему у меня волосы не рыжие, как у папы?» — его как следует отругали и отправили в школу-интернат для трудных подростков. Повзрослев, он не успокоился и однажды узнал от рыдающей женщины, что она ему приходится не матерью, а тётей.
— Я уже была замужем, когда моя сестра принесла в подоле… Нам посоветовали обратиться к Кэтрин Коул, и она за 200 долларов оформила все необходимые документы…
Элен Кларк было 16 лет, когда она узнала, что воспитывается приёмными родителями. Девушка хорошо помнит этот день — 4 октября 1957 года, — потому что тогда же Советский Союз запустил в космос первый искусственный спутник Земли. Но, как вы понимаете, не советская космическая программа волновала Элен в тот день…

Центр торговли детьми

The Miami Herald несколько раз возвращалась к теме «детей Коул». Последний раз — в ноябре 2010 года, когда сотням усыновленных и удочеренных детей удалось объединиться и создать свой сайт. Причины были не только «познавательными», но и утилитарными: большинство этих «детей», люди далеко не юные, хотели узнать, какие наследственные болезни могут поджидать не только их самих, но и их потомков. Например, Син Берд, которой её'приёмная мать перед смертью сообщила, что «купила» её за две с половиной тысячи долларов, перенесла инсульт в 24 года. Не исключено, что зная историю болезни её биологической матери, врачи смогли бы вовремя распознать склонность к такого рода заболеваниям и предпринять соответствующие меры. Именно Берд и стала инициатором основания сообщества «детей Коул».
Одра Барч пишет в The Miami Herald о том, что двухэтажная клиника Кэтрин Коул на Восьмой Юго-Западной улице в Майами несколько десятилетий была основным центром торговли детьми в США. Покупателями были преимущественно белые состоятельные пары с Восточного побережья Соединённых Штатов, «поставщиками» — биологические матери, чаще всего незамужние жительницы Южной Флориды, искавшие способ избавиться от незаконного чада.

Играть роль Бога

Доктор Коул выполняла заказы быстро и чётко, без лишней бюрократии (в США процесс усыновления обычно проходит через цепочку судебных слушаний, когда судья может отказать кандидатам в родители просто исходя из эмоций). Кэтрин Коул размещала беременных женщин на съёмных квартирах неподалёку от своей клиники, а после родов передавала младенцев приёмным родителям.
— Ей нравилось играть роль Бога, — говорит сотрудница расположенной в Таллахасси Службы усыновления штата Флорида Жозетта Маркес. — У нас нет ни одного официального документа об усыновлении, и многие никогда не смогут найти своих биологических родителей.
В настоящее время сообщество «детей Коул» неустанно продолжает поиски. Кое-кому удалось напасть на след своих матерей. Например, Долорес Славин Томарелли из Хьюстона узнала, что Коул когда-то упоминала её реальных родителей — студентов медицинского колледжа. Она уговорила администрацию этого учебного заведения показать ей фотографии молодых людей, учившихся здесь в то время.
— Я нашла портрет молодой женщины по фамилии Гейл, очень похожей на меня, — рассказывает Томарелли. — У неё был такой же овал лица, такие же чёрные волосы и глаза, как у меня. Она приехала из Уолтерморо. Пока не знаю, где она живёт сейчас, но надеюсь, что после публикации в газете мама откликнется.

Не ради денег

Несколько трогательных встреч уже состоялось, но их участники предпочли не оглашать свои имена. И уж тем паче нельзя называть имя той несчастной, которая бросилась обнимать свою биологическую мать, а та, оттолкнув её, воскликнула:
— Будь ты проклята! Ты искалечила мне жизнь!
После этой истории не так уж просто оказаться в стане сторонников доктора Коул, которые повторяют за её дочерью Эллен Авери: «Она делала это не ради денег, а потому что хотела найти лучший выход и для ребёнка, и для матери! Не забывайте, что в те годы считалось позорным родить ребёнка, не состоя в браке».
Хотя кто знает, как бы повернулась жизнь этих детей, если бы Кэтрин Коул — из меркантильных ли побуждений, по велению ли сердца — не пристроила их в состоятельные семьи…

Журнал: Тайны 20-го века №8, март 2011 года
Рубрика: Жестокий мир
Автор: Авшалом Калуа, Израиль, специально для «Тайн XX века»




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —