Живой птеродактиль в наши дни

Казалось бы, летающие ящеры птерозавры (птеродактили, рамфоринхи и другие) жили десятки миллионов лет назад и вымерли вместе с динозаврами сухопутными, но время от времени из разных уголков нашей планеты приходят вести о встречах с этими живыми ископаемыми.

Фото: живой птеродактиль — интересные факты

Этот ужасный конгамато

Среди птерозавров наших дней наиболее известен зловещий африканский монстр конгамато, живущий среди болот западной Замбии. Основным его гнездовищем криптозоологи считают область Мвинилунга в районе болот Джинду, что близ границы с Анголой и Демократической Республикой Конго.
В 1912 году в тех местах побывал британский исследователь Фрэнк Мэлланд, который оказался весьма озадачен рассказами туземцев о живущей там птице, которая вовсе и не птица. После того как Мэлланд показал представителям местного народа каонда книгу с изображением птеродактиля, те легко опознали в нём страшилище конгамато. Позже в своей изданной в 1923 году книге «In Witchbound Africa» («В колдовской Африке») Мэлланд описывал конгамато как агрессивное и опасное существо, живущее вдоль некоторых рек, часто атакующее маленькие лодки и любого, кто его побеспокоит. Оно, как правило, описывалось местными жителями как имеющее бурую или чёрную окраску, размах его крыльев достигал семи метров. Африканцы также утверждали, что конгамато обладает дурным глазом, и даже мимолетная встреча с ним опасна. Легенды о подобных существах известны также в Анголе, Зимбабве, Демократической Республике Конго, Намибии, Танзании и Кении.

Адская тварь

В 1925 году английский журналист Дж. Уорд Прайс сопровождал герцога Виндзора во время его официальной поездки в Родезию. В числе прочей корреспонденции он отправил в Великобританию статью о некоем чернокожем. Тот, якобы прознав, что на одном из местных болот водятся демоны, решил в этом удостовериться. Храбрый абориген заплыл на лодке в самую топь, но вернулся оттуда без неё, зато с большой раной на груди. Создавалось впечатление, что его ударили копьём. Африканец рассказал, что на него напала бтранная большая птица с длинным клювом. Когда ему показали рисунок птеродактиля, отважный туземец сказал, что видел именно эту тварь.
В 1932 году летающим монстром с большой зубастой пастью в долине Асун-бо был атакован американский учёный и искатель приключений Айвен Т. Сандерсон. Чтобы спастись от олитьяу, как называли чудовище туземцы, зоолог спрыгнул с лодки в реку и нырнул. Вынырнув, он схватил из лодки револьвер и выстрелил в монстра, но тот остался жив и улетел. Сандерсон описал эту тварь как подобную огромному орлу с длинным острым клювом и множеством мелких зубов, с размахом крыльев порядка трёх с половиной метров.
Однако Африкой ареал современных птеродактилей, похоже, не ограничивается. Целый ряд криптозоологов считает, что их также можно встретить на Аляске, в Техасе и мексиканской высокогорной области Сьерра-Мадре-Ориенталь. В Техасе случаев наблюдения этих живых ископаемых особенно много было в 1970-х годах. Дело дошло до того, что некоего Ар-мальдо Гримальдо доставили в больницу с травмами, которые ему нанесла «адская тварь», спланировавшая прямо с небес. Очевидцы этого воистину дикого случая, глядя на изображение доисторического птеродактиля, в один голос твердили, что это был именно он.

Заметка в газете

Самый же странный случай встречи с совсем уж фантастическим существом произошёл в конце XIX века на юго-востоке штата Аризона, в окрестностях городка Тумстоуна. С 1931 года городок этот исполняет роль музея под открытым небом, служа живой иллюстрацией легенд о Диком Западе с его ковбоями, бандитами, индейцами, салунами и непрекращающимися перестрелками. В конце же XIX столетия Тумстоун жил полноценной жизнью, и в нём даже издавалась своя газета под оптимистичным названием «The Tombstone Epitaph» («Надгробная эпитафия»). Именно в этой газете 26 апреля 1890 года была опубликована необычная заметка, которая до сих пор вызывает глубокое недоумение историков и криптозоологов.
В заметке рассказывалось, что «между горами Ветсоун и Хуачука в прошлое воскресенье двумя скотоводами, возвращавшимися домой из Форт-Хуачука, был обнаружен крылатый монстр, похожий на огромного аллигатора с длинным хвостом и парой больших крыльев». Странное создание выглядело крайне истощённым и ослабленным. Завидев людей, оно попыталось улететь, но оказалось способным лишь перелетать на небольшие расстояния. Оправившись от первого изумления, мужчины решились пуститься за монстром в погоню на лошадях. Они преследовали его несколько миль и, приблизившись, принялись палить из своих «винчестеров». После серии попаданий монстр насколько раз перевернулся и замер, лёжа на спине.
Скотоводы осторожно подошли к мёртвому исполину, их кони при этом громко фыркали от ужаса. Принявшись за обмеры, ковбои выяснили, что монстр имел длину 92 фута (28 метров), однако самая объёмистая часть его тела была в обхвате всего 120 сантиметров. У чудовища было всего две ноги, расположенные рядом с тем местом, где крылья соединялись с телом. Голова достигала в длину восьми футов (2,4 метра), а на челюстях красовались многочисленные мелкие и острые зубы. Глаза были размером с тарелку и при этом погружены в глазницы лишь наполовину. Крылья при падении существа оказались сильно помятыми. Лишь после долгих усилий их удалось выправить и измерить. Размах более чем впечатлял: 160 футов (48 метров)!
«Крылья состояли из толстой полупрозрачной мембраны и были лишены перьев или волос, как и все тело чудовища. Кожа его была сравнительно гладкой, и пуля легко пробила её. Мужчины отрезали небольшую часть одного крыла и взяли с собой. Вчера поздно вечером один из них прибыл в город для подготовки к снятию шкуры с существа и для его осмотра авторитетными людьми. Они хотят принести существо в город, прежде чем оно начнёт разлагаться».

Знаете ли вы что…

В 1988 году конгамато десятиметрового размера видели над жаркими каменистыми пустынями Намибии. С расстояния 300 метров ужасное ископаемое существо напоминало большой дельтаплан, парящий над пустыней.

Заблудившийся во времени

Многие эксперты считают всю эту историю выдумкой от начала до конца, но есть и те, кто относится к ней с большим доверием. Особо острой критике подвергается фотоснимок, который часто прилагают к публикациям о тумстоунском монстре.
Снимок этот давно развенчан как откровенная фальшивка, впервые появившаяся в журнале «Сага» в 1963 году, тогда как сама история о сенсационной заметке в «The Tombstone Epitaph» впервые была изложена в книге Хораса Белла «On the Old West Coast» («На старом западном побережье»), увидевшей свет в 1930 году. Кто-то даже нашёл оригинальное фото, с которого были взяты фигуры людей и перенесены на фальшивку. Никакого гигантского птерозавра на оригинальном снимке нет. Впрочем, существование поддельного фото ещё не говорит о том, что сама история — выдумка.
Ещё одним слабым местом истории является то, что в библиотеках подлинник номера «The Tombstone Epitaph» от 26 апреля 1890 года не сохранился. Также неизвестно, что в дальнейшем стало с тушей загадочного существа. Если после газетной публикации о нём узнало столько народу, почему больше о чудовище никто не писал? Криптозоологи в ответ на такую критику порой предлагают аргументы скорее конспирологического плана. Они говорят, что подобные случаи засекречиваются властями и, вероятно, с тумстоун-ским монстром произошло то же самое и его останки до сих пор хранятся где-нибудь в принадлежащем правительству ангаре.
Аризонский птерозавр был даже крупнее, чем гигантский кетцалькоатль, достигавший в длину 15 метров и живший 70 миллионов лет назад. Смог бы такой исполин летать? Если учесть, что у него было очень узкое и, вероятно, лёгкое тело, это вроде бы вполне возможно. Но как он попал в окрестности Тумстоуна? На этот вопрос исследователи паранормальных явлений отвечают, что, скорее всего, птерозавр проник в наш мир через дыру во времени. То есть это был не доживший до наших дней криптид, а затерянный, заблудившийся во времени ящер. В пользу этого могут свидетель^ ствовать его истощенность и слабость. Оказавшись в нашем мире, древний исполин не смог найти привычной для себя пищи — птерозавры преимущественно жили на берегах морей и океанов и питались в основном рыбой. Аризона же штат пустынный и обилием водоёмов не отличается.
Справедливости ради скажем, что в США отмечены и ещё более странные свидетельства о встречах с летающими ящерами в наши дни. Так, недавно профессор археологии Лон Стриклер получил письмо от некой женщины, которая якобы пострадала от нападения настоящего птеродактиля. По её словам, «это крылатое нечто в точности напоминало» древних крылатых рептилий. Само же нападение современника динозавров произошло, когда пострадавшая ехала… по Бродвею. Профессор Стриклер цитирует текст её письма: «Неожиданно рядом с заправкой я, начав выезжать на шоссе 1-65, увидела птеродактиля! Удивительно, почему никто не обратил внимания на это огромное существо с крыльями. Доисторическая птица летела так низко, что её можно было разглядеть во всех деталях!». Через две недели свидетельница вновь встретила птеродактиля у той же заправки.
И хотя женщина утверждает, что не принимает наркотики и не прикасается к алкоголю, археолог уверен, что с этой историей что-то не так.

Журнал: Тайны 20-го века №27, июнь 2019 года
Рубрика: Криптозоология
Автор: Валдис Пейпиньш




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —