Дело Лео Франка: Требование о возмездии

Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

К своим 29 годам Лео Франк являлся живым воплощением американской мечты. Сыну немецких иммигрантов удавалось буквально всё. Он получил прекрасное образование и востребованную специальность инженера-механика, много и успешно работал, обрёл не просто финансовую стабильность, а стал самым богатым человеком в Атланте, женился на девушке из хорошей семьи, был уважаемым членом общества. Однако ни деньги, ни репутация, ни связи не помогли Франку, когда в 1913 году он предстал перед судом за изнасилование и убийство 13-летней Мэри Фэган…

Дело Лео Франка: Требование о возмездии

Отягчающее обстоятельство

С фотографий процесса 100-летней давности на нас смотрит субтильный молодой человек в очках с печатью интеллекта на лице. Это и есть Лео Макс Франк. Его легко можно представить в Нью-Йорке, в стенах Корнеллского университета — одного из самых престижных в США, входящего в элитную Лигу плюща. Несложно вообразить, как, желая повысить свою квалификацию, новоиспечённый инженер отправляется на стажировку в Европу. Как он возвращается, получает работу в Атланте, становится управляющим карандашной фабрикой, начинает зарабатывать настолько хорошие деньги, что влиятельнейшая еврейская семья Атланты, чьи предки основали первую синагогу на юге США, соглашается отдать ему в жёны свою дочь — Люси Зелиг…
А вот что представить себе действительно трудно, так это того же умного, воспитанного, счастливо женатого молодого человека, любителя тенниса и оперы, терзающего и душащего маленькую девочку в подвале фабрики. Но именно в этом и обвинили Лео Франка. Он являлся одним из тех трёх несчастных, кто оставался на фабрике в ночь убийства. Но случай с Лео Франком серьёзно отягощало одно обстоятельство: он был евреем.

Рыцари Мэри Фэган

27 апреля 1913 года ночной сторож карандашной фабрики Атланты Ньют Ли обнаружил в подвале тело 13-летней Мэри Фэган. Как и многие другие её сверстницы, Мэри тоже трудилась и за 12 центов в час присоединяла резинки к карандашам. Накануне она приходила за расчётом к управляющему: Лео Франк выдал ей причитающиеся деньги и с тех пор больше не видел её. Но, к сожалению, не он один: домой Мэри не вернулась. А ночью было найдено её тело…
Изнасилование и убийство маленькой белой (!) девочки наделало много шума.
На её похороны явился весь город: никогда ещё в Атланте не происходило столь массовых акций. Но это ещё что! На могиле ребёнка 150 человек поклялись найти её убийцу и покарать его. Эти новоявленные мстители назвали себя «рыцарями Мэри Фэган». Но главной их «заслугой» стало нагнетание всеобщей истерии. Газеты строили предположения одно хлеще другого, и в том числе обвиняли расследование в коррумпированности. Тогда-то мэр Атланты и заявил полицейским: «Найдите преступника или будете уволены!». Поначалу был арестован Ньют Ли, но даже самый пристрастный допрос не помог: сторож твердил, что не виновен, да и алиби у него нашлось. Тогда в участок приволокли привратника Джима Конли — тоже темнокожего. И тот дал показания: «Мэри Фэган убил Лео Франк!». Он же, Конли, помог ему перенести тело девочки в подвал. А молчал он из страха перед управляющим фабрикой…

Повесить еврея!

Показания Джима Конли были единственным основанием для задержания Франка. Но городу, охваченному истерикой, и полицейским, над которыми нависла угроза увольнения, хватило и этого. Франка посадили под замок. А все городские газеты уже на другой день чуть ли не хором скандировали: «Повесить еврея!». Именно так. Был бы Франк одним из местных белых южан, слова темнокожего Джима Конли никто бы и не подумал принять всерьёз. Но, увы, он был пришлым: «еврейским эксплуататором», явившимся обирать юг с севера — из Нью-Йорка. И при таком раскладе шансов у Лео Франка по большому счету не было, несмотря на то что из его наспех сшитого дела торчали белые нитки.
Еврейская община бросила все средства на защиту своего соплеменника. Но Лео Франка отказались выпустить из тюрьмы даже под невероятный по тем временам залог в 50000 долларов. Его адвокаты бились как львы, но никакие их возражения и аргументы не принимались: клеймо педофила, похотливого монстра намертво приклеилось к Лео. Толпа всё решила, а потому с улюлюканьем встретила вердикт присяжных, приговоривших Франка к смертной казни через повешение.

Смелый шаг

Следующие 2 года Лео провёл в тюрьме, под стенами которой то и дело раздавались требования возмущённых граждан: «Повесьте еврея, иначе мы повесим вас!». Адвокаты Франка тем временем подавали апелляцию за апелляцией. Всего за 2 года в различные судебные инстанции было подано 13 прошений о пересмотре дела. Но все они были отвергнуты. Более того, ни один судья, ни один полицейский и ухом не повёл, когда сожительница Джима Конли открыто заявила, что тот признался ей в убийстве Мэри Фэган. Её показания стали гласом вопиющего в пустыне. Ни Атланте, ни штату Джорджия, ни даже всему югу не требовалось правосудие: все они жаждали крови, расправы, которую сами называли возмездием. Казнь была назначена на 22 июня 1915 года.
Удивительно, но в этих обстоятельствах нашёлся человек, который усомнился в виновности Лео Франка. Он провёл личное расследование убийства Мэри Фэган, сам ездил на место преступления и детально изучил все подробности дела. Этим человеком оказался сам губернатор Джорджии — Джон Слейтон. Властью, данной ему штатом, он заменил смертную казнь пожизненным заключением, сославшись на недостаточность улик.
Забегая вперёд, скажем, что этот смелый в сложившихся обстоятельствах шаг стоил Слейтону карьеры. Уже через неделю он был вынужден покинуть не только пост, но и город: вооружённая толпа, собравшаяся у его дома, требовала выдачи «пособника евреев». В итоге Джону Слейтону пришлось тайно бежать вместе с семьёй и несколько лет вести жизнь скитальца. Но если в Джорджию он в итоге сумел вернуться, то возвратить утраченные политические позиции, увы, нет…

Фото на фоне трупа

Попытка Слейтона спасти жизнь Лео Франку не увенчалась успехом. Наоборот, она стала катализатором, сорвавшим крышку с парового котла народного гнева.
Поздним вечером 17 августа 1915 года жители Атланты вышли на улицы города и направились к местной тюрьме, где содержался «еврейский извращенец». Уже на подступах к узилищу многие из них оказались вооружены. Дальнейшие события напоминали кошмарный сон. Агрессивная толпа ворвалась в тюрьму, обезоружила охрану и выволокла на улицу Лео Франка, с тем чтобы отвезти его на родину Мэри Фэган — в пригород Атланты Мариетту.
Надо отдать должное Франку: в тот момент он не мог не понимать, чем для него кончится эта «прогулка», но сохранял спокойствие и достоинство. А линчеватели в свою очередь пытались сохранить видимость правосудия. Они предложили Лео признать свою вину и покаяться перед смертью. Но и тогда Франк заявил о своей невиновности. Он снял с пальца обручальное кольцо и попросил палачей переслать его своей жене. Как ни странно, те согласились выполнить просьбу. После чего повесили Франка на дереве. Казнь свершилась. «Рыцари Мэри Фэган» торжествовали. Наверное, во всей Атланте не нашлось тогда семьи, которая бы не сходила к трупу Франка и не сделала бы памятное фото на фоне повешенного…

Признание

Через 68 лет некий 82-летний Алонзо Манн, почувствовав приближение смерти, решился сделать признание: в день убийства Мэри Фэган он, 14-летний подросток, видел, как Джим Конли волочит тело девочки в подвал. Он обо всём поведал своей матери, но та, желая защитить сына, запретила ему кому-либо рассказывать об увиденном. Он жил с этой тайной почти 70 лет. Но на пороге смерти решил покаяться. Суд штата Джорджия учёл показания Алонзо и спустя ещё 3 года — в 1986-м — признал Лео Франка невиновным.

Журнал: Ступени Оракула №4, апрель 2020 года
Рубрика: Детектив
Автор: Наталья Касякина

Метки: Ступени Оракула, ложь, казнь, США, арест, убийство, эмиграция, изнасилование, Франк




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —