Бхопальская катастрофа

Одной из самых страшных техногенных катастроф XX века называют Чернобыль. Действительно, счёт пострадавших в результате её идёт на десятки тысяч. Но непосредственно в момент и в первые дни после катастрофы в Зоне погибли около 50 человек. Сегодня мы расскажем о ещё более страшной катастрофе, которая произошла в индийском городе Бхопал, штат Мадхья-Прадеш. Счёт жертв там сразу же шёл на тысячи.

Фото: бхопальская катастрофа — интересные факты

Большие господа из Америки

Раннее утро 3 декабря 1984 года. Трущобы, в которых обитают беднейшие жители Бхопала, внезапно пронзает крик: «Бхаго!» («Бегите!»). Улицы оглашаются стонами и плачем, а тревожные крики быстро сменя ются кашлем и хрипами. Облако ядовитых газов, окутавшее огромную территорию, не оставляет шанса выжить почти никому…
Люди не понимали, что происходит: очнувшись от сна, они лишь ощущали резь в глазах и боль в груди. Через несколько часов улицы города были усеяны трупами; лишь немногие выжившие бродили среди них — кто в поисках близких, кто ожидая хоть какой-то помощи…
В 1984 году в Бхопале проживали около 900 тысяч человек. Мадхья-Прадеш — один из беднейших регионов на Земле. Если прожиточный минимум в Индии тогда составлял около 12 долларов в месяц, то 80% населения Бхопала зарабатывало в два раза меньше. Голод, нищета, беспросветность существования и благодаря этому дешёвая (очень дешёвая!) рабочая сила. Бедняки Бхопала были очень рады, что в их городе работает завод по производству пестицидов компании Union Carbide. Химическое производство запустили большие белые господа из далёкой страны США, а на работу они взяли несколько сотен человек. Для местных жителей это был воистину царский подарок: семьи рабочих теперь не умирали с голоду. Кроме того, из-за постоянного нашествия вредителей сельское хозяйство до того не могло прокормить и десятую часть обитателей Мадхья-Прадеш, а пестициды Union Carbide повышали урожайность в несколько раз.
Правда, на заводе платили мизерные (по американским меркам) зарплаты, но для изголодавшихся индусов это были огромные, фантастические деньги. В Union Carbide царили волчьи законы — рабочих увольняли за малейшую провинность, но на место каждого уволенного тут же приходили сотни желающих. А то, что завод стоит прямо посреди города, в двух километрах от центрального вокзала, и загрязняет окружающую среду… Слова — экология-бедняки-индусы тогда, наверное, и не слышали, а вот призрак голодной смерти, если производство закроется, — вот он, рядом. Так что жители Бхопала на американцев только что не молились.

Катастрофа или диверсия?

Что именно произошло на заводе — до сих пор не ясно. Точнее, официальные лица, возможно, и знают, но правда настолько неприглядна — в первую очередь для американцев, — что её никогда не озвучат. Общепринятая версия — небрежность оператора промышленной установки, который, не дождавшись окончания работ ремонтной бригады, случайно подал воду в резервуар с ядовитым и очень активным веществом метилизоцианат (МИЦ), после чего произошла химическая реакция. В результате реакции сорвало аварийный клапан, и ядовитое облако обрушилось на город.
Неофициальная версия, которую поддерживают многие исследователи этой страшной катастрофы, гласит: некий рабочий, без причины уволенный с производства, решил отомстить американским господам. Очевидцы из дежурной смены утверждали: этот человек (имя его, правда, нигде не фигурирует) проник на территорию завода и вручную начал заливать воду из брандспойта (!) в цистерну с химикатами, после чего в окружающую среду произошёл выброс около 45 тонн яда.
…За два года до трагедии весь американский персонал покинул предприятие. Их место заняли «люди-роботы» — индусы, которые выполняли тупую монотонную механическую работу — подай-принеси-нажми красную кнопку — по раз и навсегда отработанной технологии. Даже у индийских инженеров, прошедших подготовку в головном офисе Union Carbide в США, не говоря уже о простых рабочих, не хватило квалификации, чтобы избежать катастрофы. Дежурная смена, правда, пыталась предотвратить выброс яда. Но в итоге, осознав, что трагедия неминуема, операторы, как позже показала экспертиза, подделали записи в журнале происшествий, чтобы снять с себя ответственность за трагедию, и попросту бежали с завода. Многие из беглецов погибли вместе с другими жителями Бхопала.

Сколько их было?

Теоретически выброс МИЦ мог бы и не привести к таким страшным последствиям. Но американцы, как уже было сказано, выстроили завод в густонаселённом районе. Как назло, то утро было прохладным, ветер дул еле-еле, поэтому ядовитое облако прибилось к земле и медленно перемещалось, уничтожая на своём пути всё живое.
Число погибших не поддаётся точным подсчётам. В первую очередь потому, что в беднейших районах Бхопала огромное количество людей проживало без каких-либо документов. Попросту говоря, это были бродяги, нищие, бомжи. В первые дни после катастрофы спасатели, проникая в лачуги, выносили оттуда трупы целых семей — по 10-15 человек. Их так и не удалось идентифицировать.
Возле вокзала, который, как уже было сказано, находился в двух километрах от завода и где погибли все служащие и пассажиры, остановился огромный цыганский табор — больше сотни людей. Все «ромалы — тоже погибли. Их статистика тоже не учла. По официальным данным, число умерших в первые пять дней после трагедии составляло 2500 человек. Однако только саванов и наборов для кремации в те дни было продано свыше восьми тысяч! А добровольцы, занимавшиеся захоронением погибших (тела тех, у кого не осталось родственников, вывозили за город и попросту сбрасывали в братские могилы), утверждают: число жертв трагедии составляет порядка 20 тысяч человек.

Это Бхопала

Впрочем, выжившие в Бхопале, согласно известному выражению, вскоре позавидовали мёртвым. Санитары и волонтёры не справлялись с уборкой трупов. Над городом нависла угроза эпидемии. В Бхопал были введены армейские подразделения, которые отстреливали собак, пожиравших мертвечину. Кроме того, псы сбивались в стаи и набрасывались на тех, кто выжил.
Эпидемии удалось избежать, но тут дали о себе знать последствия отравления. В больницы Бхопала стали обращаться пострадавшие — сначала десятками, потом сотнями и, наконец, тысячами. Все они жаловались на одни и те же симптомы — резь в глазах, затрудненное дыхание, рвота. Особой медицинской помощи людям не оказывали — у нищей Индии не было такой возможности.
На сегодняшний день в Бхопале около 150 тысяч человек страдают от последствий поражения ядовитым газом. Они живут все в тех же лачугах рядом с остановленным заводом Union Carbide, поскольку у них нет работы и денег на переезд. Они пьют воду, загрязнённую пестицидами и тяжёлыми металлами. И самое страшное — они рожают детей, которые живут в тех же условиях и с самого детства испытывают те же страдания, что испытывали их родители в 1984 году. Разумеется, и продолжительность жизни в трущобах Бхопала весьма невелика: 40-летний человек здесь — это глубоко больной старик…
В июне 2010 года свершилось правосудие — был вынесен приговор семи бывшим руководителям индийского отделения Union Carbide. Разумеется, все они — местные жители. Американца Уоррена Андерсона, которого эксперты считают одним из главных виновников катастрофы (именно он отвечал за безопасность на предприятии), власти Штатов выдать отказались. В итоге его имя даже не фигурировало в обвинительном заключении.
Индийское правосудие было исключительно «суровым». За гибель 20 тысяч человек и несколько сотен тысяч пострадавших все семеро виновных проведут по два года в тюрьме и выплатят штраф — 2100 долларов каждый.

Журнал: Тайны 20-го века №28, июль 2010 года
Рубрика: Аварии и катастрофы
Автор: Андрей Лешуконский




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —