Похищение и убийство сына Линдберга

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

В Америке в начале XX века похищение детей ради выкупа было обычным делом. Однако весной 1932 года Конгресс США вынес на рассмотрение законопроект, предусматривающий за это преступление смертную казнь. Он был назван «законом Линдберга». Во второй раз Чарльз Линдберг оказался в центре внимания всего мира…

Похищение и убийство сына Линдберга

Похищение сына Чарльза Линдберга привело к появлению нового закона

В 1919 году владелец нью-йоркского отеля Реймонд Ортейг объявил вознаграждение в 25 тысяч долларов тому, кто сможет совершить беспосадочный перелёт из Нью-Йорка в Париж. К 1927 году ни один смельчак так и не получил вожделенной награды.

«Дух Сент-Луиса»

В то время Чарльзу Линдбергу минуло 25 лет. 20 мая 1927 года на одномоторном моноплане «Дух Сент-Луиса» Чарльз Линдберг вылетел из Нью-Йорка. Вечером 21 мая он был в Париже. Проведя в воздухе 33,5 часа, Линдберг преодолел расстояние в 5800 километров. С этого вечера он стал героем новой эпохи.
В декабре 1927-го, во время путешествия по Мексике, Чарльз полюбил дочь американского посла Анну Морроу. Во время их пятой встречи кумир Америки попросил руки любимой женщины. 22 июня 1930-го у знаменитой семьи родился сын — Чарльз Аугустус — младший.
Чарльз и Анна часто переезжали — их личная жизнь была у всех на виду и выплёскивалась на страницы прессы. Чтобы избавиться от назойливых почитателей и наглых журналистов, Линдберги поселились в собственном доме в городке Инглвуде. Выходные семья обычно проводила в поместье в штате Нью-Джерси, недалеко от городка Хоупвелл, в просторном и удобном здании с оранжереей, теннисным кортом, гаражом на 3 автомашины и бассейном.
В конце февраля 1932 года Линдберги решили остаться за городом — заболел Чарльз-младший. Вечером 1 марта около 20 часов Бетти Гоув — няня малыша — уложила мальчика в постель, погасила свет и вышла из комнаты. Через два часа девушка поднялась наверх, чтобы проведать ребёнка, но Чарльза в постели не было. Встревоженная няня сообщила Линдбергам, что их сын исчез. Домочадцы несколько часов обыскивали дом и ближайшие окрестности, но мальчика нигде не нашли. Тогда Чарльз Линдберг вызвал полицию.
При осмотре комнаты полицейские обнаружили, что окно в детской приоткрыто, а на подоконнике лежит конверт. Требование о выкупе было написано на плохом английском языке с огромным количеством орфографических ошибок. Вместо подписи — странная эмблема. Найденная под окном самодельная лестница была сломана: вероятно, преступник, держа на руках ребёнка, упал.
Расследование возглавил полковник Норман Шварцкопф. Дом Линдберга превратился в неприступный полицейский участок с телефонным коммутатором и залом для заседаний. Пока детективы тщётно искали следы похищенного мальчика, Чарльз Линдберг в отчаянии опубликовал в газетах всех крупных городов Америки обращение к похитителям с просьбой не причинять вреда малышу и вернуть его домой.
Сенсационная новость быстро облетела всю Америку. Страна переживала за судьбу сына народного героя. Радиопрограммы ежедневно передавали экстренные сообщения о поисках ребёнка, газеты печатали сенсационные новости о жутком преступлении. Родители запрещали детям одним гулять на улице. Ведь если преступники смогли похитить сына самого Линдберга, кто сможет гарантировать безопасность других американских малышей? Линдбергам тысячами приходили письма, туристы сутками осаждали их дом. Предприимчивые пилоты за три доллара предлагали желающим пролететь над пресловутым поместьем, чтобы своими глазами увидеть место преступления.

Лодка «Нелли»

В письме преступники выдвинули свои требования — выкуп 50 тысяч долларов. Дальнейшие инструкции Линдберг получил от некоего доктора Джона Кондона, бывшего учителя математики. Эксцентричный пенсионер опубликовал в местной газете объявление о готовности выступить в качестве посредника при передаче выкупа. Почему похитители воспользовались услугами сомнительного третьего лица, неизвестно. Но вмешательство доктора повернуло нашумевшее дело в новое, непредвиденное русло, дав убитым горем родителям ложную надежду на спасение сына. Несчастный отец хотел использовать любой шанс, чтобы вернуть Чарльза, и готов был отдать деньги без всяких условий.
Итак, в назначенный день и час Джон Кондон, следуя указаниям злодея, встретился лицом к лицу с похитителем. Что на самом деле происходило на этой встрече — осталось тайной. Через два дня преступники прислали посылку с ночной пижамой Чарльза-младшего и назначили дату передачи выкупа. 2 апреля 1932 года Джон Кондон передал неизвестному 50 тысяч долларов.
Анонимное письмо пришло на следующее утро: «Мальчик на корабле «Нелли». Это маленький корабль у острова Елизаветы». Чарльз немедленно вылетел на поиски сына. Он напрасно искал лодку вдоль побережья. После второго мучительного дня, проведённого в воздухе, Линдберг понял, что его безжалостно обманули.
12 мая 1932 года на обочине дороги в шести милях от особняка Линдбергов остановился автомобиль. Внимание водителя Уильяма Аллена привлекла канава, присыпанная листвой. Ковырнув почву носком ботинка, мужчина увидел детскую ручку…
В маленьком тельце Чарльз Линдберг опознал своего похищенного сына. Проведённая медицинская экспертиза установила, что мальчик погиб от сильного удара по голове в ночь своего похищения. У семьи Чарльза оставалась единственная надежда на справедливое возмездие, если преступники воспользуются выкупом.
Собирая деньги, Чарльз Линдберг переписал серийные номера банкнот, список которых разослали во все концы страны. Все банки и кассы получили чёткие указания повысить бдительность, чтобы выявить клиента, предъявившего купюры с этими номерами.
Только осенью 1934 года бдительный служащий бензоколонки сообщил в полицию, что некий гражданин за 10 галлонов бензина расплатился 10-долларовыми купюрами, среди которых находилась банкнота с «помеченным» серийным номером.
После быстрой проверки сыщики установили, что владельцем автомобиля является некий Бруно Хауптманн — 35-летний эмигрант из Германии, проживающий на 222-й улице в Нью-Йорке. 19 сентября 1934 года его арестовали. Во время обыска детективы обнаружили у него несколько банкнот из выкупа, в тайнике гаража — 14 тысяч долларов, а в квартире — номер телефона Кондона, нацарапанный ножом на внутренней стороне дверцы буфета.
11 октября 1934 года Бруно Хауптманну предъявили обвинение в убийстве и вымогательстве.

«Я не преступник»

2 января 1935 года начался сенсационный судебный процесс. Зал суда был переполнен журналистами, фоторепортёрами и возмущённой публикой. Против Хауптманна выдвигались все новые и новые улики. Но были ли убедительными доказательства, обнародованные на процессе? Бруно Хауптманн продолжал отрицать свою вину, настаивая на более тщательном расследовании.
На противоречивые факты, не без основания, обратили внимание журналисты. Каким образом Бруно Хауптманн, действуя в одиночку, мог узнать, что Линдберги изменят своё недельное расписание и 1 марта останутся в загородном доме? Или что окно в детской будет не заперто, а няня на два часа покинет комнату?
Какую роль в действительности играл в этом деле доктор Джон Кондон? На эти закономерные вопросы никто так и не дал логичного объяснения.
11 февраля 1932 года присяжные, совещавшиеся 11 часов, единогласно вынесли вердикт: «Виновен!». Судья Томас Тренчард определил обвиняемому высшую меру наказания: казнь на электрическом стуле. Хауптманн подал несколько апелляций, рассмотрение которых лишь отсрочило неминуемую смерть.
3 апреля 1936 года в тюрьме города Трентон штата Нью-Джерси Бруно Хауптманн был казнён. До последней минуты он говорил о своей невиновности. Вдова Бруно Хауптманна в течение 60 лет безуспешно пыталась добиться пересмотра уголовного дела казнённого мужа.
С самого начала следствие велось не объективно. Слишком быстро завершился нашумевший процесс. Позже прокурора обвиняли в намеренном пренебрежении очевидными фактами. Настойчивость журналистов в попытках выяснить правду привела к тому, что после судебных слушаний фото- и видеосъёмку в зале суда в США запретили законодательно.
Тайна похищения ребёнка Линдбергов остаётся нераскрытой. Современные исследователи всё чаще задаются вопросом, виновен ли тот, кого отправили на эшафот 3 апреля 1936 года? Возможно, когда-нибудь мы узнаем, кто убил сына знаменитого лётчика.

Журнал: Загадки истории №7, февраль 2020 года
Рубрика: Злодеи
Автор: Ольга Перуновская

Метки: Загадки истории, Америка, лётчик, казнь, США, убийство, закон, похищение, Линдберг




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.