Бхопал — химическая авария в Индии

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

По числу жертв техногенная катастрофа на химическом заводе в индийском городе Бхопале является одной из крупнейших в современной истории человечества.

Бхопал — химическая авария в Индии
Катастрофа в Бхопале потрясла мировое сообщество. Если, по неполным данным, в годы Первой мировой войны от применения отравляющих веществ погибло где-то 1,3 миллиона человек, то в небольшом индийском городе за один только час отравление получили свыше полумиллиона человек.

Бизнес решает всё!

Город Бхопал — столица штата Мадхья-Прадеш. Ещё с конца 1970-х годов правительство Индии стало проводить политику по привлечению в отечественную экономику иностранных инвестиций. Среди иноземных корпораций первой на этот призыв откликнулась американская химическо-промышленная компания Union Carbide. Сельское хозяйство страны нуждалось в пестицидах. Местом строительства завода и избрали городок Бхопал. Согласно договору с правительством, компания предполагала для производства пестицидов импортировать химикаты, произведённые на других предприятиях корпорации. Но рынок диктовал свои условия.
Из-за начавшейся ожесточённой конкуренции среди химических фирм и корпораций на индийском рынке Union Carbide была вынуждена отказаться от первоначальных планов. Решили производить продукцию именно на самом заводе, не привлекая к этому другие предприятия. В корпорации понимали, что это очень опасно для города и населения, но тем не менее решили рискнуть. Шло время. На заводе был налажен выпуск пестицидов. Но Индия — неповторимая страна. Для неё характерны частые засухи и неурожаи. Особенно они ударили по сельскому хозяйству в 1980-х годах. И, естественно, продукция Бхопальского завода уже не пользовалась таким спросом, как раньше. Корпорация несла солидные убытки, и предприятие было решено сбыть с рук подальше от греха. Но никто не пожелал покупать «кота в мешке». Работа на заводе продолжалась. При этом все словно забыли, что оборудование на нём устарело и, естественно, не соответствовало предъявляемым нормам безопасности.

Рвануло ночью

Наверное, многие горожане и не предполагали, что ночь со 2 декабря на 3 декабря 1984 года будет последней в их жизни.
На заводе производился инсектицид севин. Для его производства применялась реакция метилизоцианата с анафтолом. Метилизоцианат хранился в трёх бочках, которые были вкопаны в землю. В каждой из них было по 60 тысяч литров этой страшной жидкости, которая при попадании на слизистую оболочку сразу её выжигает, отчего лёгкие моментально отекают. Она чем-то схожа с серной кислотой.
Причина катастрофы до сих пор неизвестна. По одной из версий, в хранилище после промывки попала вода. По другой версии, это была диверсия или саботаж — кто-то из рабочих умышленно подключил к хранилищу с метилизоцианатом шланг с водой. Из-за попадания воды началась реакция. К тому же сказалось то, что в баке было много ржавчины железа. Температура подскочила до 200°. Начался и процесс давления.
Операторы со страхом наблюдали, как рушится фундамент под танком, а сама бочка издаёт скрежет. Многие поспешили к очистительному устройству, но его не…было. Тогда решили поливать ёмкость водой, чтобы охладить её. Но реакцию уже было невозможно остановить. В атмосферу за неполный час было выброшено до 30 тонн опасного химического вещества. Газовое облако медленно стелилось по земле и двинулось на дома и железнодорожный вокзал Бхопала. Многие горожане среди ночи просыпались. У них начались страшный кашель, рвота, удушье, резь в глазах. Концентрация ядовитого вещества была запредельной. Некоторые были раздавлены толпой, когда бежали из города. Пришедшие на помощь врачи были в недоумении. Они просто не знали причину гибели горожан, а руководство завода не сообщило о катастрофе. Уже потом будет выяснено, что был выброс не только метилизоцианата, но и не менее страшных фосгена, синильной кислоты, углекислого и угарного газа, хлороводорода.
Позднее выяснится, что в атмосферу было выброшено не менее 42 тонн ядовитых паров. Уже в первый день катастрофы погибли 3787 человек. В течение двух следующих недель в страшных муках умерли 8 тысяч человек. В последующие годы скончались ещё 8 тысяч. Всего по неполным данным в ходе этой техногенной катастрофы погибло около 20 тысяч человек. Ещё 558 125 человек получили навеки хронические заболевания. И среди них более 200 тысяч детей.
Корпорация Union Carbide в 1987 году в рамках внесудебного урегулирования была вынуждена выплатить 470 миллионов долларов. При этом было поставлено условие — в дальнейшем судебные иски не возбуждать. 7 июня 2010 года состоялся суд. Он признал виновными семерых бывших руководителей индийского отделения компании Union Carbide. Их приговорили к двум годам тюремного заключения.

Журнал: Загадки истории №15, апрель 2020 года
Рубрика: Катастрофы
Автор: Виктор Елисеев

Метки: Загадки истории, Индия, гибель, катастрофа, завод, авария, Бхопал, пестициды




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.