Авария глубоководного аппарата Пайсис

Аварии и катастрофы, как известно, чаще всего происходят внезапно. Так было и на этот раз. Трагедия, о которой пойдёт речь, разыгралась в океане, на расстоянии 150 миль от порта Корк, расположенного на юге Ирландии. Два гидронавта, находясь в тесной шарообразной кабине глубоководного аппарата, 80 часов пребывали между жизнью и смертью!

Фото: авария аппарата Пайсис, интересные факты

Пленники океана

Летом 1973 года в этом районе Атлантики английская компания «Виккерс Оушеникс» выполняла тяжёлую работу с помощью подводного аппарата «Пайсис» по закапыванию трансатлантического телефонного кабеля. В ту злополучную ночь 29 августа под воду опустились Роджер Маллинсон и Роджер Чапмен — опытные пилоты, как называют гидронавтов в западных странах. Пробыв на дне, на глубине более 450 метров, около восьми часов, усталые и голодные гидронавты поднимались к поверхности океана, мечтая лишь об одном — плотно поесть и отоспаться.
В 9 часов с минутами «Пайсис» показался из воды. И в этот момент в кабине аппарата прозвучал сигнал тревоги, означавший, что в кормовой сфере появилась вода! Оказалось, что у сферы сорвалась крышка люка. Аппарат осел на корму.
Связанный с судном обеспечения «Вояджер» буксирным тросом, «Пайсис» метался из стороны в сторону. Все незакреплённые предметы летали по кабине, гидронавты бились о её стенки. Раздался треск. Это, наконец, лопнул нейлоновый буксирный трос! «Пайсис» встал почти вертикально и с большой скоростью устремился вниз. Гидронавты с ужасом наблюдали за показаниями глубиномера: 10 метров, 20, 50… Стрелка быстро бежала по кругу.
Гидронавты ждали удара о грунт. На глубине 480 метров аппарат врезался кормой в илистое дно и замер почти в вертикальном положении. Несколько секунд пилоты не решались даже пошевелиться, дабы не усугубить своё положение.

На помощь «Пайсису»

В кабине царствовала непроглядная темень. Маллинсон нащупал выключатель электрической батареи, осторожно повернул его. И — о радость! — на пульте зажглась сигнальная лампочка: батарея работала! Работал и воздушный фильтр, прогонявший воздух через канистру с гидроокисью лития. Подводный телефон тоже действовал надёжно. Оставалось выяснить, каким запасом кислорода обладают попавшие в беду гидронавты. Оказалось, что при самом экономном расходовании кислорода время это не превышало 80 часов.
Подготовка к спасательной операции началась сразу же после аварии. Немедленно выяснили, где находятся другие подводные аппараты, на которые можно было рассчитывать. «Пайсис» под номером 2 находился в Северном море, в трёхстах милях от Корка. «Пайсис» под номером 5 был ещё дальше — по другую сторону Атлантического океана, у побережья Канады. Кроме того, мог пригодиться и подводный телеуправляемый робот «Кэрв», работавший у восточного побережья США.
Аппараты были доставлены по воздуху в Ирландию, в Корк, и далее — кораблями к месту аварии. Всё это заняло около 36 часов.
В море бушевал шторм, что ещё более осложняло проведение спасательной операции.

«Мы спускаем его!»

Пилоты «Пайсиса» старались как можно меньше двигаться, меньше говорить, ибо каждое движение и каждое лишнее слово сопровождались дополнительным расходом кислорода. К тому же гидронавты страдали от холода, сырости и сильной головной боли — сказывалось повышенное содержание углекислого газа внутри камеры.
— «Пайсис»! «Пайсис»! Я «Вояджер»! — раздался голос в подводном телефоне. — Мы опускаем его!
Это означало, что на помощь гидронавтам идёт глубоководный аппарат «Пайсис-2». Это была радостная весть, ибо с момента аварии прошло уже 48 часов!
По океану по-прежнему гуляли высокие волны. Люди наверху не спали уже две ночи, но никто из них не захотел оставить в беде своих товарищей.
В половине третьего ночи «Пайсис-2» начал погружение. Его «механическая рука» держала специальное раздвижное устройство, которое надо было ввести в открытый люк затонувшего аппарата. Однако сначала следовало его найти. И вот локатор спасательного аппарата уловил слабое эхо с расстояния в полтора километра! В этот момент в прочной сфере «Пайсиса-2» появилась течь. Следовало немедленно всплывать!

Опять всё сначала!

Пилотов аварийного «Пайсиса» по-прежнему изводила головная боль. Краткое сообщение сверху подбодрило их: «Готовим к спуску аппарат «Пайсис-5» Он ушёл под воду на рассвете. Спасатель нёс захват, который следовало зацепить за подъёмную скобу аварийного «Пайсиса». В 6 часов 15 минут подводный спасатель «Пайсис-5» достиг дна и начал поиск. Это было непростой задачей, поскольку аварийный «Пайсис» лежал в выемке, со всех сторон закрытый для луча гидролокатора. Несколько часов ушло на безрезультатные поиски. «Пайсис-5» был вынужден вернуться на поверхность.
В полдень он снова пошёл вниз. Очень вероятно, что поиск опять закончился бы неудачей, но кому-то из экипажа спасателя пришла в голову мысль попросить Чапмена из аварийного «Пайсиса» что-нибудь спеть. «Я начал петь без всякой мелодии, подстраиваясь под собственное дыхание», — вспоминал гидронавт. И произошло чудо: пеленг на затонувший аппарат наконец был взят! А ещё спустя полчаса гидронавты увидели в иллюминаторах своего аварийного аппарата долгожданный спасительный свет.
За считанные минуты пилоты спасателя прикрепили захват к аварийному аппарату, но когда они стали отходить в сторону, захват отцепился и исчез в тёмной воде! Надо было всплывать и всё начинать сначала.

Возвращение

Кислорода в аварийном аппарате оставалось на одни сутки. Новое погружение «Пайсиса-2» после устранения в нём течи заняло всего сорок минут. Разыскать терпящих бедствие большого труда уже не составило. Медленно маневрируя, экипаж спасательного аппарата завёл раздвижное устройство в люк кормовой сферы аварийного «Пайсиса». Дело было сделано минут за десять.
К аварийному аппарату был наконец прикреплён прочный полипропиленовый канат толщиной 8 сантиметров. Но для большей надёжности решили присоединить к нему ещё один канат. Это сделал подводный робот «Кэрв». Теперь все могли вздохнуть с облегчением.
Подъём аварийного «Пайсиса» продолжался около двух часов — лишь во втором часу ночи 1 сентября аппарат всплыл на поверхность океана, пробыв на дне более 80 часов! Кислород на его борту уже почти кончился. Если бы гидронавты задержались под водой ещё минут на двадцать, стрелка на кислородном манометре подошла бы к нулевой отметке!
«Люк с громким стуком откинулся, и сверху хлынул яркий солнечный свет! Мы были живы и вдыхали свежий воздух!» — вспоминали пленники океана. После всех пережитых испытаний они не бросили свою опасную профессию и даже иногда опять опускались на морское дно вдвоём…

Журнал: Тайны 20-го века №48, декабрь 2008 года
Рубрика: Морские катастрофы
Автор: Геннадий Черненко





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —