Глупая гибель корабля Вестрис

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Некогда археологи обнаружили близ Туниса остов древнегреческого корабля, возраст которого, по самым скромным подсчётам, составлял не менее двух тысяч лет. Корабль подарил учёным уникальную находку, чудом сохранившийся пергамент с «клятвой шкипера»: «Зевсом и всеми богами Олимпа клянусь хранить условия перевозки свято и нерушимо и добавочного груза на своё судно не принимать!».

Фото: гибель корабля Вестрис — интересные факты

Хорошо забытое старое

Удивительное дело: две тысячи лет назад мореходы прекрасно понимали, какой бедой может грозить судну лишний или неправильно закреплённый груз. А к началу XX века, в погоне за дополнительными прибылями, об этом напрочь забыли. Только в 1930 году ведущими морскими державами был принят закон о правильной погрузке судов, и во многом появление этого закона ускорила совершенно нелепая гибель британского парохода «Вестрис».
«Вестрис» был построен в Белфасте в 1912 году и считался очень неплохим, а главное — надёжным судном. Переданный по контракту американцам, он непрерывно курсировал по Атлантике из Нью-Йорка в Буэнос-Айрес, с заходами на остров Барбадос и Рио-де-Жанейро.
В Первую мировую войну, когда у любого пассажирского судна шансы отправиться на дно были достаточно велики, «Вестрису» чудесным образом везло — перевозя военные грузы из Америки в Европу, он благополучно избегал встреч с немецкими подлодками, а по окончании войны вновь вернулся к мирным рейсам. За это везение матросы прозвали пароход «счастливчиком» и с удовольствием служили на нём под командованием капитана Вильяма Карея.

Везение закончилось

И закончилось оно 10 ноября 1928 года в два часа дня, когда «Вестрис» вышел из Нью-Йорка со 128 пассажирами и экипажем из 197 человек, и отправился привычным маршрутом в Южную Америку. Ровно через двое суток во время довольно небольшого шторма «Вестрис» затонул.
Эта трагедия произошла в самом оживлённом районе Атлантики, на глазах сотен людей. В спасении парохода принимало участие множество судов, десятки береговых радиостанций следили за катастрофой, но факт остаётся фактом: из 37 женщин и 12 детей, находившихся на борту лайнера, не спасся ни один ребёнок, и только восемь женщин остались в живых. Всего же погибло более половины пассажиров и треть экипажа.
К чести капитана надо сказать, что он отправился на дно вместе со своим судном, а потому в процессе судебных разборок сразу стал козлом отпущения.

Цена жадности

Расследование показало, что помимо пассажиров пароход нёс 6000 тонн груза, в который входило несколько грузовиков, закреплённых в трюме не самым удачным образом. Вдобавок, вместо положенных 2769 тонн угля на судно погрузили 3019 тонн. Причём эти лишние тонны оказались в верхних угольных ямах, а не в нижних, что не только повлияло на остойчивость судна, но и уменьшило высоту надводного борта парохода на семь дюймов. Казалось бы, ничтожная для огромного лайнера разница — меньше восемнадцати сантиметров, длина обычного карандаша. Однако именно эти сантиметры, судя по всему, и стали роковыми.
Свидетели утверждают, что когда «Вестрис» выходил из порта, его крен на правый борт уже составлял порядка пяти градусов. Но в то время, как уже говорилось, не существовало закона о перегрузке, и пароход беспрепятственно ушёл в плавание.
Ночью с 10 на 11 ноября усилился северо-восточный ветер, и уже в два часа капитану доложили, что с правого борта через санитарную систему (трубопровод для слива отходов в океан) поступает вода и затопляет угольные бункеры. Включились насосы, но очень быстро вышли из строя — мелкие куски угля полностью их забили.
Проснувшиеся утром пассажиры быстро почувствовали неладное: некоторые из них очутились на полу, все незакрепленные вещи съехали к правому борту, передвигаться по палубе было практически невозможно, а крен все увеличивался. Капитан рассчитывал переждать шторм и пытался развернуть судно под ветер, но к вечеру 11 ноября случилось непредвиденное: несколько грузовиков в трюме общим весом 15 тонн сорвались со своих мест и мощно ударили в правый борт. На удивление, корпус судна выдержал этот удар, однако крен ещё больше усилился, и непрерывно поступающую воду остановить уже было невозможно.
Один из числа оставшихся в живых пассажиров «Вестриса», потерявший в этом роковом рейсе жену и ребёнка, утверждал, что вплоть до утра понедельника команда ничего не предпринимала, чтобы спасти пароход, мало того, стюард, обслуживающий его каюту, все это время был смертельно пьян. Так это или нет, теперь трудно сказать, однако доподлинно известно, что вплоть до утра понедельника капитан на все запросы береговой охраны отвечал, что все в порядке, а затем по непонятным причинам принял роковое решение: откачать балласт из цистерн правого борта, пытаясь таким образом уменьшить крен. В виду особенностей конструкции парохода, о которых капитан, скорее всего, попросту забыл, крен не уменьшился, а вот остойчивость судна стала ещё более критической. К тому времени под водой оказались уже все иллюминаторы кают второго класса, расположенные по правому борту.
Только в десять утра 12 ноября с судна прозвучал сигнал SOS. На этот последний призыв откликнулись около 60 судов, но ближайшему нужно было не менее десяти часов, чтобы добраться до гибнущего лайнера.

«Покидаем судно»

А все эти десять часов на борту «Вестриса» творился кошмар. В дневнике одного из спасшихся есть такая запись: «В 6 часов утра в понедельник море неожиданно стихло, и мне показалось, что судно снова выпрямилось. Но к 10 часам крен опять увеличился, потом капитан приказал спустить на воду шлюпки. Я был в шлюпке No 8, и когда её спускали на воду, она ударилась о борт «Вестриса» и почти все из неё вывалились в воду».
Трое матросов бросились в воду и смогли спасти нескольких человек, но остальные утонули на глазах у испуганных людей. Спуск следующей шлюпки с женщинами и детьми завершился ещё более трагично: в последний момент, когда шлюпка уже стояла на ровном киле, на неё упала стальная шлюпбалка весом в полторы тонны… Почти все её пассажиры были раздавлены и утонули.
Удачно удалось спустить пять шлюпок с наветренного борта, но на лайнере оставалась примерно сотня человек, а помощь была ещё далеко.
К трём часам дня «Вестрис» окончательно лёг на борт, и люди, боясь, что их затянет на дно вместе с пароходом, стали просто прыгать в воду. Последним покинул лайнер старший стюард Альфред Дункан, он же был последним, кто видел капитана в живых. По словам Дункана, тот даже не стал надевать спасательный нагрудник.
К трём часам ночи появился первый спасатель — пароход «Америкэн Шип-пер» и начал по мере возможности подбирать оставшихся в живых. Чуть позже подошёл лайнер «Берлин». Казалось, что самое страшное уже позади, но тут обнаружилась новая напасть — акулы. Японскому атташе в Бразилии майору Иноюйи, находившемуся на тот момент в воде, морская хищница откусила руку, и он умер уже на борту «Берлина».
Когда подсчитали число спасённых, выяснилось, что «Вестрис» — пароход, построенный по высшему классу регистра Ллойда (классификации судов, — прим. ред.), из-за незначительного шторма унёс на дно 159 человеческих жизней.
Комиссия по расследованию пришла к однозначным выводам: во-первых, капитан судна, следуя постановлению своей фирмы, слишком долго не обращался за помощью, рассчитывая справиться с ситуацией своими силами. Если бы сигнал SOS послали хотя бы на несколько часов раньше, многих жертв можно было бы избежать. Во-вторых, как выяснилось, именно через санитарные стоки поступала забортная вода, а поскольку система располагалась под загруженными углём бункерами, никто не мог определить, где находится течь. Ну и самый главный вывод — судно было против всяких правил перегружено.
Именно нелепая гибель «Вестриса» наглядно продемонстрировала необходимость вспомнить старый морской закон: «Добавочного груза не принимать…».

Журнал: Тайны 20-го века №45, ноябрь 2019 года
Рубрика: Морские катастрофы
Автор: Константин Карелов

Метки: Англия, Тайны 20 века, корабль, гибель, шторм, нелепость, жадность, Вестрис




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.