Мифический бестиарий

Уже не одно столетие биологи спорят о том, насколько реальными могли быть сказочные существа, описанные в средневековых бестиариях. Эти своеобразные энциклопедии воображаемой флоры и фауны составлялись монахами и содержали пересказы других книг и рассказы путешественников. Так могут ли существовать на Земле криптозоологические монстры?

Фото: мифический бестиарий — интересные факты
Существует современная гипотеза о нескольких «живых ископаемых», скрывающихся в укромных уголках нашей планеты. В криптобиологическом варианте это звучит так: не все искры жизни задул ветер эволюции, и в разнообразнейшей земной биосфере могли сохраниться удивительные создания. Это подтверждает, например, современница динозавров — кистепёрая рыба латимерия, или целокант. Она считалась вымершей 65 миллионов лет назад, но была обнаружена в 1938 году. Тем не менее о достижениях ихтиологов знают немногие, гораздо больше досужих рассказов ходит вокруг таких гипотетических существ, как Несен, снежный человек и кракен…

Шотландский монстр

Легенды говорят, что первыми поведали миру о чудище, живущем в озере Лох-Несс, римские завоеватели Британии. Якобы о странном существе, напоминающем гигантского тюленя с длинной шеей, заканчивающейся небольшой головой с зубастым клювом, им рассказали кельтские жрецы — друиды. Они даже пообещали показать пещеру с алтарём, на котором покоился скелет Несси. Однако тут из Рима пришёл указ о повсеместном искоренении кровавого культа друидов, изобиловавшего человеческими жертвоприношениями, и все контакты с жреческим сословием аборигенов прервались.
Поскольку до сих пор загадочную пещеру друидов с костями Несси никто не нашёл, облик легендарного шотландского монстра оставляет большой простор для воображения. Чаще всего Несси считают морским динозавром — плезиозавром, реже — гигантским угрем, осетром или тюленем.
Версия о плезиозавре стала популярна после публикации «снимка хирурга», сопровождавшего рассказ лондонского врача Кеннета Уилсона. Однако в 1994 году было точно установлено, что фото — подделка.
Палеонтологи считают, что будь Несси плезиозавром, она часто появлялась бы на берегу и её давным-давно запечатлели бы учёные. Кроме того, все размытые любительские снимки не соответствуют анатомии животного, которое просто должно было бы сломать себе шею. К тому же озеро Лох-Несс обладает крайне скудным запасом биомассы для обеспечения пропитания даже одного двухтонного монстра. Между тем самые мелкие породы морских динозавров весили около десяти тонн. Тем более что для воспроизведения популяция плезиозавров должна была бы насчитывать никак не менее двух десятков особей.
Легенда о Несси поразительно живуча, и немалую роль в этом играют местные туроператоры, всячески пропагандирующие шотландские мифы о сказочных существах. В то же время местные СМИ замалчивают простой факт: кроме фольклора, нет ни одного материального свидетельства существования знаменитого монстра.

Снежный человек

По популярности с Несси может сравниться лишь снежный человек. Это мифическое существо имеет много имён: йети, алмасты, бигфут, сасквоч, энжей, авдошка. Немало и кандидатов на роль снежной человеко-обезьяны: гигантопитек, мегантроп, неандерталец и даже денисовец (обитатель алтайской Денисовской пещеры).
В прошлом веке было получено несколько тысяч свидетельств встреч с йети. Например, 20 октября 1967 года бигфута сняли на плёнку в калифорнийском лесу два фермера. Фильм показывает покрытую волосами человекоподобную фигуру, напоминающую большую обезьяну, переходящую пересохший ручей. О минутном ролике спорили до самого недавнего времени, пока эксперты ФБР не нашли явные признаки фальсификации.
Впрочем, это далеко не единственные подделки доказательств существования йети. Известны сотни отпечатков плоских следов йети, которые оставил по всему миру некто Рэй Уоллис — он широко использовал вырезанные из дерева громадные модели стоп.
Ещё одним знаменитым «подтверждением» реальности существования снежного человека является скальп, хранящийся в тибетском монастыре. Монахи утверждают, что он принадлежит «мечкангми», что переводится, как «дурно пахнущий человек из снегов». Не так давно британские генетики из Оксфордского университета провели ДНК-анализ скальпа и выяснили, что он принадлежит древнему горному медведю, водившемуся в Гималаях более 40 тысяч лет назад.

Знаете ли вы что…

Последним крупным живым ископаемым стала большеротая акула, обнаруженная в 1976 году у Гавайских островов. С тех пор неуловимых пятиметровых гигантов весом в 750 килограммов видели всего четыре десятка раз.

Кракен

На протяжении многих столетий моряки сочиняли устрашающие истории о морских чудовищах «размером с плавучий остров» с тысячами щупалец. Эти гиганты были способны схватить и утащить в глубину даже самый крупный корабль, а погружаясь на дно, создавали водовороты, поглощавшие все окружающие суда. Чтобы переварить съеденную пищу, морским чудищам требовалось три месяца, в течение которых они выделяли огромное количество питательных экскрементов. Поэтому за ними всегда следовали неисчислимые стаи рыб.
Впрочем, во все времена мало кто принимал подобное мифотворчество всерьёз. И только в середине XIX века было доказано существование гигантского кальмара архитеутиса, ставшего прообразом кракена северных морей.
Архитеутис, конечно, не сопоставим даже с маленьким островом, но, по современным данным, может достигать длины чуть ли не в два десятка метров. Впрочем, многие криптозоологи считают, что в морских сказаниях есть определённый смысл, и они отражают впечатления от встречи со стаями гигантских кальмаров. Возможно, часть легенд о кракене также возникли под впечатлением о встречах с антарктическим гигантским кальмаром, которого ещё называют «колоссальный кальмар». Вес этого гиганта может достигать чуть ли не полутонны, а диаметр глаза — трети метра. Обычно эти морские чудовища обитают на большой глубине — от сотен метров до нескольких километров. Тем не менее с ними вполне могли встречаться китобои, поскольку кашалоты часто ныряют на сотни метров в поисках этого деликатеса. Не всегда схватка заканчивается победой китов, и тогда на поверхности остаётся туша кашалота, обвитая щупальцами кальмара. А иногда китобои находили останки колоссальных кальмаров при разделке китов.

Драконье племя

Похоже, никакой другой персонаж бестиария не оказался столь востребован современной культурой, как древнейший монстр из легенд и мифов многих народов мира. Он представляет собой химеру, вроде грифона или кентавра — существо с телом пресмыкающегося, крыльями летучей мыши и птичьими лапами, иногда ему приписывают и части иных животных. Итак, перед нами непременный герой жанра фэнтези — дракон, в славянской мифологии — Змей Горыныч. Главными характеристиками этого сказочного создания считаются: многоголовость, умение летать, огненное дыхание и некоторая степень разумности.
Любопытно, что сам по себе термин «дракон» получил широкое распространение лишь в позапрошлом веке, а до этого в церковной и иной литературе употреблялось исключительно «змей». Именно это позволяет криптозоологам полагать, что прообразом дракона послужили гигантские змеи типа удавов, анаконд или их ископаемые остатки. Другой, гораздо более смелой версией является существование живых птеродактилей, вроде тех, что криптозоологи безуспешно ищут в центральноафриканских болотах. Возможно, что когда-то, до наступления цивилизации, их ареал обитания был гораздо шире, и они встречались даже в Северной Африке.
Академические учёные придерживаются в этом споре взвешенного мнения, что предания о драконах возникли из находок скелетов динозавров, что объясняет и обширную европейскую географию легенд, и странный облик драконьих химер.

Следы неведомых зверей

Многие палеонтологи сегодня считают, что криптозоологи занимаются бессмысленными поисками материальной основы для образов легендарных химер. В этом их поддерживают историки, археологи и этнографы, полагающие, что тот же сказочный дракон — всего лишь сакральный образ птиц так называемого верхнего мира и рептилий нижнего. Таким образом, реального прототипа из мира животных у дракона не может существовать в принципе. По сути он является лишь мистическим образом, созданным безудержной фантазией наших далёких предков.
В ответ на обвинения академических учёных криптозоологи задают простой вопрос. Как же объяснить множество свидетельств существования Несси, морского змея, конголезского летающего дьявола и прочих существ, неизвестных науке? Слишком уж много очевидцев наблюдали «нечто необъяснимое» в земной флоре и фауне. Некоторых энтузиастов даже проверяли на полиграфе, но так и не смогли зафиксировать ложные показания. Однако уже давно известно, и следователи учитывают это: проверка на детекторе лжи лишь показывает, что очевидцы верят в свои показания, ложные или правдивые.
Большинство очевидцев чего-то необычного склонны видеть исключительно «плоды своих желаний», для них бревно может мгновенно превратиться в лох-несское чудовище. Это ежедневно происходит и с каждым из нас — например, после страстного выступления какого-нибудь «тарелочника» мы начинаем видеть везде НЛО, а потом искренне удивляемся полному отсутствию доказательств. Надо также учитывать, что когда мы очень хотим что-то вспомнить, мозг бессознательно конструирует недостающую реальность. Так, африканские аборигены после камлания у костра и курения листьев коки видят в ночи летающих дьяволов, а когда белые криптозоологи показывают им изображения птеродактиля, восторженно кивают головами.
Разумеется, следует учитывать и влияние СМИ, а то получится как в том анекдоте: состоялось экстренное совещание, на котором лох-несское чудовище, снежный человек и полубоги с планеты Нибиру обсудили полную потерю к ним интереса даже со стороны недалёких российских домохозяек. Эта шутка про известный «мистический» ТВ-канал уже давно гуляет по просторам Сети, но что-то незаметно, чтобы телевизионщики занялись просвещением своей аудитории…

Журнал: Тайны 20-го века №34, сентябрь 2019 года
Рубрика: Криптозоология
Автор: Олег Файг




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —