Гибель фрегата Медуза

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

17 июля 1816 года взорам матросов французского брига «Аргус» открылось страшное зрелище. На дрейфующем посреди океана полуразрушенном плоту сгрудились пятнадцать измождённых, умиравших от голода и жажды людей (уже на борту брига пятеро из них скончались от истощения). Таковы были жертвы кораблекрушения, описание которого один из выживших начал словами: «История морских путешествий не знает другого примера, столь же ужасного, как гибель «Медузы».

Гибель фрегата Медуза

Подготовка к плаванию

Франция в 1814-1815 годах переживала не лучшие времена. Наполеоновские войны разорили и обескровили страну. Дважды (30 марта 1814-го и 6 июля 1815 года) в Париж входили вражеские войска. В подобной ситуации у правительства не было ни сил, ни средств на поддержание связей с колониями. Однако уже в 1816 году Людовик XVIII, сменивший Наполеона I на престоле, приказал виконту де Бушажу, министру по делам колоний, направить экспедицию в Сен-Луи (ныне Сенегал) для восстановления там королевской власти.
С этой целью было снаряжено четыре корабля: фрегат «Медуза», корветы «Эхо» и «Луара» и бриг «Аргус». Помимо матросов на судах разместились чиновники колониальной администрации с семьями и солдаты «африканского батальона» (три роты по 84 человека). Среди последних было немало вышедших из тюрьмы преступников, авантюристов, сорвиголов. На должность капитана экспедиции был по протекции назначен Дюруа де Шомаре, человек без всякого опыта командования, не в меру амбициозный и самоуверенный. Это назначение и стало главной причиной трагедии.

Роковой просчёт капитана

Уже в первые дни плавания неопытный капитан допустил серьёзную ошибку: он позволил кораблям разделиться. Более тихоходные «Луара» и «Аргус» под командой старых мореходов де Паранжона и де Туша отстали от флагмана. Тем временем Шомаре едва не сбился с курса и с трудом достиг Канарских островов, где планировалось запастись провизией. Впоследствии оказалось, что ошибочные расчёты главнокомандующего отличались от расчётов капитана «Эха» де Бетанкура на 8 минут долготы и 16 минут широты. Последний был уверен в собственной правоте, но, соблюдая субординацию, промолчал.
Допущенная неточность не прибавила Шомаре бдительности. 1 июля 1816 года корабли должны были миновать мыс Блан (Белый), но этого не произошло. В ночь с 1 на 2 июля «Медуза» окончательно сбилась с курса и оказалась вблизи отмели Арген, у побережья Африки. «Эхо», следуя правильным курсом, далеко обошло флагман.
Дюруа де Шомаре проигнорировал как исчезновение второго корабля, так и опасную близость берега (об этом свидетельствовал характерный цвет моря на мелководье). Привели капитана в чувство лишь измерения глубины моря: 18 локтей вместо положенных 80. Уяснив, что «Медуза» вот-вот потерпит крушение, Шомаре растерялся и упустил последний шанс развернуть судно и предотвратить катастрофу. Корабль на всем ходу врезался в мель.

Начало конца

По свидетельству офицеров судна, ситуация не казалась безнадёжной: благодаря попутному ветру «Медузу» ещё можно было снять с мели. Однако ни Шомаре, ни Шмальц (чиновник, назначенный на должность губернатора Сенегала) не проявили инициативы. Спасательные работы проводились неорганизованно и стихийно, вследствие чего день был потрачен без толку. Более того, Шмальц запретил команде снять с корабля пушки и выбросить за борт предназначенные для хозяйства колонии мешки с мукой и порохом, что помогло бы снизить вес судна и сдвинуть его с мёртвой точки.
В разгар работ сильный ветер накренил корабль набок; корпус треснул и дал течь. Требовалась немедленная эвакуация команды и экипажа. На «Медузе» имелось шесть шлюпок, а также наскоро сколоченный плот (20 на 8 метров). Капитан Шомаре, который по морским обычаям должен был последним покинуть корабль, одним из первых спрыгнул в шлюпку. Лучшие места достались чиновникам и морским офицерам. На плот перешли 30 матросов, большая часть солдат и пассажиры попроще (всего 148 человек). Планировалось, что шлюпки на вёслах пройдут 160 километров до берега, ведя плот на буксире.
Однако транспортировать громоздкий и неповоротливый плот оказалось нелегко. Гребцы выбились из сил. Шомаре, чувствуя приближение бури, беспокоился лишь о собственном спасении. В эту минуту канат, державший плот на буксире, оборвался (есть версии, что он был перерезан по приказу капитана). Ветер отнёс шлюпки далеко вперёд, скоро они исчезли из виду. Людей, брошенных на плоту на произвол судьбы, охватил ужас.

Схватка с «бешеной ратью»

Несчастные понимали: судьба плота предрешена и гибель неминуема. На плоту не было ни руля, ни весёл, ни парусов, ни компаса, ни карт региона. Во время спешной эвакуации на плот погрузили лишь пять бочек с вином, две с водой и ящик сухарей, которые съели в первый же день.
Наступившая ночь не принесла облегчения. Хирург Савиньи, участник дрейфа на плоту «Медузы», так описал происходившее: «Бушующие волны захлёстывали нас и порой сбивали с ног. Какое жуткое состояние! Невозможно себе представить всего этого!» По его воспоминаниям, за первую ночь с жизнью расстались двадцать человек (большинство из них смыло за борт).
На второй день обстановка на плоту накалилась до предела. Голод, жажда, отчаяние, перенесённые страдания ожесточили людей. «Огромные волны обрушивались на плот каждую минуту и бурлили между нашими телами. Ни солдаты, ни матросы не сомневались, что пришёл их последний час. Они решили облегчить себе предсмертные минуты, напившись до потери сознания», — писал в мемуарах чудом выживший на плоту инженер Корреар.
Назревал бунт. Как отмечал инженер, «опьянение не замедлило произвести путаницу в мозгах, и без того расстроенных опасностью и отсутствием пищи». Обезумевшие люди собирались расправиться с офицерами, а затем разрушить плот, избавив себя от пытки ожидания смерти. Когда гардемарин Каден, которого Шо-маре назначил командующим на плоту, попытался восстановить порядок, его выбросили за борт. Следом за ним в воде оказался лейтенант Лозак. Одновременно один матрос принялся абордажным топором рубить крепления плота, приводя в исполнение самоубийственный замысел. Дальнейшее Корреар описывал так: «Безумец с топором был уничтожен, и тогда началась всеобщая свалка. Среди бурного моря на этом обречённом плоту люди дрались саблями, ножами и даже зубами». И всё же офицерам удалось отстоять свои жизни и спасти плот, несмотря на численный перевес мятежников. Сам Корреар позднее задавался этим вопросом: «Как сумела ничтожная горстка людей устоять против такого огромного числа безумцев? Нас было, вероятно, не более двадцати, сражавшихся со всей этой бешеной ратью».

Между жизнью и смертью

Итоги ночной резни оказались плачевны: на плоту насчитали 65 погибших и исчезнувших в волнах. К тому же во время сутолоки и качки ко дну пошли две бочки с вином и последние запасы воды. Таким образом, у выживших (более 60 человек) остался лишь бочонок вина.
Два дня спустя на плоту осталось лишь 28 человек — остальные умерли от голода, жажды и ранений, полученных в ночном бою. «Морская вода разъедала кожу у нас на ногах; все мы были в ушибах и ранах, они горели от солёной воды, заставляя нас ежеминутно вскрикивать», — рассказывал о перенесённых страданиях Савиньи. Несколько человек сошли с ума от боли и сами бросились за борт.
Уцелевших мучил голод. Им повезло лишь раз: когда прямо на настил плота из воды выпрыгнула стайка летучих рыб. Их съели сырыми. Попытки матросов наловить рыбы самодельными снастями и удочками окончились провалом. Наконец один из несчастных, желая унять муки голода, набросился на останки убитого солдата. Корреар посвятил ужасному эпизоду лишь несколько строк: «В первый момент многие из нас не притронулись к этой пище. Но через некоторое время к этой мере вынуждены были прибегнуть и все остальные».
К этому времени мысль о спасении казалась обезумевшим людям чем-то несбыточным и недостижимым. Корреар вспоминал, что за все время их дрейфа «горизонт оставался убийственно чистым: ни земли, ни паруса». Надежда угасла, люди впали в состояние апатии и полной безнадежности. Но внезапно вдали замаячил силуэт корабля. Это был «Аргус»…

Преступление и наказание

Бриг доставил десятерых выживших на родину. Вскоре во Францию вернулись и те, кто спасался с «Медузы» на шлюпках. Выяснилось, что лодки за несколько дней достигли берега, а затем люди через пустыню двинулись к Сен-Луи, питаясь собранными на побережье черепашьими яйцами и моллюсками. По дороге в стычке с маврами погибли шесть человек.
Так или иначе, в Париже хорошо понимали, что провал бездарно подготовленной экспедиции может серьёзно подмочить репутацию правительства. Поэтому произошедшие постарались замять. Хирург Савиньи за попытку опубликовать мемуары в «Журналь де Деба» был изгнан из Морского ведомства. Книгу воспоминаний Корреара изъяли из печати, а его самого бросили в тюрьму. Тем не менее обе книги были нелегально изданы в Англии, распространились по Европе и стали причиной международного скандала. Одним из первых на злободневную тему откликнулся художник Теодор Жерико (1791-1824), создавший в 1819 году знаменитую картину «Плот «Медузы».
Главный же виновник катастрофы 1816 года Дюруа де Шомаре, представ перед военным трибуналом, заявил, что не понимает, в чём его вина. Он получил достаточно мягкий приговор: разжалование и три года тюрьмы (общественность настаивала на смертной казни). Остаток жизни бывший капитан провёл затворником в своём замке Лашно (департамент Верхняя Вьенна). Расплата за гибель «Медузы» настигла Шомаре в 1841 году. Уже будучи на смертном одре, он узнал о самоубийстве единственного сына — юноша не мог больше переносить отцовский позор.

Журнал: Тайны 20-го века №12, март 2020 года
Рубрика: Аварии и кататрофы
Автор: Владимир Винецкий

Метки: Франция, фрегат, Тайны 20 века, корабль, гибель, экипаж, людоедство, плотина, капитан, 1816




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.