Авиакатастрофа над Паломаресом: Как американцы водородные бомбы потеряли

Ядерная бомба… « До оружия страшнее человечество пока не додумалось. Казалось бы, объекты подобной стратегической важности и разрушительной силы должны оберегать как зеницу ока. Не говоря уже о случайной потере — подобное бы превзошло все пределы идиотизма.

Авиакатастрофа над Паломаресом: Как американцы водородные бомбы потеряли

«Хромированный купол»

Как бы не так! Оказалось, потерять термоядерный снаряд — и даже не один — проще простого. Американцы, переполошённые навязанной ими же самими холодной войной, не раз проворачивали такие фокусы.
Как-то летом 1966 года их бомбардировщик В-52 «обронил» над деревушкой мирных испанских рыбаков четыре водородные бомбы. Катастрофа, семеро погибших, радиационное заражение, затянувшиеся на 81 день поиски — и как бы ничего не случилось вовсе. Зачистили территорию, накормили местных печеньем, раздали компенсацию — и полюбовно разошлись.
Шутка, может, и смешная, а вот ситуация, мягко говоря, страшная.
Как бы ни хотелось поколениям победившего гуманизма верить в свою правоту, настоящим символом второй половины XX века стал не флаг с «голубиной лапкой», а самая что ни на есть отборная паранойя. Затяжная идеологическая борьба двух титанов мировой арены, мощнейших сверхдержав — СССР и США — принимала разные обличия. От массовой культуры, где «наши» неизменно лучше «ваших», до космической гонки. Но взрывоопаснее всего была постоянная боеготовность на грани открытой провокации. Новые военные базы сторон всё ближе и ближе подбирались к вражеским границам, суда и самолёты постоянно маячили в пределах видимости — искусство психологической атаки оттачивалось до совершенства. Одной из таких игр мускулами ради устрашения стала печально известная операция «Хромированный купол» (Chrome Dome).
Суть операции, запущенной Стратегическим командованием ВВС США 5 июня 1961 года, заключалась в постоянном боевом патрулировании границ бомбардировщиками с термоядерным оружием на борту. Это сейчас холодная война ассоциируется с ядерными ракетами, но в 60-х старым добрым авиабомбам доверяли куда больше. Патрулирование осуществлялось по трём основным направлениям: северному (от канадской границы до Гренландии и обратно), западному (охватывающему тихоокеанское побережье Канады, Аляску и часть Северного Ледовитого океана) и южному (пролегавшему через Атлантику до Испании, Франции и Италии). Все эти показательные моционы проводились для чего? Во-первых, «Хромированный купол» обеспечивал постоянное нахождение в воздухе «достаточного» количества боеспособных самолётов, что значительно сокращало время на подготовку упреждающего или ответного ядерного удара. Во-вторых, так американское командование надеялось обеспечить безопасность бомбардировщикам «первой волны» в случае атаки аэродромов базирования. При вылете за каждой отдельной машиной закреплялись цели на территории Страны Советов, которые следовало незамедлительно атаковать при получении соответствующего сигнала.
Обязательным условием успеха операции было наличие достаточного запаса горючего на борту. Но в среднем бомбардировщики находились в воздухе около суток, холостые вылеты расходовали много топлива, Чтобы покрыть расход, регулярные дозаправки в воздухе стали обычной практикой. Пока из-за одной маленькой ошибки штатная ситуация не обернулась страшной катастрофой.

Падение небесной «Крепости»

17 января 1966 года с авиабазы Сеймур-Джонсон в Голдсборо (штат Северная Каролина) в очередное будничное патрулирование по южному маршруту вылетела пара стратегических бомбардировщиков В-52 Stratofortress («Стратосферная крепость»). На борту самолётов находилось по четыре термоядерные бомбы В28 модификации, предназначенной для транспортировки во внутреннем отсеке. Мощность каждой составляла 1,45 мегатонны. Во время прохождения над Средиземным морем, около 10:30 утра по местному времени, один из бомбардировщиков (бортовой номер 58-0256, позывной «Теа-16») начал сближение с самолётом-заправщиком КС-135А (бортовой номер 61-0273) для очередной дозаправки, но манёвр сорвался.
Несмотря на отличную видимость, В-52 не рассчитал расстояние и подошёл слишком близко к танкеру. Заправочная штанга пробила верхнюю часть фюзеляжа бомбардировщика, сломав лонжерон. От удара боевая машина потеряла левое крыло и начала стремительно падать с сильным креном на левую сторону, в направлении побережья Испании. Началось возгорание, по штанге огонь перекинулся на танкер. Полный топлива самолёт вспыхнул как спичка. Никто из четверых членов команды не выжил.
Экипажу бомбардировщика повезло немного больше (судьба самолёта и экипажа по страшной роковой копирке повторяет крушение над Голдсборо 1961 года). Командир корабля Вендорф и запасной пилот Мессинджер успешно катапультировались.
В кресле штурмана Бухмана отказала автоматика, но он, несмотря на сильные ожоги, каким-то чудом сумел открыть парашют вручную. Его коллегу, второго штурмана Монтануса, постигла та же участь, но спастись он не смог. Второй пилот Руни, оставшийся без катапультируемого кресла, сумел покинуть самолёт через аварийный люк, открывшийся над местом штурмана. Бортовой стрелок Снайдер и оператор аппаратуры радиоэлектронной борьбы Глесснер погибли вместе с обречённой машиной — их рабочие места находились в месте, куда пришёлся удар. Трое выживших членов экипажа «Теа-16» приземлились в море, где их спустя 45 минут подобрали местные рыбаки, штурмана же отнесло на сушу — его тоже успели вовремя заметить. Большая часть обломков самолётов дождём обрушилась на Па-ломарес, но, по-видимому, местных связывал особый договор с высшими силами — ни один житель провинциальной испанской Андалусии не пострадал.
Так пала небесная «Крепость». Не каждый бомбардировщик может продолжать лететь с горящим хвостом на честном слове и на одном крыле. Но на этом беды злосчастной миссии только начинались.

Как найти ядерную бомбу?

огда начался пожар, экипажу пришлось активировать аварийный сброс бомб. Благо модификация снарядов предусматривала страховочный парашют, что спасло благоденствующее Средиземноморье от превращения в выжженную радиоактивную пустыню. Сомнительное везение, но даже это всяко лучше четырёх ядерных грибов над головой. Бомбы, как и обломки, рухнули где-то в районе Паломареса.
Спустя несколько минут после инцидента генерал-майор Вильсон, командир базы ВВС США в Торрехоне под Мадридом, уже был введён в курс дела.
Когда выяснилось, что речь идёт о термоядерном оружии, Вильсон срочно оповестил головной штаб Стратегического командования в Омахе (Небраска, США), сам же поднял на уши группу быстрого реагирования и направился к месту крушения.
Катастрофа произошла в ясный день, взрыв на небе был виден отчётливо, так что местные особо не удивились, когда несколько часов спустя округу начали прочёсывать американские солдаты с испанскими жандармами на подхвате.
Первые три боеголовки удалось отыскать относительно быстро. Первую нашли полицейские примерно в 16:00 первого дня. Парашютная система сработала исправно, бомба была почти в целости. Чтобы обнаружить вторую и третью, пришлось постараться. А когда они всё-таки нашлись утром следующего дня, пришлось постараться ещё усерднее. От удара о землю произошла детонация обычной обжимающей взрывчатки, корпуса разорвало, фрагменты радиоактивной начинки раскидало по округе. Более 2 га прилегающих территорий были сильно заражены радиацией, ещё около 230 га покрывала «фонящая» пыль. А вот четвёртый снаряд будто испарился. Интенсивные поиски продолжались дни напролёт, но ничего не дали. Вояки пытались шутить на манер: «Как отыскать ядерную бомбу? — По взрыву!», — только с каждым часом становилось всё больше не до смеха. На кону стояли не только жизни ни в чём не провинившихся испанцев, но и судьба всего мира. Если бы взорвался хоть один из потерянных снарядов, это означало бы начало третьей мировой войны.
Когда прочесали каждый квадратный метр округи, остался один вариант — искать в море. Внезапно ту же идею высказал местный рыбак Франциско Орте, признавшийся, что видел бомбу, спускавшуюся в море, и даже предложил показать место. Почему раньше молчал?
Скорее всего, был запуган жандармами. Ведь, по официальной версии, превращение захудалого посёлка в разгороженный заборами военный полигон было совместными испано-американскими учениями. Кого хотели одурачить — непонятно. Весь мир уже прекрасно знал о произошедшем. СССР даже обвинил Вашингтон в незаконных ядерных учениях, а радикальные активисты одолевали Белый дом протестами. 22 января Ортса посадили на корабль, и он с помощью ориентиров на берегу указал примерное место падения. Для поисковых работ в море было привлечено 34 корабля ВМС США вкупе с 3000 человек личного состава под командованием контр-адмирала Уильяма Геста и одним, но незаменимым, доктором Джоном Крейвеном — ведущим экспертом по математическим методам поиска подводных объектов. На мелкой воде работали аквалангисты, на глубинах до 120 м — водолазы в жёстких скафандрах, для исследования же больших глубин были привлечены батискафы «Элвин» и «Алюминаут» (20 лет спустя «Элвин» станет одним из аппаратов, обнаруживших остатки «Титаника»). 1 марта в 760 м от указанного рыбаком места команда «Элвина» обнаружила на дне глубокую борозду длиной 240 м, будто нечто увесистое протащило по дну сильным течением. На изучение дна ушло ещё две недели, пока 15 марта бомба — о чудо! — ни была обнаружена «Эл-вином» на глубине почти 800 м. Её отнесло на склон 1300-метрового разлома. Радость от находки была недолгой: пропажу ещё предстояло вытащить на поверхность.
Первые попытки поднять термоядерную упрямицу на тросах не увенчались успехом: экипаж едва не погиб, когда батискаф запутался в стропах парашюта, после чего решили отказаться от живой силы и использовать беспилотник CURV. С горем пополам и с CURV-ей помощью 7 апреля удалось прикрепить к парашюту два троса, но при попытке завести третий аппарат намертво запутался и потерял управление. Решили рискнуть — поднимать бомбу вместе с ним. Наконец поисковикам повезло: целёхонькое орудие уничтожения подняли на поверхность и вернули хозяевам.

Счёт, пожалуйста!

Параллельно с поисками на берегу велись работы по дезактивации многострадального Паломареса. Почти сразу после катастрофы провели радиометрические замеры местности. С сильно заражённых районов падения второй и третьей бомб сняли более 1000 м3 почвы. Участки, загрязнённые радиоактивной пылью, были перепаханы. Урожай (в основном томаты) по большей части утилизирован, что почище — съедено ликвидаторами. Многие местные жители и военные заработали разные степени лучевой болезни. Помимо зачисток от радиационного заражения, американцы восстанавливали разрушенные обломками ирригационные каналы, мосты, здания и заборы. В общей сложности власти США удовлетворили 536 исков на сумму 711 тыс. долларов. Сущие гроши по сравнению с затратами на поиски, оценёнными в 84 млн. долларов.
Случай, конечно, не такой уж уникальный. До катастрофы над Паломаресом американские самолёты умудрялись «терять» ядерные бомбы как минимум восемь раз. Особенно отличились в 1958 и 1961 годах, тогда взрывоопасные конфузы происходили по два раза за год.
Всего за период с 1950-го по 1968 год в США произошло около 700 инцидентов с 1250 ядерными боеприпасами различных типов. После событий 1966 года Стратегическое командование серьёзно сократило программу «Хромированного купола». Сразу после катастрофы США заявили, что прекращают полёты бомбардировщиков с ядерным оружием на борту над территорией Испании. Днём позже испанские власти ввели встречный формальный запрет.
Посмотрев, как непринуждённо Америка разбрасывается водородными бомбами, остальная Европа тоже на всякий случай закрыла воздушные границы.
Министр обороны США Роберт Макнамара настаивал на полном прекращении операции, но Объединённый комитет начальников штабов его не поддержал. В качестве компромисса лишь сократили количество вылетов с 24 до четырёх в сутки. Радует одно — что всё это случилось не при Никсоне. А то пришлось бы расчехлять «кузькину мать».

Операция Хромированный купол

«Операция «Хромированный купол», проводившаяся Стратегическим командованием ВВС США с 5 июня 1961 года в период холодной войны, заключалась в боевом патрулировании в воздухе стратегических бомбардировщиков В-52 с термоядерным оружием на борту. При вылете бомбардировщикам назначались цели на территории СССР, которые должны были быть атакованы при получении соответствующего сигнала. Военные полагали, что такая тактика позволит (в случае начала долгожданной атомной войны) значительно быстрее провести истребление человечества.
Операция продолжалась в течение семи лет, в её ходе произошло несколько крушений бомбардировщиков с ядерным оружием на борту (сопровождавшихся человеческими жертвами). Постоянное патрулирование боевыми самолётами с термоядерным грузом на борту по определению не могло проходить совсем уж гладко. К прискорбию американских военных, в ходе операции «Хромированный купол» США потеряли многих военнослужащих, не нанеся СССР ни малейшего ущерба. Первой стала катастрофа над Дикой горой…
13 января 1964 года, когда после выполнения задания самолёт В-52 возвращался на свою базу в Джорджии. Машина попала в зону зимней штормовой турбулентности, а при попытке покинуть её сломался вертикальный стабилизатор. Понимая, что самолёт уже неуправляем, пилот отдал экипажу приказ аварийно эвакуироваться. При этом из пяти лётчиков погибло трое. Ещё повезло, что термоядерные бомбы не взорвались и были найдены «относительно неповреждёнными» на участке между Дикой горой и горой Элбоу в штате Мэриленд.
Однако при остальных инцидентах последствия оказались гораздо плачевнее… Случайное столкновение бомбардировщика с другим самолётом в небе над Испанией 17 января 1966 года привело к гибели 7 человек, но, что ещё хуже, упавшие термоядерные бомбы привели к радиационному заражению местности. Да, возможность того, что бомбы придётся сбрасывать аварийно, была предусмотрена инженерами — по их замыслу, страшный груз должен был спускаться вниз на парашютах. Но, видимо, что-то не было продумано до конца, так как парашют раскрылся всего у одной бомбы из четырёх, и та спланировала в русло реки Альмансора. Две другие рухнули около маленькой испанской деревни Паломарес и — опять же по чистой случайности — взорвались несинхронно, из-за чего разрушений почти не было. Однако в воздух все же поднялось огромное облако, состоящее из радиоактивной пыли. США пришлось немало потрудиться, так как начали поступать заявки от испанских граждан о том или ином ущербе вследствие радиоактивного заражения. Делом чести для американцев стала минимизация последствий содеянного — они удовлетворили около 536 исков и выплатили немало компенсаций.
А вот четвёртая бомба упала в море, где и затонула на глубине 777 м. США в срочном порядке занялись поисками, но тем не менее бомба пролежала на дне 81 день, хотя и была обезврежена сразу через час после поднятия на поверхность. На операцию по извлечению смертоносного груза из объятий Нептуна США потратили 84 миллиона долларов, благодаря чему операция заслужила славу самой дорогой в XX веке спасательной операции. В том же 1966 году посол США и один из испанских чиновников вместе окунулись в воды Средиземного моря, дабы продемонстрировать, что вода в нём так же благодатна и нисколько не загрязнена из-за имевшего место «инцидента». Ну а после очередной катастрофы над базой Туле в Гренландии операция «Хромированный купол» была прекращена. Можно сказать, что она закончилась полным провалом.

Boeing B-52

«Боинг» В-52 «Стратофортресс» — американский стратегический бомбардировщик фирмы «Боинг», стоящий на вооружении ВВС США с 1955 года. Этот самолёт пришёл на смену В-36.
На дозвуковой скорости на высотах до 15 километров он способен нести разные виды оружия, в том числе ядерное.
Основная задача, для которой В-52 разрабатывался, — доставить две термоядерные бомбы большой мощности до любой точки СССР.
Одна из модификаций В-52 — B-52G — является абсолютным рекордсменом по дальности среди боевых самолётов.
Несмотря на то, что В-52 разрабатывался в конце 1940-х — начале 1950-х, он по-прежнему остаётся основным самолётом дальней бомбардировочной авиации американских ВВС.

Журнал: Историческая правда №2, февраль 2020 года
Рубрика: Игнат Волхов
Автор: Авиакатастрофа над Паломаресом

Метки: катастрофа, Испания, самолёт, США, Историческая правда, бомба, бомбардировщик, радиация, 1966, январь, Boeing



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.