Кража книги Птицы Америки Джона Джеймса Одюбона

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

«Меня прекрасное прельщает./ О, Рафаэль, о, Ренессанс!/ Искусство так обогащает, / Не упустить бы этот шанс!» — пел Владимир Басов в фильме «Приключения Электроника». Его герой Стамп был прав: хищение художественных ценностей всегда являлось делом прибыльным. Поэтому, какие бы замки ни вешали на музеи, как бы их ни охраняли, всегда найдутся те, кому удастся перехитрить самые современные охранные системы. История с фолиантом «Птицы Америки» — лучшее тому подтверждение.

Кража книги Птицы Америки Джона Джеймса Одюбона

Дело мастера боится

В сентябре 1995 года сотрудники Российской национальной библиотеки в Санкт-Петербурге обнаружили исчезновение четырёх томов первого издания альбома «Птицы Америки». Книги были выпущены в Эдинбурге и Лондоне в 1827-1838 годах известным американским орнитологом, художником и издателем Джоном Джеймсом Одюбоном, авторитетным и уважаемым натуралистом, который постигал загадки орнитологии всю жизнь. Итогами его усилий стал труд — обширная серия предельно достоверных изображений царства пернатых «Птицы Америки». Такой точности Одюбон смог добиться благодаря необычной манере работы. Ещё в 1807 году он усовершенствовал технику зоологической иллюстрации, при помощи проволоки и бечевы научившись придавать непринужденные позы чучелам птиц, которые служили ему моделями. Обычно он убивал птицу, живописно выкладывал или крепил к какой-нибудь плотной плоской поверхности и начинал судорожно работать. Трудился очень быстро, потому что оперение теряет свою окраску почти мгновенно. Благодаря такой технике художнику удалось добиться превосходного результата: на иллюстрациях птицы выглядели как живые.
Каждая страница «Птиц Америки» была выполнена в цвете с высоким качеством воспроизведения. В 30-х годах XIX столетия было выпущено 200 экземпляров. На сегодня в собраниях всего мира сохранилось только 135. Впоследствии альбом неоднократно переиздавался, но особую ценность представляет именно первое издание.

Библиофил

Пропажа столь ценного экземпляра из Национальной библиотеки сродни катастрофе. Самое удивительное, что об исчезновении раритета сотрудники узнали случайно. «Птицы Америки» были выставлены на открытый предварительный просмотр в берлинском филиале всемирно известного британского аукциона «Кристис». Альбомы на аукцион предоставил некий Александр Мамонтов. Он даже принёс в аукционный дом некие документы, объясняющие законное происхождение книг. Служба безопасности «Кристис», зная, что в России есть подобные издания, попросила свою представительницу в Северной столице зайти в библиотеку и узнать, на месте ли фолиант. Та обратилась к хранителям с просьбой посмотреть книгу. Но библиотекари не смогли её найти и попросили читательницу оставить свои данные, пообещав связаться с ней позже. Утром к даме постучали сотрудники УГРО. После этого было открыто уголовное дело.
Следователи объявили в розыск Александра Мамонтова, но его и след простыл. Отдав книгу на аукцион, он уехал в США. В Санкт-Петербурге у него осталась семья, но на родину он не собирался ни под каким предлогом. А пока суд да дело, следователи пытались понять, как ему удалось вынести из Национальной библиотеки столь ценный экспонат.
Впервые Мамонтов появился в стенах Российской национальной библиотеки Санкт-Петербурга в 1987 году. Он собирал материал для книги и в карточке постоянного читателя скромно назвал себя писателем. Выправка выдавала в нём военного. Действительно, он окончил военное училище, служил, последние годы работал в журнале. Мамонтов представился библиофилом. Он якобы блестяще разбирался в антикварных книгах, был постоянным участником букинистических салонов города и даже преподнёс в дар библиотеке восемь раритетов. Прекрасную библиотеку своего деда, который после революции участвовал в большевистской акции по изъятию ценностей, он получил в подарок от матери, Аллы Чугуевой. В библиотеку входили раритетные книги XVI-XX веков на русском, английском, немецком, голландском языках.
Летом 1995 года Мамонтов появился в библиотеке на костылях и даже в корсете, объяснив это тем, что попал в аварию. К «Птицам» он никогда не проявлял интереса, читал почти всегда одну и ту же книгу «Жизнь насекомых», но его любимый стол под номером 6 находился у стеллажа, где стояли фолианты Одюбона. Сколько лет он вырезал гравюры из переплёта и заменял их листами из старой подшивки газет, до сих пор остаётся загадкой. Но его план был безупречным. Он выяснил, как надо передвигаться внутри отдела так, чтобы не попадать в поле зрения сотрудников библиотеки. А затем постепенно, изо дня в день, стал вырезать по несколько листов и уносить их под одеждой. Проверять калеку на костылях сотрудники даже не подумали. К тому же он имел репутацию «своего» в библиотеке. Пользуясь этим, Мамонтов даже вырвал из читательского каталога карточки с обозначением атласа, чтобы никто не мог его попросить. Как впоследствии выяснилось, Мамонтов никогда не попадал в аварию, никогда не пользовался костылями и корсетом и не получал книги в наследство.

Возвращение домой

Между тем представители службы безопасности аукционного дома «Кристис» отправили в США требование подтвердить права собственности на книги. В январе 1996 года Александр Мамонтов предоставил полный пакет на первый взгляд добротных документов, достоверность которых тем не менее вызвала у специалистов некоторые сомнения. Как потом выяснилось, сомнения оказались не напрасными. Эксперты аукционного дома, видимо опасаясь за своё доброе имя, решили провести всестороннее расследование и обратились к архиву крупнейшего некогда нью-йоркского специалиста по библиографическим раритетам. Тогда-то и стало ясно, что Мамонтов — бывший военный, но никакой не библиофил.
Но Мамонтов изворотливо вёл свою игру. Он предъявил сотрудникам «Кристис» дарственную где было совершенно определённо написано, что эти книги ему подарила его мать с целым рядом других книг. А досталось ей это наследство от деда-чекиста, реквизировавшего ценности в 1920-е годы в пользу государства. Среди раритетов будто бы была книга «Птицы Америки».
У экспертов «Кристис» не оставалось другого выбора, как передать дело Скотленд-Ярду. 4 декабря 1996 года спорные тома были помещены в специальное хранилище британской полиции. Так началось английское следствие. Надо отдать должное британским следователям: они постоянно слали запросы в Россию, пытаясь докопаться до сути. Весной 1997 года в Лондон приехал руководитель только что образованного Департамента по сохранению культурных ценностей при Министерстве культуры России Анатолий Вилков. Он встретился с представителями спецслужбы аукционного дома «Кристис» и офицерами Скотленд-Ярда и решил вопрос об экспертизе. Осенью того же года Вилков вместе с представителем библиотеки смог доставить в Лондон обложки и корешки томов, где раньше находились гравюры. В это время Александр Мамонтов пытался получить вид на жительство в США, но, обнаружив его фамилию в списках Интерпола, американцы выдворили авантюриста из страны с помощью ФБР. Он вынужден был вернуться в Петербург. А дальше — дело техники. Следствие располагало весомыми доказательствами вины Мамонтова. Ему было предъявлено обвинение по четырём статьям: хищение предметов, имеющих особую ценность, вывоз контрабанды, повреждение особо ценных предметов и просто повреждение имущества. Суд вынес приговор и назначил ему 6 лет колонии общего режима с конфискацией имущества. Вскоре Мамонтов обрёл своё законное место в Крестах, а «Птицы Америки» — в стенах Российской национальной библиотеки.

Королевское издание

К 1820 году Одюбон задался целью проиллюстрировать все виды птиц, обитающие в Северной Америке. Не найдя финансирования на родине, натуралист собрал имевшиеся в его распоряжении иллюстрации и в 1826 году отплыл в Великобританию, где ему удалось заинтересовать проектом нескольких известных гравёров того времени. Чтобы расширить круг подписчиков издания, Одюбон ездил с лекциями в Париж. В итоге на фолиант «Птицы Америки» подписались многие дамы и господа из высшего света, включая королевских особ. Уникальность издания состояла в предельно высоком качестве иллюстраций, над раскраской которых работали полсотни человек. Гравюры размером в половину человеческого роста от руки раскрашивались акварельными красками. Изображения отличались абсолютной точностью.

Журнал: Архивы 20 века №3, июнь 2020 года
Рубрика: Афёра века
Автор: Любовь Попова

Метки: кража, преступление, Архивы 20 века, библиотека, Петербург, аукцион, Мамонтов, альбом




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.